Prise de vue illustrée | Hot Shots: L'impact du temps chaud sur votre fusil

La chaleur estivale est arrivée tôt dans les Carolines cette année, ce qui signifie que mes rituels annuels de moucheron et de sueur oculaire sont en vigueur depuis des mois maintenant. Mis à part le besoin accru de déodorant et d'eau qui accompagne la chaleur et l'humidité d'été, nous devons faire attention à la façon dont la température croissante affecte les fusils et les munitions.

J'ai appris plein de bonnes leçons en fréquentant l'école de tireurs d'élite pendant un été chaud en Caroline du Nord. Par exemple, travailler dans des fosses cibles en béton sur une distance connue serait un excellent moyen pour les soldats de la Force spatiale de se préparer pour un voyage au soleil. J'ai également découvert que les huiles de sumac empoisonnées peuvent survivre plusieurs mois dans les plis d'une combinaison Ghillie. Mais l'une des leçons les plus utiles que j'ai retenues est qu'un pic de température peut changer la performance des munitions.

Il était courant à cette époque de déposer des munitions en vrac juste à côté d'un côté du pistolet à verrou pour faciliter le chargement dans les magasins internes. Les poudres extrêmes – qui sont plus cohérentes dans une plus large gamme de températures – n'étaient pas utilisées à l'époque dans nos munitions. Oublier d'ombrer ses rondes lâches du soleil se traduisait généralement par un point d'impact changeant (POI) et un rappel mesurable de ne pas refaire cette erreur.

Les environnements dans lesquels nos militaires et nos femmes se sont battus au cours des 18 dernières années présentent des températures extrêmement élevées. Je me souviens d'une tournée en particulier qui nous avait fait fonctionner à des températures diurnes pouvant atteindre 130 degrés Fahrenheit. La nuit, il «refroidissait» à environ 93 degrés, mais bon, c'était une chaleur sèche. Votre corps peut s'y habituer, mais votre équipement est une autre histoire. Les magazines métalliques qui sont exposés à la lumière directe du soleil chauffent comme des ronds lâches, surtout s'ils sont de couleur foncée. Stocker des munitions dans des zones plus fraîches et ombragées et garder vos cartouches portées dans des poches ou des poches fermées fait une grande différence.

Il y a quelque temps, j'ai mesuré du Hornady 55-grain V-Max .223 Rem. cartouches tandis que la température ambiante était de 85 degrés Fahrenheit. J'ai trouvé que les munitions en vrac chauffaient jusqu'à 25 degrés après seulement 10 minutes au soleil. Les munitions chargées dans un magasin en acier noir estampé ont vu leur valeur augmenter de 40 degrés au cours des 10 mêmes minutes. Les balles lâches ont augmenté de 43 degrés au total par rapport à la température ambiante à la marque des 30 minutes, tandis que les munitions revêtues de magazines ont augmenté de 50 degrés au total.

La façon exacte dont ces changements de température affectent les performances du fusil est déterminée par plusieurs facteurs. Le type de fusil, la longueur et le contour du canon, la cadence de tir et sa cuisson au soleil font la différence, mais la cartouche elle-même est un facteur majeur. Le matériau du boîtier, l'épaisseur et le type de poudre sont tous inclus dans la sensibilité à la température d'une cartouche. J'ai testé ce même Hornady .223 Rem. charge pour voir comment le changement des températures des munitions modifierait le POI à 100 mètres. Mon fusil semi-automatique à canon léger de 16 pouces a été mis à zéro avec une munition à température ambiante (92 degrés Fahrenheit) et une optique 10X.

Les cartouches qui se sont détendues au soleil pendant 90 minutes étaient 32 degrés plus chaudes dans le fusil et les groupes imprimés qui affichaient en moyenne un décalage de POI de 1 pouce par rapport à zéro. Les cartouches dans le magasin en acier étaient 48 degrés plus chaudes que la température ambiante et ont vu un décalage POI moyen de 1,75 pouces. Soit dit en passant, ces changements peuvent se faire dans n'importe quelle direction; dicté par la température des munitions ainsi que par les problèmes de visée et la façon dont un baril particulier agit lorsqu'il est chaud. Les écarts par rapport à zéro ne s'améliorent pas avec une distance accrue. Les ratés peuvent se produire et se produisent lorsque les tireurs ne savent pas comment leurs armes et leurs munitions fonctionneront dans différentes conditions.

Les températures ambiantes élevées affectent également le fonctionnement de nos fusils. Selon le matériau, certaines parties «gonflent» à chaud tandis que d'autres restent les mêmes qu'à froid. La lubrification brûle plus rapidement et votre fusil chauffera plus rapidement et restera chaud plus longtemps. Cinq minutes de soleil direct peuvent augmenter la température de surface de l'acier du canon de 10 à 15 degrés sous une chaleur de 85 degrés, selon le contour et l'épaisseur de la paroi. J'ai mesuré une augmentation de 65 degrés à la surface du canon du même fusil après avoir tiré 30 coups réguliers en 5 minutes. Heureusement, il faut beaucoup plus de chaleur que cela pour commencer à provoquer des dysfonctionnements dans la plupart des autochargeurs modernes. L'usure des pièces est probablement la plus grande préoccupation, mais cela se produit sur le long terme. Rappelez-vous, plus votre alésage est chaud et plus il chauffe longtemps ou plus fréquemment, plus il s'érodera rapidement.

À court terme, cette même chaleur de baril sera immédiatement apparente si vous utilisez une optique agrandie. L'ajout d'un suppresseur de son ou le tir rapide ne fait qu'empirer les choses. Certains tireurs compétitifs à longue portée utilisent des nuances fixes sur la longueur de leurs canons pour briser ce mirage proche. Ces appareils fonctionnent bien mais ne sont pas pratiques pour tout ce qui dépasse l'utilisation de la plage statique.

Un dissipateur thermique aidera à évacuer la chaleur de votre alésage très important. Un baril très profilé est la forme la plus simple d'un évier, mais cela signifie également que vous porterez plus de poids. JP Enterprises fabrique un dissipateur thermique qui se compose d'un long manchon en aluminium extrudé qui s'adapte sur ses fûts spécialement profilés. Les ailettes de refroidissement de l'appareil permettent d'accélérer la vitesse de refroidissement du baril. Alors que la cannelure longitudinale d'un baril réel fournit une augmentation modeste de la surface, l'augmentation du refroidissement est minime.

Green Mountain Barrels offre une conception plus efficace dans ses barils à ailettes horizontales. Ces barils sont généralement proposés pour les plates-formes AR, AK et certaines plates-formes .22 LR et ont des ailettes de refroidissement similaires à celles vues sur les premiers modèles de mitrailleuses Thompson. Certains modèles d'écrous cylindriques aident également à dissiper la chaleur dans la chambre d'un fusil. Les écrous à barillet en aluminium EMR d'ALG Defense mesurent 2 pouces de long et comportent huit canaux régulièrement espacés qui agissent comme des ailettes de refroidissement. La différence de mirage du canon est perceptible lorsque vous tirez avec des fusils équipés de ces frontaux à flotteur libre par rapport à ceux avec des écrous de canon en acier taillés dans la chaleur estivale.

De nombreuses entreprises proposent des housses qui aident à isoler la longue surface d’un suppresseur de son. Ces enveloppements aident à retarder les effets visuels de la chaleur du suppresseur, qui ravagent les systèmes de visée. Je m'appuie sur les enveloppes de suppression de fer Elite chaque fois que le thermomètre dépasse 60 degrés (Fahrenheit) ou lorsque mon nombre de tours supprimés dépasse un magazine.

Une option que je n'ai pas testée est l'un des petits ventilateurs alimentés par batterie spécialement conçus pour refroidir les chambres et les barils. Chamber Chiller et Barrel Cool sont deux sociétés dont les noms reflètent ses produits. Ces ventilateurs poussent ou aspirent l'air à travers une action et un baril pour accélérer le processus de refroidissement. J'espère en essayer un pour une utilisation statique avant que les vents bénis d'automne ne retentissent enfin. En attendant, j'essaierai de garder mes armes et munitions aussi fraîches que possible pendant que le soleil trouve de nouvelles nuances de rouge pour mon nœud supérieur glabre.