Comment le froid est-il trop froid pour nos animaux de compagnie?

Dernière révision le 10 novembre 2015

Il fait froid aujourd'hui à Miami. OK, peut-être pas selon les normes de quiconque habite au nord de la Floride, mais froid pour nous quand même. C'est peut-être pourquoi nous sommes si bizarres avec nos animaux de compagnie et le froid. Nous n'y sommes tout simplement pas habitués, alors nous en avons un peu peur.

Comme dans cette question posée par un Miami Herald lecteur, suivi de ma réponse, publié ce week-end avant ce front froid sous-glacial:

Q: Je m'occupe d'un certain nombre de chats d'extérieur, qui ne sont pas toujours là pour moi quand il fait froid dehors. Lorsque les médias nous disent d'amener tous nos animaux de compagnie à l'intérieur par temps froid, je m'inquiète désespérément pour mes bébés. Je me demande s'ils souffrent et quelle est votre opinion sur la température qui est absolument trop basse pour les chats.

UNE: Je me suis souvent demandé la même chose. Dans quelle mesure les intempéries – chaudes, froides, venteuses ou humides – affectent-elles vraiment les chats qui font du plein air leur maison permanente? La réponse variera énormément en fonction de diverses circonstances. Voici une courte liste:

1. Santé globale

2. Accès régulier à la nourriture et à l'eau

3. Connaissance de l'environnement

4. Accès à un refuge approprié

Tout jouera sur la façon dont le temps peut être désespérément moche avant que la santé d'un animal ne soit affectée (la mesure de la souffrance que j'ai choisi d'appliquer dans ce cas).

C'est donc qu'un chat en bonne santé et bien nourri qui vit sous le vide sanitaire d'une vieille maison de Coral Gables ne se soucie pas de savoir s'il fait 100 ou 20 degrés à l'extérieur; elle va toujours être à l'aise. Mais la vieille fille qui vit sous votre porche et qui dort dans les buissons sous votre fenêtre ne s'en sortira pas si bien si la température descend en dessous de cinquante.

Comme vous pouvez le voir, il n'y a pas de chiffre magique sur l'échelle thermométrique qui devrait conduire quiconque – sauf peut-être les météorologues qui semblent aimer parler des animaux de compagnie – à conclure qu'une nuit à 40 degrés est mortelle.

En effet, cela pourrait être pour un animal affaibli, mais à vrai dire, seuls les animaux les plus malades et les plus exposés sont gravement menacés, tant que les températures restent au-dessus du point de congélation (32 ° F). La règle générale est que lorsque les températures descendent en dessous de 32 degrés, les gelures et l'hypothermie sévère deviennent des problèmes plus urgents.

Heureusement, les nuits gelées sont très rares et éloignées autour de ces parties, donc j'aurais tendance à penser que vos chats en plein air se trouvent des endroits confortables pour se cacher qui vous surprendraient probablement pour leur ingéniosité.

Si vous recherchez un confort optimal, rien ne vaut la vie en intérieur. Mais si cela s'avère insaisissable, garder les chats à l'abri du froid et du vent est faisable dans les limites de votre propre arrière-cour. Amener une simple balle de foin dans un endroit sans vent devrait offrir de nombreuses possibilités de sécurité pendant l'hiver.

***

Je reçois normalement au moins une poignée d'e-mails après un week-end donné Miami Herald colonne. Celui-ci, cependant, m'a valu une vingtaine, dont la plupart décriaient la confusion que mes mots cultivaient dans une communauté déjà donnée pour permettre à leurs pauvres animaux de compagnie de geler par ce mauvais temps. Mon incapacité à s'engager à une température dure et rapide à laquelle les animaux ne peuvent absolument pas vivre à l'extérieur a même été considérée comme "hostile aux animaux".

Sensationnel. Qui savait que j'aurais autant de chaleur pour ce sujet? Mais alors, je suppose que je ne devrais pas être trop surpris. Après tout, l'AVMA (American Veterinary Medical Association) a procédé à plusieurs révisions de ses normes d'acclimatation en vol pour les animaux de compagnie avant de trouver celle qui convenait à tout le monde. Il semblerait que s'en tenir à une zone de température sûre et rapide nous échappe tous. Il semble que tout le monde ne sera jamais d'accord.

Pourtant, je pensais que ce serait amusant de prendre cela Héraut colonne et le remettre à mes lecteurs plus endurcis à froid afin que je puisse peut-être apprendre où diable je me suis trompé. Mais peut-être – juste peut-être – vous penserez que je n'étais pas trop dur avec nos animaux de compagnie; ton appel.

Dre Patty Khuly

P.S. – Je prendrai aussi tous vos conseils pour les temps froids des animaux de compagnie en plein air pendant que vous y êtes. J'ai besoin de plus de fourrage au cas où je serais à nouveau chargé d'une colonne pour temps froid.

Image: "En, s'il vous plaît!" par Andrew Currie