Dans les vagues de chaleur, les fans peuvent faire plus de mal que de bien

Par Dennis Thompson
HealthDay Reporter

MARDI 6 août 2019 (HealthDay News) – Vous songez à prendre un ventilateur électrique pour vous garder au frais et protéger votre santé lors de la prochaine vague de chaleur?

Vous voudrez peut-être réfléchir à nouveau.

Les ventilateurs électriques peuvent vous faire sentir plus frais, mais ils peuvent en fait augmenter votre risque de devenir malade de la chaleur et même de mourir d'un coup de chaleur, selon les preuves.

Les ventilateurs électriques pourraient contribuer à une augmentation potentiellement dangereuse de la chaleur de base d'une personne si les températures extérieures dépassent 95 degrés Fahrenheit, selon une récente étude de données Cochrane.

"Le ventilateur soufflera en fait un air plus chaud que notre corps", a déclaré le co-auteur Mike Clarke, directeur de la Northern Ireland Clinical Trials Unit à la Queen's University Belfast.

C'est comme allumer le ventilateur de convection d'un four électrique pour accélérer le processus de cuisson, ont déclaré les chercheurs.

Pendant ce temps, une autre nouvelle étude a révélé que les ventilateurs électriques sont particulièrement dangereux dans des conditions très chaudes et sèches, mais peuvent aider à réduire les températures centrales et la fatigue cardiaque par temps chaud et humide. Cette étude paraît dans le numéro du 5 août du Annales de médecine interne.

Les ventilateurs électriques sont considérés comme un moyen bon marché d'aider les gens à faire face aux plusieurs jours de températures élevées qui constituent une vague de chaleur, ont déclaré des chercheurs de la revue Cochrane.

Le réchauffement climatique signifie que les vagues de chaleur deviendront plus fréquentes et peuvent avoir de terribles conséquences sur la santé.

Jusqu'à 30 000 personnes sont mortes lors d'une vague de chaleur européenne en août 2003, tandis qu'une vague de chaleur à Moscou en 2010 a causé près de 11 000 décès, ont noté les chercheurs.

L'équipe de revue Cochrane a constaté qu'il n'y a pas beaucoup de recherches liées à l'efficacité des ventilateurs électriques, même s'ils existent depuis plus d'un siècle. Aucune étude ne répondait à leurs critères d'examen, qui cherchaient des expériences comparant directement les ventilateurs électriques avec aucun ventilateur.

Cependant, ils ont trouvé plusieurs études qui avaient examiné l'efficacité des options de refroidissement utilisées pendant les vagues de chaleur.

Ces études ont donné des résultats mitigés, certains suggérant qu'un ventilateur électrique pourrait augmenter le risque de mourir pendant une vague de chaleur.

A continué

Les fans ne nous refroidissent pas en faisant circuler de l'air plus frais, a noté Clarke. L'air passant par un ventilateur est à la même température que l'environnement environnant.

Au lieu de cela, ils nous refroidissent en accélérant l'évaporation de notre sueur. Cela signifie que les fans font également perdre plus rapidement de l'eau à notre corps.

Selon le Dr Teresa Amato, chef de la médecine d'urgence à Long Island Jewish Forest Hills de Northwell Health, à Forest Hills, NY, "Si vous transpirez plus et ne le remplacez pas rapidement par des liquides, il y a un risque théorique accru de déshydratation, ce qui pourrait potentiellement exposer une personne à un plus grand risque de coup de chaleur ou de maladie liée à la chaleur. "

Si l'air ambiant est plus chaud que le corps humain, alors l'air soufflé par le ventilateur pourrait en fait augmenter la température centrale d'une personne, ont expliqué les chercheurs.

Pour la nouvelle étude, des chercheurs australiens ont exposé des volontaires pendant deux heures à des conditions de laboratoire qui imitaient deux types différents de vagues de chaleur.

Une condition était très chaude et sèche, identique aux pics de la vague de chaleur de juillet 2018 en Californie, avec un indice de chaleur d'environ 115 degrés Fahrenheit.

L'autre condition impliquait une journée chaude et humide avec un indice de chaleur de 133 degrés Fahrenheit, similaire à une vague de chaleur de juillet 1995 à Chicago.

L'expérience a montré que les ventilateurs électriques abaissaient la température centrale et la tension cardiaque des volontaires dans des conditions humides, mais étaient néfastes par temps moins chaud mais très sec.

"L'essentiel, c'est que pendant une vague de chaleur, la chose la plus sûre est d'être dans une zone fraîche et climatisée", a déclaré Amato. "Si cela n'est pas possible dans votre propre maison ou logement, vous devriez rechercher des" stations de refroidissement "dans toute votre communauté. Une fois qu'il y a une alerte qu'une vague de chaleur arrive, de nombreux services de santé locaux travaillent pour identifier ces alternatives plus sûres et utiliseront des endroits tels que les bibliothèques et les écoles. "

Les personnes qui restent à la maison et dépendent d'un ventilateur électrique doivent rester conscientes des signes de maladies liées à la chaleur, telles que nausées, crampes musculaires ou maux de tête, a-t-elle déclaré.

"N'oubliez pas de vérifier les voisins âgés qui pourraient ne pas avoir de climatiseurs en état de marche et qui dépendent de ventilateurs électriques", a ajouté Amato. "Ils courent un risque beaucoup plus élevé et ils peuvent ne montrer aucun signe de maladie liée à la chaleur avant d'être gravement malades."

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Sources

SOURCES: Mike Clarke, Ph.D., directeur, Northern Ireland Clinical Trials Unit, Queen's University Belfast; Teresa Amato, M.D., directrice de la médecine d'urgence, Long Island Jewish Forest Hills de Northwell Health, Forest Hills, N.Y .; 5 août 2019,Annales de médecine interne; Base de données Cochrane des revues systématiques



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