Les États et les localités se mobilisent pour aider les animaux domestiques laissés dehors dans le froid

Dix États et plus de 1 000 localités aux États-Unis ont désormais des lois qui protègent les animaux contre l'exposition aux conditions météorologiques extrêmes. Photo de Kendra Stanley-Mills / AP Images pour le HSUS

Chaque année, alors que l'hiver s'installe et que les températures chutent dangereusement bas dans certaines parties du pays, nous entendons des rapports déchirants sur les animaux de compagnie laissés dans le froid. Le mois dernier, à Clayton, dans le Wisconsin, un chien extrêmement maigre est mort de froid après avoir été enchaîné et laissé dehors par son propriétaire dans un froid glacial et de la neige. À Chillicothe, Ohio, un mélange de pit-bull a été découvert, son corps gelé et collé au fond d'une caisse métallique à l'extérieur de la propriété du propriétaire.

Nous avons cherché à résoudre ce problème à différents niveaux: en éduquant le public sur les soins aux animaux responsables et la nécessité de protéger les animaux de compagnie du froid; en formant les agents chargés de l'application des lois à répondre à ce problème, notamment en évaluant si un chien dispose d'un abri approprié et en poursuivant les enquêtes; et enfin en changeant les lois nationales et locales pour protéger les chiens qui vivent à l'extérieur.

Dix États ont désormais des lois qui protègent les animaux contre l'exposition aux conditions météorologiques extrêmes. La dernière en date est la Virginie où, en juillet 2019, une nouvelle loi est entrée en vigueur qui exige que les chiens aient accès à l'ombre par temps chaud et à un abri avec un brise-vent et suffisamment de litière pendant les mois d'hiver. Cette victoire est le résultat d'un effort de trois ans de la Humane Society des États-Unis.

De nombreuses législatures viennent de commencer leurs sessions de 2020, et nos directeurs d'État sont là, travaillant en tandem avec des législateurs compatissants pour améliorer la vie de ces chiens. Il existe maintenant des factures dans le Wisconsin, en Virginie, en Floride, en Pennsylvanie et au New Hampshire qui accordent un sursis aux animaux laissés à l'extérieur par temps extrême.

Dans un récent éditorial, le sénateur Jeff Smith du Wisconsin a évoqué la nécessité d'un tel projet de loi dans son état. «J'ai récemment appris les dangers pour les animaux lorsqu'ils sont gardés à l'extérieur pendant de longues périodes. Même leurs manteaux à fourrure ne suffisent pas à les garder au chaud alors que la température de leur corps baisse et que leurs pattes gèlent », écrit-il,« trop de chiens sont enchaînés en permanence toute l'année… Cette pratique négligente augmente le risque d'enchevêtrement, de déshydratation, famine, coup de chaleur, gelure, traumatisme, maladie et mort. »

De nombreuses localités ont également pris des mesures et, en 2019, nous avons soutenu l'adoption de plusieurs dizaines d'ordonnances locales sur cette question. Beaucoup, y compris les mesures adoptées dans le comté de Fayette, en Virginie-Occidentale et à North Myrtle Beach, en Caroline du Sud, comprennent des dispositions traitant spécifiquement des conditions météorologiques extrêmes. Il y a maintenant plus de 1 000 localités à travers le pays avec des ordonnances sur leurs livres pour protéger les chiens qui vivent à l'extérieur.

Une grande partie de ces progrès est rendue possible par des responsables dévoués de l'application des lois, comme le chef du contrôle des animaux, Brian Pylar, du service de police d'Eastpointe, qui a travaillé dur pour adopter une ordonnance à Eastepointe, dans le Michigan. La mesure, entre autres exigences, interdit de laisser un chien à l'extérieur lorsque la température est inférieure à 43 degrés. Étant donné que le creux moyen à Eastpointe en janvier est de 21 degrés amers, l'ordonnance a sans aucun doute déjà profité à de nombreux animaux cette année.

Si vous avez des animaux de compagnie, voici quelques conseils pour garder vos animaux de compagnie en sécurité et à l'aise dans le froid. Si vous tombez sur un animal de compagnie laissé dans le froid, parlez et informez poliment le propriétaire que vous êtes inquiet. Certaines personnes ne connaissent vraiment pas le risque que le froid pose à leurs animaux de compagnie et seront promptes à corriger les problèmes que vous rencontrez. Si une personne avec qui vous soulevez ces problèmes répond mal ou que leurs animaux continuent d'être en danger, suivez nos étapes pour signaler la négligence afin que l'animal reçoive de l'aide avant qu'il ne soit trop tard. Notre travail avec les États et les localités pour adopter des lois plus strictes protégeant les animaux de compagnie se poursuivra à plein régime dans les prochains mois, et combiné à votre vigilance, nous pouvons faire toute la différence pour les animaux laissés pour compte.

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