Problèmes de santé par temps froid

Un vortex polaire souffle dans le Midwest et le Nord-Est des États-Unis cette semaine, soumettant des millions d'Américains à de dangereuses températures inférieures à zéro.

Le froid extrême devrait battre des dizaines de records dans la région du Midwest et des Grands Lacs. Les températures y chuteront à 20-40 degrés en dessous de zéro, avec des vents de 35 à 60 degrés en dessous.

La neige abondante, y compris les conditions de blizzard dans les Dakotas, rendra les déplacements «dangereux à impossible» dans toute la région, rapporte le National Weather Service.

La neige atteindra même le sud du Mississippi, de la Géorgie et de l'Alabama – juste à temps pour le Super Bowl de dimanche à Atlanta.

Si vous avez la chance de pouvoir rester sur place, vous pouvez regarder ce spectacle d'hiver dans le confort de votre maison ou appartement chaleureux. Mais au moment où vous vous aventurez à l'extérieur, ce genre de conditions météorologiques extrêmes peut mettre votre santé en danger de plusieurs façons. "

Pour ceux qui n'ont pas vraiment vécu un hiver rigoureux, le froid extrême est différent de tout ce que vous avez jamais connu.

Il suffit de demander à Jennifer McCallum, un écrivain et compositeur qui a passé un an à vivre en Antarctique, où la température pendant la troisième semaine d'octobre était de –65 & ring; F (–54 & ring; C) et qui est ensuite tombée à –107 & ring; F (–77 & ring; C ).

"Lorsque je suis descendu de l'avion sur le plateau antarctique, le froid m'a accueilli comme des mouches noires en colère avec des dents de rasoir", a déclaré McCallum à Healthline. «J'ai rapidement appris à ne pas respirer directement dans l'air, ce qui brûlerait mes poumons.»

Elle et le scientifique John Bird décrivent leurs expériences dans le livre «Un jour, une nuit: portraits du pôle Sud».

Mais un froid encore moins extrême peut être nocif. Voici les principaux dangers.

Gelure. Cela résulte de températures froides endommageant des parties de votre corps, le plus souvent vos oreilles, votre nez, vos joues, votre menton, vos doigts et vos orteils.

La peau gelée peut sembler blanche ou grise et peut sembler dure ou cireuse. Des cloques peuvent se former. Vous pouvez également avoir du mal à déplacer cette partie de votre corps. Dans les cas graves, la peau devient noire.

Hypothermie. Cette conditionse produit lorsque la température de votre corps descend en dessous de 95 & ring; F (35 & ring; C). Cela résulte du fait que votre corps perd plus de chaleur qu'il ne peut en produire, par exemple lorsque vous êtes exposé au froid ou à l'eau.

L'hypothermie peut apparaître sous forme de frissons, de maladresse, de confusion, de fatigue ou d'uriner plus que d'habitude. Si elle n'est pas traitée rapidement, l'hypothermie peut entraîner de graves problèmes de santé, y compris la mort.

Problèmes cardiaques. Le froid peut augmenter votre risque de crise cardiaque. Lorsque vous êtes dehors dans le froid, votre cœur travaille plus fort pour vous garder au chaud, ce qui augmente la fréquence cardiaque et la pression artérielle.

Cela peut provoquer des problèmes cardiaques, surtout si vous souffrez d'une maladie cardiaque. Si vous n'avez pas l'habitude de faire régulièrement de l'exercice, des activités intenses comme pelleter de la neige peuvent vous exposer à une crise cardiaque.

Effets moins évidents

Se perdre dans un voile blanc. McCallum a déclaré que les pannes blanches étaient un grand défi en Antarctique. "Nous avons perdu une fois deux électriciens", a-t-elle dit, "qui ont heureusement retrouvé le chemin du retour."

Même en dehors de l'Antarctique, des conditions de blizzard peuvent rendre impossible le retour à la sécurité en cas de perte.

Peau sèche et muqueuses. Ce sont communs en hiver. L'air d'hiver est généralement assez sec, ce qui peut aspirer l'humidité de votre corps.

Adam Gill, un observateur météorologique et spécialiste en informatique pour l'Observatoire du mont Washington, situé au sommet d'un mont de 6 288 pieds. Washington, dans le New Hampshire, ne le sait que trop bien.

"L'humidité relative intérieure tombe fréquemment à 1% en hiver", a déclaré Gill à Healthline. "Si vous n'avez pas d'humidificateur, vous vous réveillez comme si vous tombiez malade, mais cela s'améliorera généralement quelques heures après le réveil."

Équilibre. Quand il fait froid dehors, il y a forcément de la glace – ce qui signifie plus de chances de tomber et de se blesser. Les personnes âgées sont plus à risque de se blesser, mais n'importe qui peut se blesser s'il glisse sur des trottoirs ou des escaliers glacés.

Les vents forts de l'hiver peuvent rendre encore plus difficile de rester debout sur la glace. Regardez cette vidéo de Gill aux prises avec des vents d'hiver de 100 mph au sommet du mont. Washington.

Être sédentaire. Lorsque le temps froid continue, vous pouvez finir par regarder la télévision pendant des jours ou des semaines. Ce type de comportement sédentaire peut augmenter votre risque d'obésité, de maladie cardiaque et d'autres problèmes de santé.

«Je suis devenu plus en forme, car nous ne pouvons pas passer beaucoup de temps à l'extérieur en hiver», a déclaré Gill. «Je profite des journées plus agréables et je sors dehors un moment, mais beaucoup moins qu'en été.»

Faire le plein de grignotines. Lorsque le temps froid s'installe, vous pouvez avoir envie d'aliments réconfortants salés, sucrés ou gras alors que votre corps essaie de se réchauffer.

«Les biscuits aux pépites de chocolat étaient le biscuit préféré de la station», a déclaré McCallum. «Et les gens ont connu une quantité incroyable de stress face à la nécessité de rationner les pépites de chocolat.»

Rester en sécurité en hiver extrême

Vivant au sommet de la plus haute montagne de l'est des États-Unis, Gill sait à quel point il est important de rester au chaud en hiver.

"Vivre ici, surtout en hiver, peut être difficile, mais avec les bonnes précautions, ce n'est pas trop mal", a déclaré Gill. "Tout le personnel ici doit se regrouper un peu avant de s'aventurer à l'extérieur – en particulier lorsque la température commence à descendre à –65 & ring; F ou plus froid – en grande partie à cause des vents forts et constants que nous voyons."

McCallum a passé de nombreuses nuits à l'extérieur à prendre des photos du ciel au-dessus de l'Antarctique, ce qui signifiait s'habiller chaudement… et de manière créative.

"Nous pourrions être à l'extérieur pendant un certain temps, tant que nous n'avions pas de peau", a déclaré McCallum, "ce qui impliquait de nous sceller astucieusement avec un assortiment de couvre-têtes et de cou, des lunettes et une parka."

Voici quelques conseils pour vous aider à rester au chaud lorsque la température chute et que le vent rugit:

  • Portez plusieurs couches de vêtements légers et chauds pour pouvoir vous ajuster en vous réchauffant ou en vous refroidissant. Les vêtements amples emprisonnent mieux l'air chaud que les vêtements moulants. La couche supérieure doit être résistante à l'eau et au vent.
  • Les mitaines sont toujours plus chaudes que les gants. Si vous vous entraînez, vos mains peuvent être suffisamment chaudes avec seulement des gants, mais emportez des mitaines ou une autre paire de gants qui s’adaptent à celles-ci lorsque vous cessez de bouger.
  • Couvrez votre tête et votre visage avec un chapeau et une écharpe ou un masque pour protéger votre peau. Portez des lunettes de soleil ou des lunettes pour protéger vos yeux.
  • Portez des bottes chaudes et imperméables avec une bonne bande de roulement pour éviter les glissades et les chutes. Si la glace est vraiment mauvaise, vous pouvez mettre des crampons de traction ou des crampons sur vos bottes.

Rester en sécurité dans un froid extrême, c'est aussi penser à l'avenir.

"Au-delà de savoir à quel point il fait froid et venteux, vous devez planifier ce que vous ferez à l'extérieur et combien de temps vous serez absent", a déclaré McCallum. "Vous devez également penser à l'itinéraire le plus rapide pour rentrer à l'intérieur si vous vous congelez trop les mains."

Elle a également dit que si vous sortez seul, dites à quelqu'un où vous allez et quand vous reviendrez.

Et faites attention à ceux avec qui vous êtes.

Si vous ou quelqu'un d'autre montre des signes d'hypothermie ou de problèmes cardiaques ou respiratoires, consultez immédiatement un médecin.

Pour les gelures, déplacez-vous dans un endroit chaud et enlevez tous les vêtements mouillés. Utilisez de l'eau tiède – pas chaude – ou de la chaleur corporelle pour réchauffer les zones touchées. Ne frottez pas la peau. Si les symptômes ne s'améliorent pas, allez à l'hôpital.

«Si mes doigts ou mes orteils étaient engourdis, je me suis empressé de rentrer à l'intérieur et de m'occuper d'eux», a déclaré McCallum.

Mythes du temps froid

Tout ce que vous avez appris en tant qu'enfant sur l'hiver n'est pas correct. Voici quelques-uns des mythes les plus courants.

Mythe: ne pas porter de manteau vous rendra malade. Bien que le rhume et la grippe soient courants en hiver, ce n'est pas dû au temps. Certains chercheurs affirment que les virus du froid se reproduisent mieux par temps froid, tandis que d'autres disent que le froid peut assécher les muqueuses de votre nez.

Mythe: Vous perdez la majeure partie de votre chaleur de votre tête. Votre tête n'est qu'une autre extrémité. A 2008 article dans le BMJ rapproche la perte de chaleur de votre tête de 10%. Alors n'essayez pas d'aller dehors en hiver avec juste un chapeau pour vous protéger.

Mythe: vous ne devriez pas faire d'exercice à l'extérieur quand il fait froid. Selon l'American College of Sports Medicine (ACSM), si vous êtes en bonne santé, vous ne devriez pas avoir de difficulté à faire de l'exercice à l'extérieur en hiver – tant que vous êtes habillé de façon appropriée. Si vous avez des problèmes cardiaques, pulmonaires ou d'autres problèmes de santé, consultez d'abord votre médecin avant de faire de l'exercice à l'extérieur.

Mythe: vous n'avez pas besoin de lunettes de soleil en hiver. Bien que le soleil soit moins intense dans les régions hivernales, il y a encore suffisamment de rayons pour endommager vos yeux.

"Il était impératif de toujours porter des lunettes ou des lunettes de soleil teintées", a déclaré McCallum, "car vous développeriez rapidement la cécité des neiges."

Mythe: Le froid vous rend triste. Bien que de nombreuses personnes souffrent de troubles affectifs saisonniers (TAS) en hiver, cela est davantage dû au manque de soleil qu'au froid.

«Le danger du froid était toujours présent et la menace la plus grave pour notre sécurité», a déclaré McCallum. "Cependant, l'obscurité, l'isolement et l'isolement étaient beaucoup plus un défi quotidien."

Cela a été aggravé par le soleil absent pendant toute la journée pendant six mois en hiver.

Cependant, certaines personnes aiment le froid.

"Beaucoup d'entre nous apprécions le temps terrible et froid que nous voyons, ce qui contribue à maintenir une bonne humeur", a déclaré Gill. "L'isolement peut vous toucher le plus plutôt que le froid parce qu'une fois que nous sommes au travail, nous sommes ici pendant une semaine à la fois."

Pour McCallum et les nombreux scientifiques vivant ensemble dans «l'un des endroits les plus vierges de la Terre», le pôle Sud contient une beauté extraordinaire qui rend les jours froids et sombres valables.

"Un thème qui revient à maintes reprises dans notre livre est le confort que j'ai tiré des conditions météorologiques extrêmes – le froid, le vent qui souffle", a déclaré McCallum. «C'était quelque chose de physique dans lequel je pouvais m'appuyer et un parallèle émotionnel à nos conditions de vie difficiles.»