Comment le temps chaud nous permet-il d'offenser

La sagesse conventionnelle selon laquelle les crimes violents atteignent un pic en été est étayée par diverses études et statistiques, sans parler des deux premières semaines de juillet ici à Boston.

Mais établir la cause et l'effet en matière de comportement humain dans un monde incontrôlé est compliqué. La corrélation peut être le résultat d'un certain nombre de facteurs ou d'une combinaison:

En été, les gens sont plus susceptibles d'être à l'extérieur, lors de fêtes et de concerts ou dans d'autres situations où ils sont plus susceptibles d'avoir des ennuis. Il y a plus de chances que l'alcool soit présent, ce que tout agent de police ou EMT vous dira augmentera considérablement les risques de mauvais comportement chez l'homme.

Mais qu'en est-il de la chaleur elle-même? Y a-t-il quelque chose qui arrive à notre corps et à notre esprit dans la chaleur qui nous rend plus enclins à la violence? Cette question est encore plus délicate à étudier.

"Nous ne pouvons pas vraiment faire une véritable expérience dans un domaine où la variable de résultat est une agression ou quelque chose parce que ce serait éthiquement impossible de faire ce genre d'étude", a déclaré Craig Anderson, qui dirige le Center for the Study of Violence à l'Iowa State University, et étudie l'agression humaine depuis des décennies. "Mais vous pouvez étudier ce qui se passe dans le monde réel."

Et les statistiques du monde réel montrent souvent cette corrélation entre l'augmentation des agressions et des températures plus chaudes. Anderson a déclaré que de nombreuses autres variables entrent en jeu, mais même lorsqu'elles sont prises en considération, la chaleur reste un facteur important.

"Toutes ces études ont tendance à produire le même résultat dans ce cas où la chaleur est associée à une agressivité accrue, y compris un comportement violent", a-t-il déclaré.

Anderson a déclaré que le sport peut nous aider à comprendre plus précisément comment se déroule cette agression liée à la chaleur. "Les études de baseball sont quelques-unes de mes préférées." L'un a chiffré les chiffres de plus de 50 000 matchs, comparant la fréquence à laquelle les lanceurs ont intentionnellement haricoté les frappeurs lors des journées chaudes par rapport à celles fraîches.

«Les lanceurs de baseball sont plus susceptibles de frapper le frappeur avec une balle lancée les jours les plus chauds que les jours plus froids, même après avoir statistiquement contrôlé des choses comme la qualité du contrôle du lanceur ce jour-là.»

Ce type de preuves étaye ce que les chercheurs appellent hypothèse de chaleur: simplement, des températures plus élevées rendent les gens plus agressifs. Une autre étude a montré une corrélation entre des températures plus élevées et plus de fautes dans les matchs de la NFL.

Le bon sens pourrait nous dire que la chaleur rend les gens mal à l'aise, et les gens mal à l'aise sont plus susceptibles d'être plus en colère et donc plus violents.

Mais il y a plus que cela.

«Ce n'est pas que quelqu'un sorte:« Bon, j'ai chaud, donc je vais frapper quelqu'un », n'est-ce pas?», A déclaré Anderson en riant. "Ce n'est pas ce qui se passe."

La chaleur ne provoque pas, elle dégénère. La chaleur augmente les chances d'un lanceur user de représailles en frappant le frappeur de l'autre équipe APRÈS que le leur ait été touché.

Vous pouvez le voir jouer dans ce match des Red Sox contre les Yankees de New York, joué un jour qui a atteint 91 degrés: après que les lanceurs des Sox ont frappé quatre frappeurs des Yankees, les Yankees ripostent en frappant Big Papi. C'est le genre de chose qui aurait pu arriver de toute façon, mais l'effet de chaleur augmente les chances. Les études de nos vies plus banales semblent également le confirmer – l'une indique que vous êtes plus susceptible de klaxonner contre un conducteur lent les jours chauds.

Anderson a déclaré que des études en laboratoire montrent que la chaleur semble réellement changer la perception de chacun dans ces cas.

"Les gens qui sont inconfortablement chauds perçoivent plus d'agressivité dans cette interaction que les gens qui sont à l'aise", a-t-il déclaré. «Ils perçoivent plus d'agression dans le monde que ce qui pourrait réellement y être.»

Un commentaire pourrait plus facilement être considéré comme une insulte – et, comme la personne avec laquelle vous interagissez est AUSSI chaude, elle est plus susceptible de s'en offusquer, et un cercle vicieux d'escalade induite par la chaleur peut s'ensuivre.

"Une fois que cela commence", a déclaré Anderson, "quelque chose qui aurait dû être relativement inoffensif peut s'accélérer en quelque chose qui mène finalement à … un combat de poing, ou des armes à feu, ou des couteaux, ou tout ce qui apparaît alors en termes de statistiques d'agression ou des statistiques sur les homicides. "

Anderson a déclaré que la compréhension de la mesure dans laquelle votre environnement affecte vos perceptions et vos décisions pourrait vous aider à passer outre l'impulsion de colère.

"Mais c'est un effet si subtil que les gens ne croient pas vraiment qu'ils sont en colère parce qu'ils sont chauds", a-t-il déclaré. Ils pensent, "ils sont en colère parce que telle ou telle chose leur a juste dit quelque chose qui n'était pas approprié. Il est vraiment difficile de se pencher sur vos propres fonctions cérébrales internes et de dire "Oh, non non, je réagis de cette façon simplement parce que je suis mal à l'aise." "

Lorsque la police est appelée à participer à un conflit, elle doit désamorcer l'agression, et nombre d'entre elles sont désormais formées à cet effet.

Christine Elow est la surintendante en charge des opérations pour le service de police de Cambridge et une vétéran de 22 ans. Elle a dit que pendant ses jours de patrouille, elle devait jouer le rôle de médiatrice des conflits presque quotidiennement.

«Et c'est vraiment intéressant quand il s'agit de la réponse de la police, parce que la plupart du temps, les gens répondent simplement à la police de manière négative. Ils nous voient et parfois, dans certaines communautés, la présence de la police peut en fait intensifier la situation », a déclaré Elow.

L'approche de la désescalade varie selon chaque situation, a déclaré Elow. Calmer les gens chauds et en colère nécessite une communication à plusieurs niveaux.

"La communication verbale est énorme, mais c'est aussi votre langage corporel", a-t-elle déclaré. «Donc, vous pouvez dire une chose, mais si vous êtes dans une position spécifique où vous avez l'air d'être prêt pour un combat, cela signifie quelque chose. Nous avons donc fait beaucoup de travail sur la façon dont les gens interprètent nos paroles et nos actions, et comment nous engageons efficacement. »

Une partie de cet engagement est d'avoir une présence existante et de s'impliquer dans la communauté qu'ils patrouillent.

"Ce que nous essayons vraiment de faire, c'est de nous engager au niveau du quartier", a déclaré Elow.

Lorsque les gens vous connaissent, il est plus facile de désamorcer une situation et de jouer ce rôle d'interprète sans être mal interprété – même lorsque tout le monde est chaud et dérangé.