Étude: des températures plus chaudes pourraient signifier des grossesses plus courtes

Une nouvelle étude selon laquelle l’augmentation des températures provoquée par le changement climatique pourrait raccourcir les grossesses de près de deux semaines suggère des implications inquiétantes pour la santé des bébés et le développement ultérieur des enfants.

L'étude de l'Université de Californie à Los Angeles a révélé que les naissances par temps chaud de 90 degrés et plus se produisaient beaucoup plus tôt que prévu – jusqu'à 14 jours plus tôt. Les grossesses durent généralement 40 semaines.

"Cela suffit pour faire passer quelqu'un d'une grossesse considérée comme assez saine à une grossesse" nous sommes quelque peu inquiètes "", a déclaré l'auteur principal de l'étude, professeur à UCLA et économiste environnemental Alan Barreca, dans un article sur les résultats de ce mois pour la Système UC.

La recherche de Barreca et co-auteur Jessamyn Schaller – professeur au Claremont McKenna College dont la recherche se concentre sur les effets des conditions économiques sur le bien-être des enfants – a montré que les taux de natalité augmentaient de 5% les jours où le mercure dépassait les 90 degrés.

L'étude a examiné l'effet du temps chaud sur les premières livraisons. Les recherches de l'équipe ont été publiées le 2 décembre dans la revue Nature Climate Change.

"C'était la première chose qui nous a sauté aux yeux: combien d'accélération (en période de gestation) avons-nous vu", a déclaré Barreca à The Sacramento Bee dans une récente interview. «Nous avons identifié les jours où il y avait une baisse des taux de natalité. (Grossesses) raccourcies jusqu'à deux semaines, mais la moyenne était de six jours. »

Barreca et Schaller, tous deux diplômés d'UC Davis, ont sélectionné des données exhaustives sur les naissances – 56 millions d'enregistrements entre 1969 et 1988 – pour leur étude, en associant les lieux de naissance enregistrés aux données météorologiques quotidiennes.

Les données sont une «période de temps importante», a déclaré Barreca.

"Beaucoup de foyers ont adopté la climatisation pendant cette période", a-t-il dit, ajoutant que leurs recherches ont montré que les systèmes de climatisation avaient un impact positif sur la durée des grossesses au cours de cette période de 20 ans.

Environ 25 000 naissances ont été affectées chacune de ces années, ont découvert les chercheurs. Les taux de natalité ont grimpé lorsque les jours ont dépassé 90 jours et ont de nouveau chuté par temps frais.

Alors que les températures grimpent avec le changement climatique, l'étude estime que 42 000 naissances supplémentaires par an seront affectées d'ici 2100.

«Une chose qui est un point important à retenir, (la chaleur) a affecté beaucoup de naissances aux États-Unis – 25 000 par an dans notre étude. Nous prévoyons avec le changement climatique 42 000 naissances supplémentaires (d'ici 2100) », a déclaré Barreca. «C’est un très grand nombre – une naissance sur 100. Il s'agit d'un risque très élevé. Les implications de la naissance du changement climatique affectent le plus les gens. »

Le temps chaud est potentiellement un facteur de risque dans les naissances précoces, a expliqué Barreca pour le site d'informations environnementales EcoWatch ce mois-ci. L'exposition à la chaleur peut augmenter les niveaux d'ocytocine, une hormone qui régule l'apport, a-t-il déclaré.

La chaleur n'est pas le seul indicateur de livraisons précoces. Les facteurs socio-économiques, notamment l'accès rapide aux soins de santé prénatals et autres, jouent également un rôle important.

Selon les données du recensement, la Floride, la Géorgie et le Mississippi – États dans le sud plus chaud du sud – ont chacun des taux non assurés de 10% ou plus, tous supérieurs à la moyenne américaine de 8,9%.

"Des questions demeurent sur le nombre d'accouchements affectés par le temps chaud chaque année aux États-Unis", ou si cela prend en compte le moment des accouchements, a déclaré Barreca dans EcoWatch.

Mais Barreca a déclaré à The Bee que les résultats à long terme des enfants exposés aux effets environnementaux ont des conséquences potentielles: «S'ils sont exposés à la pollution ou à une chaleur intense, ils ne réussissent pas bien à l'école et pourraient prendre en compte leur entrée sur le marché du travail . "

Il a étudié les effets des conditions météorologiques sur la santé au cours de la dernière décennie.

"Au début de ma carrière, j'étais en admiration devant la différence de santé des enfants aux États-Unis – comment les familles dans les climats plus chauds ont tendance à être en moins bonne santé", a-t-il déclaré. «Serait-ce un accident de l'histoire? Racisme institutionnel ou historique? Et s'il fait plus chaud, pouvons-nous y faire quelque chose? "

Une solution, a-t-il dit, est un accès plus large à la climatisation à prix abordable – et des systèmes climatiques et des sources d'énergie renouvelables plus importants et plus respectueux de l'environnement

L'étude montre que le changement climatique et ses effets sur les familles sont autant une question de justice économique que de justice environnementale.

"Nous voulons faire valoir que la climatisation coûte cher et que de nombreuses familles doivent prendre des décisions difficiles", a déclaré Barreca. «C'est un problème vraiment difficile pour les familles à faible revenu.

Barreca dit que la Californie peut prouver un exemple de la façon d'équilibrer l'échelle pour les familles sans accès facile ou abordable à la climatisation. Il signale le programme californien de tarifs alternatifs pour l’énergie de l’État.

CARE offre aux clients à faible revenu inscrits au programme des rabais de 30 à 35% sur leurs factures d'électricité et de 20% sur les factures de gaz naturel.

«C'est un exemple de la façon dont nous pouvons aider les familles par le biais de politiques», a-t-il déclaré.

Darrell Smith couvre les courts et les actualités californiennes pour The Sacramento Bee. Il a rejoint The Bee en 2006 et a auparavant travaillé dans des journaux à Palm Springs, Colorado Springs, Colorado et Marysville. Originaire de la vallée de Sacramento, Smith est né et a grandi à Beale Air Force Base, près de Marysville.