Des moyens simples pour garder les enfants au frais et divertir quand il fait chaud

Les conseils pour se rafraîchir pendant les vacances d'été étaient aussi simples que «allumer l'arroseur et sucer une perche glacée».

Mais les enfants d'aujourd'hui sont confrontés à des températures plus brutales que celles vécues par leurs parents.

Les enfermer à la maison dans la climatisation est tentant (si vous en avez même), mais un enfant agité (ou trois) n'est pas très amusant.

«Les enfants doivent bouger leur corps, sinon ils commencent à s'ennuyer et à se provoquer», explique la mère et l'enseignante Nicki Farrell.

Nous avons parlé à Nicki et à un expert en santé pour avoir quelques réflexions sur la façon de garder les jeunes enfants au frais et divertis pendant l'été.

La bonne nouvelle? Vous n'avez pas nécessairement besoin de dépenser beaucoup d'argent ou d'utiliser trop d'eau précieuse.

Sortez de la maison tôt (ou tard)

Nicki est le co-fondateur d'une école forestière de Sunshine Coast (un modèle d'éducation en plein air où les enfants apprennent dans des environnements naturels).

Nicki a l'habitude de garder les enfants à l'aise à l'extérieur par temps chaud.

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Quand il s'agit de garder sa propre famille au frais, elle aime sortir tôt.

«Si vous êtes une famille qui se lève tôt, comme la plupart des parents, il suffit de sortir directement avec un pique-nique pour le petit-déjeuner ou le brunch», tel est son objectif.

Nicki prévoit de rentrer à la maison au milieu de la journée, quand il est le plus chaud pour un repas plus copieux au déjeuner, puis sortir au crépuscule le soir avec un dîner léger à emporter.

Elle choisit la nourriture qui refroidit et s'assure que l'esky a des packs de glace.

"Les enfants ne mangent pas beaucoup de nourriture qui ne refroidit pas leur corps par temps chaud", dit-elle.

Choisissez les bonnes activités

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Les bibliothèques publiques ont une grande climatisation (gratuite).(Unsplash: Johnny McLung)

Si vous voulez faire courir les enfants à l'extérieur, Nicki suggère d'organiser un jeu impliquant de l'eau et de la glace.

Avec une grande partie du pays en période de sécheresse, il existe des moyens d'incorporer de l'eau qui ne signifient pas de laisser le tuyau tout l'après-midi.

Et si vous allumez un arroseur, tuez deux oiseaux avec une pierre et demandez aux enfants d'aider à arroser le jardin.

Nicki suggère des ballons d'eau durables. Vous pouvez fabriquer (ou acheter) des ballons d'eau réutilisables au crochet, et il y a maintenant des ballons d'eau avec des allégations biodégradables disponibles à l'achat.

"Les ballons d'eau sont une grande partie de l'enfance, mais les déchets sont laissés autour et mangés par les oiseaux et les tortues.

"Vous ne pouvez pas non plus dépasser un pistolet à eau et organiser un combat contre l'eau."

Si les armes à feu ne sont pas votre truc, les vaporisateurs fonctionnent aussi.

Nicki congèlera également les jouets dans des contenants de crème glacée remplis d'eau pour qu'ils se brisent dans l'arrière-cour.

Les cuisines de boue utilisant de vieilles casseroles et poêles les divertiront – même les enfants d'âge primaire aiment une tarte à la boue.

Liz Hanna, du Climate Change Institute de l'Australian National University, a déjà écrit des lignes directrices pour assurer la sécurité des enfants pendant une vague de chaleur à l'école.

Si vous pouvez garder la maison fraîche avec la climatisation, n'hésitez pas à planifier des activités à l'intérieur, comme de bons puzzles à l'ancienne ou des jeux plus actifs comme Simon Says.

Lorsque vous n'avez pas l'air conditionné, elle suggère de remplir le bain d'eau pour que les enfants puissent y entrer et en sortir.

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Visitez des lieux sympas

Le Dr Hanna dit que les parents devraient chercher des endroits où vous pourrez profiter de leurs installations d'eau ou de la climatisation.

"Les bibliothèques publiques, les centres commerciaux, le cinéma – des lieux publics qui sont cool mais où vous pouvez aussi divertir les enfants.

"Les piscines intérieures sont super."

Mais ne compte pas le plein air, dit-elle.

"Même quelque part à l'ombre avec une brise fraîche peut être agréable."

Assurez-vous simplement qu'ils sont facilement accessibles, prévient-elle.

"Ce que nous avons trouvé lors de la vague de chaleur à Melbourne, c'est que tout le monde a essayé d'aller au centre commercial Chadstone et que les parkings étaient pleins et que les gens devaient parcourir un long chemin avec une chaleur de 45 degrés."

Les vagues de chaleur deviennent de plus en plus difficiles pour les Australiens. Le Dr Hanna dit qu'il s'agit de compromis – nous ne pouvons pas toujours être dehors et courir.

"De plus en plus de jours en été vont devoir (impliquer) de rester à l'abri du soleil. (Mais) nous voulons que les gens fassent de l'exercice, nous voulons qu'ils aient de l'air frais, alors cela devient un compromis."