Review: Explorer les hauts et les bas de la chaussure de gravier Rapha Explore

Rapha n'est pas nouveau dans les chaussures de cyclisme, étant entré sur le marché en 2012 avec la luxueuse chaussure de route Grand Tour, suivie quelques années plus tard par la chaussure Climbers et la chaussure Cross. Le fil conducteur de ces trois modèles est qu'ils ont été fabriqués en collaboration avec Giro, avec la coupe, la semelle extérieure, la semelle intérieure réglable et l'expertise de la marque californienne. Ainsi, lorsque Rapha a réintégré le marché de la chaussure en 2019, c'était un territoire familier dans un sens, mais avec une légère touche: cette fois, la marque britannique faisait cavalier seul.

L'offre de Rapha en 2019 comprenait deux modèles à lacets: le Classic à trois boulons, orienté route, et le Explore à deux boulons, prêt pour le gravier, qui présentent tous deux des tiges pratiquement identiques jumelées à des semelles différentes.

Après avoir parcouru quelques milliers de kilomètres sur les Explores – j'en ai eu une paire dans la rotation depuis avril 2019 – je suis reparti avec plus d'un aperçu de leurs faiblesses et de leurs forces. Spoiler: il y a beaucoup des deux.


La place de l'Explore dans l'espace

Les chaussures «gravel» sont une caractéristique presque obligatoire dans la gamme de tout fabricant de chaussures de cyclisme en 2020, mais cela n'a pas toujours été le cas: la catégorie a augmenté parallèlement à l'essor des vélos gravel. Les fermetures à lacets sont également de plus en plus courantes, ayant pour la première fois refait surface avec les chaussures de route Empire de Giro, rapidement adaptées pour une utilisation tout-terrain avec la chaussure Empire VR90 SPD, et peu après être devenues la fixation du jour pour le mouvement de gravier.

Depuis la réintroduction des fermetures à lacets par Giro, de nombreuses grandes marques de chaussures ont emboîté le pas, en particulier pour les chaussures à la tendance aventureuse. Shimano, Specialized, Bontrager, Louis Garneau, Scott et Quoc ont tous barboté dans les lacets, et ce n'était pas vraiment une surprise de voir Rapha faire de même avec ses versions 2019. Depuis leur première sortie, les Explores sont disponibles en cinq couleurs avec un prix public conseillé de 295 $ US / 385 $ AU / 220 £ / 260 € (attention, chasseurs de bonnes affaires: certaines options sont actuellement fortement remises).

Les chaussures Explore de Rapha sont livrées avec un jeu de lacets de rechange – quoi d'autre? – rose.

Les lacets ont leurs avantages et leurs inconvénients. Ils sont un peu plus lents à fixer qu’une fermeture Boa ou Velcro, et peuvent être plus enclins à retenir l’humidité, mais ils sont légers et peuvent offrir des niveaux de réglage inégalés pour les pieds capricieux. Ils ont également tendance à offrir une apparence moins sportive, ce qui est un avantage pour des chaussures comme celles-ci que vous pouvez passer du temps à la fois sur et hors du vélo lors d'aventures à vélo.

La façon dont vous attachez une chaussure à votre pied n'est qu'une partie du voyage, cependant, et ne garantit pas automatiquement le confort (bien que, selon mon expérience, les lacets aident généralement). Après tout, les chaussures sont à l'origine d'un des grands idiomes…

Si la chaussure s'adapte

Les chaussures sont l'un des choix les plus personnels que vous pouvez faire avec votre équipement d'équitation, juste là avec des selles. Ce qui fera des merveilles pour une personne peut être une torture pour une autre; parfois la chaussure ne rentre pas.

Cela ressemble probablement à une longue période de préparation pour dire que je déteste la forme des Explores, mais ce n'est pas vraiment le cas – je suis surtout satisfait de mon temps en eux, mais ils ont certainement plus de quelques bizarreries qui méritent d'être commentées sur.

Au cours de mon temps sur les Rapha Explores – dans le cadre de la rotation de mes chaussures SPD avec les Empire VR90 du Giro, les Gran Tourers de Quoc et les Privateers de Giro – il y a un mot sur lequel je reviens pour décrire leur ajustement: «bizarre». (Pour ce que ça vaut, je ne suis pas seul dans cette constatation, avec les notes de mon collègue James Huang de ses tests parallèles découvrant la plupart des mêmes problèmes dans les mêmes domaines.)

L’Explore est une chaussure profonde à volume élevé qui semble un peu bâclée, presque au point que l’impression initiale est qu’elles sont trop grandes pour leur taille donnée. Il y avait assez d'ambiguïté dans leur forme pour que je me rende dans le magasin Rapha local pour échanger mes 43 contre un 42,5, seulement pour trouver la plus petite taille trop petite après tout et repartir avec la même taille que celle avec laquelle j'étais venu.

Malgré l'apparente sensation d'espace et un milieu de pied généreux, le orteil se rétrécit plus fortement que mon pied du gros orteil. À l'arrière, le talon est maintenu assez fermement en place par une coque de talon assez haute, rigide et étroite.

La coque du talon est haute, serrée et bien ajustée dans sa tenue.

Rapha affirme qu'il y a une "tige basse qui évite de se frotter les chevilles", ce qui est, pour moi, une affirmation tout à fait déroutante – la chaussure est certainement plus profonde que toute autre chaussure de cyclisme dans laquelle j'ai roulé, et les côtés de la chaussure presque chevauchent les protubérances de base de mes tibias et fibules – un fait également remarqué par mon collègue Neal Rogers.

La fermeture lacée de l'Explores est un peu différente de celle des rivaux de Rapha: les lacets ne passent pas par les œillets, mais par le tissu de la tige elle-même, qui se replie sur elle-même pour former une bande épaisse à travers l'arche et à l'extérieur de la pied – quelque chose, dit Rapha, réduit le poids, les points chauds et les coutures.

Cela donne un sentiment de soutien à mi-pied, mais je suis Raconté par un lecteur podiatre (merci Nick!) qu'il s'agit de «rétroaction de l'arcade médiale proprioceptive» plutôt que d'un véritable soutien de la voûte plantaire – c'est-à-dire que cela vous fait percevoir votre semelle intérieure comme ayant un soutien, sans réellement faire beaucoup de choses physiquement. Le soulèvement lourd à cet égard est effectué par une semelle intérieure à effet suède de luxe qui offre des supports de voûte interchangeables dans les ajustements "moyens" et "élevés", similaires à ceux utilisés par Giro (bien que sans option "basse").

Le support de la voûte plantaire est assez non interventionniste, même dans le plus haut niveau de support – certainement moins que les options du marché secondaire de marques comme G8, et sensiblement moins que les semelles intérieures Giro, qui incluent également un bouton métatarsien.

Fermeture de la fermeture (ha!) Est une bande velcro réfléchissante sur l'avant-pied. En raison du volume élevé de la chaussure, cela semble largement ornemental – même si vous la réduisez, elle n'a vraiment nulle part où bouger – bien que ce soit un bon clin d'œil à la visibilité, au moins. Il y a aussi une languette légèrement réfléchissante sur le talon.

Le bon rencontre le mauvais

Outre le fait que j'ai trouvé la taille assez embobinée et que j'ai souffert de points chauds lors de mes premières randonnées pendant que je faisais la position de la voûte, du laçage et des cales, j'ai finalement trouvé que les Explores avaient leurs charmes.

La semelle extérieure, par exemple, est superbe. Fabriquées à partir d'un composé de caoutchouc naturel collant qui s'étend sur toute la longueur de la semelle, les chaussures sont extrêmement adhérentes sur une gamme de surfaces; surtout, ils sont également très, très durables et semblent presque neufs même après 10 mois d'utilisation régulière. Comparé aux semelles extérieures Vibram de Giro, que j'ai trouvé pour être déchiquetées assez rapidement, Rapha a un avantage clair ici. L'inconvénient est qu'ils se sentent assez mal à l'aise avec le vélo, James comparant leur sensation à une paire de Doc Martens.

Sous cette semelle extérieure se trouve une plaque en fibre de carbone qui s'étend sur environ les trois quarts de la longueur de la chaussure, commençant au milieu du talon et s'arrêtant juste en dessous de l'orteil. C'est – au moins théoriquement – dans le but d'améliorer la marchabilité, bien que les chaussures soient sensiblement plus rigides à la fois sur le vélo et hors tension que les Quoc Gran Tourers que j'ai examinées récemment. Et contrairement aux Gran Tourers, où je peux passer une journée entière en toute tranquillité, les Explores m'ont donné des cloques importantes au talon dans les 30 minutes environ de marche. Je n'ai peut-être pas de chance ou j'ai un pied bizarre, mais peu importe, je pense qu'il est prudent de décrire cela comme un résultat sous-optimal.

Le poids des Explores est un 340g tout à fait respectable (poids mesuré dans une taille 43), ce qui les place à égalité avec les Empire VR90 et environ 20g plus légers que l'offre de Quoc. Rapha a pris des décisions intéressantes pour atteindre ce poids, telles que l'utilisation de matériel en titane anodisé arc-en-ciel flashy pour la boucle de sangle et les écrous de cale. Ceux-ci avaient une touche d'exotisme à leur sujet et fonctionnaient bien – jusqu'à ce qu'ils ne le fassent pas, quand l'un des fils des écrous de cale s'est détaché. L'acier est plus résistant que le titane dans cette application, il y a donc quelque chose à dire pour sacrifier quelques grammes en faveur de la durabilité. C'est certainement ce que je me suis retrouvé à souhaiter que Rapha ait fait ici.

Au fil du temps, mes échantillons de revue ont également commencé à subir un craquement intermittent sous charge, reproduit sur trois jeux de pédales différents et avec un changement de crampons. Encore une fois: sous-optimal. Mais à la hausse, les Explores se sentent proches des chaussures de route tranchantes sous l'accélération, et me donnent l'impression d'avoir plus de rendement que toutes les autres chaussures SPD que j'ai dans ma rotation – certainement plus que les Quocs (au détriment du confort absolu) mais avec un léger avantage sur les Empire VR90 aussi.

Conclusion

Alors, où en sommes-nous? Pour être honnête, j'ai passé 10 mois dans les Rapha Explores à essayer de trouver la réponse à cette question. Deux membres du personnel de CyclingTips sur trois qui ont porté ces chaussures trouvent la coupe perplexe, et même Neal, qui aime beaucoup la coupe, a trouvé le talon trop coupé.

Sur mon échantillon, le matériel a été retiré. Ils grinçaient parfois. Ils m'ont donné des ampoules. Les tiges de couleur plus claire deviennent assez sales avec le temps. Ils étouffent un peu par temps chaud. Mais même alors, je les contacte régulièrement et j'ai appris à m'adapter à leurs faiblesses, même si je ne peux pas dire avec cœur que je les excuse.

Alors que mes tests se poursuivaient avec les Explores, j'ai commencé à voir les chaussures comme étant bloquées dans une sorte de lutte interne. Cela correspondait aussi à mes sentiments pour eux. Je me suis de plus en plus habitué à la coupe, sans jamais la trouver parfaite. J'ai appris à les attacher pour qu'ils restent confortables, sans jamais trouver les lacets pour rester en place ainsi que ceux du Giro, et sans trouver la fermeture à lacets aussi astucieuse que le serrage multi-phases de Quoc. J'ai été séduit par la jolie quincaillerie en titane, puis je ne l'ai pas été.

C'était comme un jeu de serpents et d'échelles à chaussures. Presque un an depuis que j'ai enfilé ces chaussures pour la première fois, je ne sais toujours pas avec certitude si je terminerai chaque montée ou la descente.

À tout le moins, je suppose que cela leur donne un frisson d'imprévisibilité passionnante.

Galerie

Ces chaussures semblaient parfois décidément peu familières.

Ils viennent avec des lacets de rechange, des semelles intérieures réglables et un sac à cordon…

… Complétez avec cette infographie pratique expliquant comment faire des tongs / jandals / flipflops DIY (sélectionner la phrase selon la région).

Brillant.

1 paire de chaussures de cyclisme énigmatique.