Comment garder les chiens et les chats en sécurité en hiver

S'il fait trop froid pour vous, il fait trop froid pour eux.

C’est la règle empirique que les experts en matière de soin des animaux suggèrent aux propriétaires d’animaux domestiques de suivre pour décider de ramener leurs amis à fourrure à l’intérieur du pays. Une grande partie de la nation vit une explosion dans l’Arctique qui abaisse les températures bien au-dessous du point de congélation et environ 90 millions de personnes rencontrent des valeurs négatives .

Ce ne sont pas des conditions sûres pour l'homme ou la bête, peu importe combien un chien peut aimer jouer à l'extérieur.

À Détroit, un phare errant nommé Olaf a été retrouvé mardi après-midi avec des engelures aux pattes arrière et aux pattes postérieures, une maladie courante lorsque le temps devient si dur. Le Detroit Pit Crew, dont la page Facebook a pour mission de "sauver les chiens errants et démunis de Detroit qui sont blessés, malades ou enceintes", a recueilli des milliers de dollars pour les soins de son chien. Olaf a des problèmes urinaires et de vessie et son cas a été renvoyé à un spécialiste.

Chris Whitmore, coordinateur des services aux animaux, conseille aux résidents de limiter l'exposition extérieure de leurs animaux domestiques au minimum – juste le temps de prendre soin de leurs fonctions corporelles .

Comme les humains, les chiens frissonnent quand ils ont froid, signe qu’ils doivent aller à l’intérieur.

"Certaines personnes pensent:" Eh bien, c’est un husky, je peux l’écarter pendant que je suis au travail. "Ils ne veulent pas être là-bas", a déclaré Whitmore. "Il pourrait en profiter quand vous êtes là pour le regarder, mais quand il fait si froid, nous disons toujours aux gens:" Ne laissez pas votre animal de compagnie à l'extérieur. C’est tout simplement dangereux. ’’ ’

Whitmore et d’autres autorités sur le terrain ont donné un certain nombre de conseils aux millions d’amoureux des animaux américains qui devront faire face à un temps glacial dans les prochains jours.

Parmi eux:

• Couvrez-les: Les chiens à la fourrure plus épaisse ont une meilleure tolérance au froid, mais les races à poil court telles que les chihuahuas, les beagles et les lévriers n'ont pas beaucoup de protection naturelle contre les éléments. Si vous les promenez plus de quelques minutes, mettez-leur un pull ou un manteau.

Les chiens plus âgés et les très jeunes chiens peuvent également avoir du mal à rester à l'extérieur pour rester au chaud.

Si le chien les tolère, les chaussons offrent une protection supplémentaire à leurs pieds. Cette partie de leur corps est particulièrement vulnérable au sel gemme, souvent utilisé comme agent de fonte des glaces, irritant les pattes. Il peut également être nocif en cas d'ingestion. Une fois à l’intérieur, assurez-vous d’essuyer les pattes et le ventre du chien avec un chiffon humide.

"C’est à nous tous de les protéger", a déclaré Joni Geiger, directeur exécutif de la société Oshkosh Area Humane Society à Oshkosh, dans le Wisconsin, au Wausau Daily Herald, qui fait partie du réseau USA TODAY. "Les races de chiens à poil court, telles que les labradors, les beagles et les terriers du Labrador, ainsi que les chiens très jeunes et âgés, sont les plus sensibles à l'hypothermie, une maladie potentiellement mortelle où la température corporelle est inférieure à la normale."

• Frapper sur le capot de la voiture ou sonner le klaxon: Les chats ont le chic pour trouver des endroits chauds quand il fait froid, mais il peut souvent s'agir d'un passage de roue ou d'un recoin sous le capot d'une voiture récemment éteinte. Le bruit d'un coup ou du klaxon leur fera peur.

"Chaque hiver, nous avons des cas où un chat a été tué ou grièvement blessé parce qu’ils faisaient la sieste près du moteur et que celui-ci était allumé", a déclaré Rob Halpin, directeur des relations publiques de la filiale de la SPCA du Massachusetts à Boston.

• Méfiez-vous de l'antigel: Les animaux sont attirés par l'odeur et le goût sucré de l'éthylène glycol contenu dans l'antigel régulier, qui cristallise dans leurs poumons et les tue. Les températures plus froides rappellent souvent aux conducteurs d'ajouter de l'antigel à leurs véhicules, et les déversements deviennent dangereux pour les animaux.

Il existe une version de l’antigel sans danger pour les animaux de compagnie qui utilise du propylène glycol – certains États exigent son utilisation – mais c’est plus cher, et certains conducteurs l’évitent.

• Sortez avec eux: Aussi inconfortable que cela puisse paraître, il est préférable d’accompagner les chiens à l’extérieur pour faire leurs affaires au lieu de les laisser errer seuls dans la cour. Bien que la plupart des chiens veuillent rentrer à la chaleur, certains ne seront peut-être pas en mesure de résister à la poursuite d’un écureuil ou à la course à pied.

«Ils sont comme des enfants. Ils ne savent pas quand ils commencent à avoir des engelures, de l’hypothermie, alors vous devez être le responsable », a déclaré Whitmore.

La Dre Lisa Peters, vétérinaire en soins critiques au Animal Referral Center à Appleton, dans le Wisconsin, a déclaré au Wausau Daily Herald que les coussinets de pattes et les bouts d'oreille d'un chien sont particulièrement sujets aux engelures, "en particulier lorsque le refroidissement éolien tombe." Elle a ajouté que les signes précurseurs d'hypothermie chez les chiens incluaient des gémissements excessifs, des frissons, des morsures aux pieds ou des léchage excessif.

Si vous êtes à l'extérieur et que vous remarquez qu'un animal a été laissé dans le froid, Geiger dit qu'il est important que les gens parlent.

"Si vous voyez un animal à l'extérieur par ce temps et qu'il n'y a aucun signe de son propriétaire ou qu'il est enchaîné à l'extérieur sans accès à un abri approprié, appelez immédiatement les forces de l'ordre de votre localité", a déclaré Geiger. "Cela devient une question de vie ou de mort."

• Ne laissez pas d’animaux de compagnie dans la voiture: Selon la branche de PAWS à Chicago, le temps froid peut créer «un environnement de type congélateur» dans une voiture éteinte, ce qui décourage les propriétaires de voyager avec leurs animaux de compagnie en hiver. Si les animaux domestiques doivent venir avec eux, ne les laissez pas seuls dans le véhicule, même pour de courtes périodes.

• Abri, nourriture et eau: Les chats errants peuvent supporter des températures voisines de 15 à 20 degrés mais sont en danger d'hypothermie lorsque le mercure baisse. Certaines villes donnent de petites boîtes isolées qui servent d'abri pour les chats – elles peuvent également être facilement fabriquées avec des glacières en polystyrène – et que des volontaires ou d'autres résidents distribuent entre elles.

"Cela peut faire la différence entre la vie et la mort pour un chat ou des chats en plein air", a déclaré Halpin.

Les experts suggèrent de laisser de la nourriture et de l’eau chaude à la disposition des personnes qui aiment s’occuper des chats du voisinage qui peuvent se rendre de temps en temps. Il est important que l’eau reste liquide car l’hydratation est essentielle au maintien d’une température corporelle appropriée.

• Vérifiez en ligne: Visitez les sites Web d'organisations de protection des animaux telles que la Humane Society et l'ASPCA pour plus d'informations sur la protection des animaux domestiques par temps extrêmement froid.

Conseils voiture: 8 choses que vous ne devriez pas laisser dans votre voiture par temps froid pendant le vortex polaire

Envois postaux: Aucun courrier ne sera livré à des parties de six états

Contribuer: Keith Uhlig, le Wausau Daily Herald; Micah Walker, Le Detroit Free Press; Marina Pitofsky, États-Unis

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