Un hiver chaud peut provoquer plus de tiques ce printemps

Selon des chercheurs de l'Université Rutgers, un hiver doux associé à une saison 2018 excessivement pluvieuse pourrait entraîner une augmentation du nombre de tiques capables de transmettre la maladie de Lyme ce printemps

D'autres tiques à pattes noires entreront en vigueur lorsque les températures commenceront à monter après avoir prospéré l'été et l'automne derniers et à survivre à l'hiver grâce aux conditions météorologiques favorables.

"Les tiques, comme la plupart des petits organismes, sont très sensibles au temps sec. Elles les tuent", a déclaré Dina M. Fonseca, professeure d'entomologie à Rutgers et directrice de son centre de biologie des vecteurs. "Mais nous avons connu des saisons exceptionnellement humides. Cela ralentit leur déclin. Nous pourrions donc nous retrouver avec une très grande population cette année."

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le changement climatique, qui a favorisé des hivers plus chauds, a contribué à l'augmentation du nombre de tiques et d'animaux hôtes qui leur a permis de survivre pendant les mois les plus froids et de s'étendre à des régions qui n'ont généralement pas accueilli l'arachnide. .

Les États du nord-est et du centre du littoral de l'Atlantique ont connu des températures et des précipitations supérieures à la moyenne de décembre à février.

Par exemple, Le New Jersey a été inondé en 2018 avec 64,8 pouces de précipitations – l'année la plus humide jamais enregistrée, selon David Robinson, climatologue d'État. Il a été suivi d'un hiver qui a enregistré la 13e plus grande précipitation depuis 1895.

Les températures devraient grimper au cours des prochains jours, avec des maximums allant du milieu des années 50 au minimum-60 dans la majeure partie du Nord-Est.

La menace à la fin de l'hiver et au début du printemps provient de tiques voraces adultes cherchant un hôte pour se nourrir.

Contrairement aux nymphes plus jeunes qui restent souvent inactives dans un couvert de feuilles ou dans un autre abri jusqu'à la fin du printemps, les adultes restent actifs en hiver et sont capables de s'accrocher à un hôte. Ils apparaissent souvent en abondance en mars ou plus tôt, selon le thermomètre.

"Plus la température monte rapidement, plus la menace devient importante", a déclaré Alvaro Toledo, professeur adjoint d'entomologie à Rutgers.

Bien qu'ils ne représentent qu'une fraction de la taille d'un centime, les adultes sont suffisamment gros pour être repérés plus facilement que les nymphes ou les larves plus jeunes, ce qui les rend plus faciles à détecter et à effacer avant de transmettre éventuellement la bactérie à l'origine de la maladie de Lyme.

Mais l'hiver clément signifie également davantage de nymphes, qui sont les plus actives de mai à juillet. Et plus d’adultes signifieront plus d’œufs pondus cet été et plus de larves, qui sont les plus actives vers la fin de l’été.

Les États-Unis ont connu un nombre record de cas de maladie de Lyme au cours des dernières années, dépassant les 30 000 en 2017.

La menace de Lyme persiste

La région du Nord-Est est généralement la région la plus touchée par la maladie de Lyme, les États de Pennsylvanie, du New Jersey et de New York étant souvent en tête des cas.

Le 3 novembre, le New Jersey comptait 3 082 cas de maladie de Lyme, ce qui représente une baisse par rapport aux 5 092 cas déclarés en 2017 – le nombre le plus élevé enregistré depuis près de deux décennies.

Les cas de Lyme peuvent être beaucoup plus importants. La maladie de Lyme est difficile à diagnostiquer. Des symptômes tels que fièvre, éruptions cutanées et courbatures peuvent être causés par un certain nombre de maladies, rendant difficile un diagnostic rapide.

Les personnes infectées peuvent ne pas savoir qu'elles ont été mordues par la minuscule tique. Les symptômes apparaissent dans trois à 30 jours. En l'absence de traitement, les effets à long terme incluent des maux de tête, des problèmes d'estomac chroniques, une perte de mémoire, des raideurs articulaires et des troubles de la parole.

Une équipe de chercheurs a récemment publié un rapport montrant que 11 espèces de tiques se sont installées dans le New Jersey afin de donner au public une évaluation plus précise du risque de maladie transmise par les tiques ainsi que l’élaboration de stratégies visant à minimiser ce risque dans l’ensemble du pays.

Alors que certains pourraient penser qu'une randonnée couverte de couches à la fin de l'hiver et au début du printemps éliminerait la menace des tiques, Alvaro a déclaré que ce n'était pas toujours le cas.

"Etre emmitouflé est également utile, mais les tiques peuvent toujours accrocher votre pantalon ou votre manteau et manœuvrer votre peau pour vous nourrir de votre sang", a-t-il déclaré.

Conseils pour éviter les piqûres de tiques

  • Gardez l'herbe courte et le sous-bois éclairci chez vous.
  • Appliquez un insectifuge homologué EPA sur votre peau, vos vêtements, vos bottes et votre équipement de camping lorsque vous êtes à l'extérieur pour éviter que les tiques ne se déposent sur votre corps.
  • Portez des vêtements de couleur claire pour vous aider à repérer facilement les tiques.
  • Remettez les pantalons dans les chaussettes pour empêcher les tiques de se mettre sous vos vêtements.
  • Vérifiez votre corps pour les tiques et prenez une douche dans les deux heures qui suivent l’extérieur.
  • Si vous trouvez une tique, retirez-la soigneusement à l'aide d'une pince à épiler. Saisissez-le par les parties de la bouche les plus proches de la peau et tirez-le fermement vers l'extérieur. N'utilisez pas de vaseline, de produits chimiques nocifs ou d'objets chauds. Plus tôt la tique est enlevée, moins elle est susceptible de transmettre une maladie.

États à incidence élevée de maladie de Lyme

Les taux les plus élevés de cas confirmés pour 100 000 habitants entre 2015 et 2017 se situent dans le nord-est.

  • Maine: 89
  • Vermont: 87
  • Pennsylvanie: 67
  • Rhode Island: 53
  • New Hampshire: 52
  • Connecticut: 42
  • New Jersey: 41
  • Delaware: 40
  • New York: 16
  • Moyenne nationale: 9

La rédactrice en chef Lindy Washburn a contribué à cet article.

Email: fallon@northjersey.com

Plus de nouvelles sur le New Jersey

MÉNINGITE: Les étudiants de Rutgers invités à se faire vacciner contre la méningite après une épidémie sur le campus

NŒUD COULANT: Englewood Health appelle les réclamations des employés noirs concernant un nœud coulant «sans fondement»

CHOCOLAT: L’hôtel Chocolat britannique ouvre un magasin à Paramus, son deuxième avant-poste américain

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*