La chaleur est le type de temps le plus mortel. Voici pourquoi.

Il y a un certain nombre d'événements météorologiques importants que les résidents de cette grande nation doivent endurer chaque année. Étant donné trois suppositions quant à celle qui produit le plus de décès, quelle serait votre réponse?

Les vents violents d'un ouragan ou d'une tornade, la foudre des orages et la montée des eaux de crue me viennent à l'esprit. Mais l'événement météorologique qui cause le plus de décès est la chaleur.

Nombre de morts par an (moyenne sur 30 ans)

(NWS)

Les statistiques américaines sur les risques naturels fournir des informations statistiques sur les décès causés par des risques météorologiques. Ces statistiques sont publiées par le National Weather Service. Selon un rapport du National Weather Service des États-Unis, sur une période de 30 ans de 1986 à 2015, 130 personnes en moyenne ont perdu la vie à cause de la chaleur; un plus grand nombre que tous les autres événements météorologiques.

Avec les tornades, le système d'alerte s'est beaucoup amélioré au fil des ans, en particulier depuis que les radars doppler sont utilisés depuis les années 1990.

Les sirènes météo et les radios météo alertent les habitants d'une zone lorsqu'un avertissement de tornade est émis et ils peuvent se mettre à couvert. Les alertes et alertes aux ouragans sont plus opportunes et la zone visée par ces avis est plus spécifique que par le passé, de sorte que les gens ont plus de temps pour se préparer ou évacuer.

En conséquence, le nombre de décès dus à ces événements a considérablement diminué au fil des ans.

La chaleur est cependant un type d'événement météorologique très différent.

Sécurité contre les vagues de chaleur

Les vagues de chaleur (une période d'au moins 3 jours avec des températures d'au moins 90 degrés et accompagnées de niveaux d'humidité élevés) couvrent souvent une grande surface. Nous sommes tous sensibles à la chaleur d'une manière ou d'une autre, mais certains groupes sont particulièrement vulnérables dans ces situations, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les groupes sensibles à la chaleur comprennent les personnes âgées, les nourrissons et les enfants.

Voici quelques conseils pour gérer la chaleur du CDC.

  • Restez dans des bâtiments climatisés autant que possible.
  • Ne comptez pas sur un ventilateur comme principal appareil de refroidissement lors d'un événement de chaleur extrême.
  • Buvez plus d'eau que d'habitude et n'attendez pas d'avoir soif.
  • Allez voir un ami ou un voisin et demandez à quelqu'un de vous surveiller.
  • N'utilisez pas le poêle ou le four pour cuisiner – cela vous rendra, vous et votre maison, plus chauds.
  • Ne laissez jamais de nourrissons, d'enfants ou d'animaux de compagnie dans une voiture garée.
  • Habillez les nourrissons et les enfants dans des vêtements amples, légers et de couleur claire.
  • Consultez immédiatement un médecin si votre enfant présente des symptômes de stress lié à la chaleur.

Pour le reste d'entre nous, assurez-vous de suivre les dernières prévisions météorologiques de votre région. Si une vague de chaleur commence, n'oubliez pas de rester hydraté, réduisez le temps passé au soleil et essayez de planifier des activités intenses jusqu'aux petites heures du matin ou du soir. C'est super de s'amuser en été. N'oubliez pas d'être prudent.

Chaleur mortelle – Chicago, juillet 1995

L'une des vagues de chaleur les plus notoires de l'histoire des États-Unis s'est produite dans une grande partie du Midwest en juillet 1995. Chicago a été incluse dans cet événement. Le 13 juillet 1995, l'aéroport de Midway a signalé un record absolu de 106 degrés. En raison des niveaux d'humidité incroyablement élevés, il faisait encore plus chaud (l'indice de chaleur était d'environ 120 degrés). Les basses températures étaient dans les années 70 supérieures à 80 basses.

Températures quotidiennes élevées enregistrées à Chicago, Illinois (aéroport de Midway) pendant la vague de chaleur de juillet 1995 (NWS Chicago):



12 juillet 13 juillet 14 juillet 15 juillet 16 juillet
97 degrés 106 degrés 102 degrés 98 degrés 93 degrés

Selon un rapport national d'enquête sur les catastrophes, le nombre de décès liés à la chaleur à Chicago s'est élevé à 465. La plupart de ces victimes étaient âgées de 74 ans et plus.

Le rapport a indiqué que même si les prévisions de température pour la région étaient exactes, le gouvernement local et les services n'ont pas considéré la situation comme une menace pour la santé publique dans la ville. En conséquence, il n'y a eu aucune communication au grand public concernant les conséquences désastreuses pour les groupes sensibles.

Une combinaison de températures quotidiennes élevées et de températures nocturnes élevées, avec des niveaux d'humidité extrêmement élevés, a créé une situation sans précédent pour la ville. Une humidité élevée du sol des plaines au Midwest a créé des températures de rosée proches de 80 degrés.

L'indice de chaleur est la chaleur ressentie par le corps humain. Avec une température de 100 degrés et un point de rosée de 80 degrés, l'indice de chaleur est de 121 degrés. Généralement, un indice de chaleur de 110 degrés ou plus est extrêmement dangereux, en particulier pour les groupes sensibles.

De nombreuses personnes âgées à Chicago ont été confinées dans leurs maisons et appartements sans climatisation. Alors que la température de leur corps augmentait, leur cœur était trop stressé. Les hôpitaux locaux étaient mal préparés pour faire face au grand nombre de patients.

Depuis cet événement, les gouvernements locaux du Midwest ont pris des mesures pour se préparer aux événements de chaleur. De meilleures lignes de communication existent entre les gouvernements locaux, les responsables de la sécurité publique et le Service météorologique national local. Il y a également une bien meilleure communication avec le public sur la préparation à la chaleur et les mesures à prendre à son arrivée.

Des stations de refroidissement et des abris sont désormais installés dans les villes lorsque la chaleur devient un problème. Espérons que ces mesures contribueront à réduire le nombre de décès résultant de chaleurs extrêmes.