Que planter dans le jardin du sud de la Californie en ce moment

Ce sont des temps difficiles – politique amère, virus effrayants, violence armée – mais il y a une façon éprouvée d'aider à sauver ma santé mentale: trouver un endroit ensoleillé et planter un jardin.

Je ne suis pas le seul.

«C'est quelque chose de proactif que nous pouvons tous faire, que ce soit sur le rebord de notre fenêtre, sur notre terrasse ou dans notre cour», a convenu l'agriculteur urbain Lauri Kranz, créatrice de Edible Gardens LA et co-auteur de «A Garden Can Be Anywhere». "Quand vous avez l'impression que tout est hors de contrôle, quoi de mieux que de planter une graine, avec la promesse de générosité et de santé qui l'accompagne?"

Les preuves sont plus qu'anecdotiques.

De nombreuses études indiquent que mettre la main dans le sol et aider les plantes à pousser améliore la longévité et la santé, ainsi que notre bien-être mental. Aux Pays-Bas, des chercheurs ont donné à un groupe de test une activité stressante de 30 minutes, puis l'ont assigné au hasard au jardin à l'extérieur ou à lire un livre à l'intérieur. L'étude a révélé que les deux activités réduisaient les niveaux de cortisol qui déclenchent le stress, mais les personnes qui jardinaient ont vu des niveaux de cortisol beaucoup plus bas et leur humeur positive s'est rétablie, contrairement aux lecteurs, dont l'humeur s'est détériorée.

Le jardinage fournit également un sens vital de l'objectif, selon les chercheurs. À Okinawa, au Japon, une communauté avec le taux de centenaires le plus élevé au monde, les gens entretiennent les jardins jusque dans leur vieillesse, Dr. Bradley Willcox, co-auteur de "The Okinawa Program" a déclaré à la BBC. «À Okinawa, ils disent que toute personne qui vieillit en bonne santé a besoin d'un« ikigai »ou d'une raison de vivre», a-t-il dit. "Le jardinage vous donne quelque chose pour vous lever tous les jours."

Même les élèves du secondaire de l'école secondaire John C. Fremont dans le sud de Los Angeles déclarent régulièrement se sentir plus heureux et moins stressés après avoir passé quelques heures à travailler dans le jardin communautaire adjacent à l'école, dans le cadre du programme d'apprentissage en jardinage géré par le Los Angeles Neighbourhood Land Trust. , a déclaré Megan Laird, responsable du programme. «Tout le monde peut apprendre quelque chose dans le jardin», a-t-elle déclaré.

Donc, si vous avez besoin d'un rappel de tout ce qui est bien avec le monde, prenez une truelle parce que le début du printemps est le moment idéal pour le jardinage comestible en Californie du Sud; une chance d'avoir une longueur d'avance sur les tomates et autres cultures d'été, tout en profitant des dernières semaines de fraîcheur SoCal pour semer des salades à croissance rapide, disent les gourous du jardinage.

Après notre hiver plus sec que la normale, ces pluies de fin de saison ont été une aubaine pour nos jardins, qui font mieux avec un réservoir d'eau de pluie dans le sol, mais vous ne voulez pas creuser dans le jardin pendant qu'il est imbibé de l'eau. Cette tempête actuelle devrait se poursuivre tout au long de la semaine prochaine, alors prenez ce temps pour assembler vos fournitures, réfléchissez à ce que vous voulez planter et faites un peu de shopping pour les semis.

Mieux encore, tout peut être cultivé dans des pots ou quelques lits surélevés, à condition qu'ils soient situés dans un endroit qui bénéficie de six à huit heures de soleil. Commencez à planter des cultures de saison fraîche comme les radis, les laitues et le brocoli dès que le sol n'est pas boueux. La vitesse est importante ici, car ces plantes ont besoin de temps pour mûrir avant qu'il ne fasse trop chaud.

"Ne plantez simplement aucune de ces plantes de saison fraîche après la mi-mai, car la chaleur les ruinera", a déclaré Lucy Heyming, maître jardinière à Riverside et créatrice des vidéos Gardening with Lucy de Riverside TV. Une fois que les températures deviennent chaudes (constamment au-dessus de 85 degrés), c'est le signal pour que les cultures de saison fraîche commencent à se boulonner (aller à la semence) et deviennent amères. Vérifiez simplement les dates de récolte au dos du sachet de semences pour vous assurer que vous pouvez obtenir une récolte avant que la chaleur ne s'installe.

Vous pouvez aussi planter vos tomates fin mars, explique la maîtresse du jardinage Yvonne Savio, créatrice du blog complet GardeninginLA.net, mais attendez jusqu'en avril pour planter des cultures d'été comme les aubergines, les poivrons et le concombre.

Si le sol ne s'est pas réchauffé à au moins 60 degrés, les semis de la saison chaude "asseyez-vous et faites la moue", a déclaré Savio, refusant de pousser. Pire, dit-elle, les températures fraîches peuvent freiner leur croissance future, détruisant vos efforts pour obtenir une récolte précoce.

Enfin, assurez-vous de lacer votre jardin de fleurs et d'herbes à fleurs. Ils attirent les abeilles qui sont cruciales pour la pollinisation de vos cultures et rendent votre expérience de jardin encore plus agréable.

Ce qu'il faut savoir avant vous plantez

1. Que vous cultiviez dans des pots, des plates-bandes surélevées ou dans le sol, prenez le temps de nourrir votre sol avec de bons amendements organiques tels que le compost et le fumier de direction ou le terreau organique, qui comprend la plupart des ingrédients dont vos plantes auront besoin pour leur première saison. Si vous plantez dans des conteneurs, utilisez du terreau frais. Recyclez les vieux trucs dans votre tas de compost.

2. Si vous ajoutez du compost et du fumier vieilli à une parcelle de jardin, arrosez-le bien et attendez une semaine ou deux avant de planter, car les organismes créent beaucoup de chaleur en se décomposant et peuvent brûler vos semis tendres. Vous saurez que le sol est sûr pour la plantation lorsque la température est confortable à main nue, a déclaré Savio.

3. Si vous choisissez de pailler la lasagne, c'est-à-dire. déposez des boîtes en carton ondulé aplati sur une pelouse ou de la terre compactée, arrosez abondamment puis recouvrez le carton d'au moins 8 pouces de profondeur avec des couches de copeaux de bois, de compost et d'autres amendements organiques – faites des trous dans le paillis jusqu'au carton pour vos plantes et Remplissez ces trous de terreau organique avant de planter, explique Leigh Adams, horticulteur interprète à l'Arboretum de Los Angeles. Le terreau fournira à vos semis leur nourriture initiale à mesure que les racines poussent dans les autres amendements, les aidant à se décomposer et à devenir un bon sol.

4. Avant de planter, pincez les fleurs, les bourgeons ou les fruits sur vos semis. C'est douloureux maintenant, mais cela permet à la plante de se concentrer sur la création de racines plus fortes au lieu de produire des fruits, ce qui vous donnera de meilleures récoltes à l'avenir.

5. Eau avant et après. Le sud de la Californie a eu peu de pluie cet hiver. Ces pluies récentes ont aidé, mais avant de planter, essayez de remplir le trou avec de l'eau et de le laisser s'écouler complètement. L'objectif est de donner à nos plantes un réservoir d'eau supplémentaire pour aider leurs racines à pousser profondément dans le sol, où elles seront en meilleure santé et mieux protégées de la chaleur estivale. Et une fois vos semis plantés, arrosez bien à nouveau pour décanter le sol autour des racines.

6. Si vous avez de la place, essayez la technique de Savio consistant à enfouir des seaux de pépinière de 5 gallons parmi vos plantes (le type avec des trous déjà dans le fond). Assurez-vous que le bord des seaux est à environ 4 pouces au-dessus du sol, de sorte que vous avez de la place pour le paillis, puis remplissez ces seaux avec de l'eau une ou deux fois par semaine pour forcer l'humidité et les racines plus profondément dans le sol. Une autre technique est celle recommandée par Dave "The Tomato Guy" Freed, qui explique sur son site Web "Grow Tomatoes Easily" comment il enterre des tuyaux perforés de 4 pouces de diamètre à environ 18 à 20 pouces dans le sol afin qu'il puisse arroser plus profondément autour ses tomates.

sept. Ne t'éloigne pas. La beauté de commencer votre jardin d'été en mars est l'attrait d'une récolte précoce, mais vous ne pouvez pas simplement planter et vous éloigner. Les jardins doivent être entretenus, a déclaré Kranz (comment autrement obtiendrez-vous le bien-être?).

8. Préparez-vous à planter à nouveau dans le mois, pour remplacer les semis ruinés par les intempéries ou les ravageurs, ou tout simplement pour étaler vos récoltes. Kranz sait que c'est un pari de planter des poivrons et même des tomates en mars, mais elle est prête à prendre le risque d'une récolte plus précoce.

"Parfois, cela fonctionne bien et je reçois des tomates ou des poivrons très tôt dans la saison", a déclaré Kranz, "mais je laisse toujours de la place pour planter plus de cultures plus tard en cas de coup de froid inattendu. Je plante toujours. "

Voici les 8 meilleurs produits comestibles – et fleurs! – que les jardiniers professionnels recommandent de planter à la mi-mars:

Laitues cultivées par Brandon Finley de Finley Organic Farms à Santa Ynez, au marché des fermiers d'Hollywood. Gauche: feuille de chêne; à droite: feuille rouge; deuxième à droite: beurre.

(David Karp / pour le Times)

1. Cultures d'hiver de dernière chance

Si vous les plantez maintenant, la laitue et les légumes verts comme la roquette, la moutarde, les épinards et les radis pousseront assez rapidement pour vous donner beaucoup de salades avant d'être flétries par la chaleur. La bonne chose à propos des légumes verts est que vous ne récoltez généralement pas la plante entière; dans les 4 à 66 semaines, vous pouvez commencer à tailler les feuilles extérieures. Les verts poussent facilement à partir des graines, mais vous obtiendrez des résultats plus rapides des plants; Kranz et Savio recommandent de planter à la fois des graines et des plants pour échelonner vos récoltes. Les sommets de radis sont épicés et comestibles aussi; Eric Tomassini de Avenue 33 Farm à Lincoln Heights recommande les variétés Rover, Crunchy King et Pearl pour leur tolérance à la chaleur. Dernier conseil: si votre roquette se transforme en graines et pousse des fleurs, ne vous inquiétez pas. Les fleurs de roquette sont populaires auprès des pollinisateurs et absolument délicieuses dans les salades ou seules comme collation.

Tomates cerises de «Un jardin peut être n'importe où»

Plantez des tomates cerises pour une prime au début de l'été

(Yoshihiro Makino)

2. Tomates

Rien ne dit l'été comme un plant de tomate gémissant de fruits mûrs et notre printemps chaud a poussé les plantes sur le marché plus tôt que la normale. Tomatomania, une vente itinérante de tomates qui compte plus de 150 variétés, a débuté le plus tôt cette année le 29 février, offrant plus de 150 variétés différentes de tomates et 50 variétés de poivrons. Kranz recommande de choisir au moins deux ou trois variétés différentes, pour échelonner votre récolte et élargir votre expérience. N'oubliez pas que les tomates sont la seule culture d'été plantée plus profondément que lorsque vous les achetez Retirez les feuilles du bas et plantez environ la moitié de la plante dans le sol. Les tomates cerises petites mais savoureuses comme Sungold mûrissent tôt, offrant une solution rapide aux tomates au milieu de l'été. Les variétés plus grandes, en particulier les héritages, ne seront probablement pas prêtes à être cueillies avant août. Achetez vos favoris, a dit Kranz, mais osez et essayez au moins une nouvelle variété.

Aubergines

Les aubergines, joyaux du jardin comestible, se déclinent en plusieurs couleurs et formes.

(Richard Hartog / Los Angeles Times)

3. Les autres morelles

Comme les tomates, les aubergines et les poivrons font partie de la famille des morelles aimant la chaleur, et en Californie du Sud, la sagesse traditionnelle est d'attendre jusqu'en avril pour mettre ces plants dans le sol. Mais ces cultures par temps chaud ne commencent généralement pas à produire avant août, donc la récompense de la plantation à la mi-mars pourrait être une récolte plus précoce. Sachez simplement que s'il fait trop froid, les semis peuvent se rabougrir et ne jamais produire aussi bien ceux plantés plus tard au printemps, lorsque l'air est plus chaud, explique Savio, qui inclut des conseils de culture pour chaque mois de l'année sur son site Web GardeninginLA. net.

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Les carottes viennent en plusieurs couleurs

(Yoshihiro Makino / "Un jardin peut être n'importe où")

4. Délices souterrains: carottes et patates douces

Les carottes viennent dans une variété de couleurs et de tailles de nos jours et sont mieux plantées sous forme de graines dans un sol meuble et limoneux. Tomassini recommande la variété Romance pour son excellente tolérance à la chaleur. "Il a toujours bon goût même quand il fait vraiment chaud." Kranz est fan de Scarlet Nentes, Cosmic Purple, Yellowstone et New Kuroda. Les pousses de patate douce devraient être commencées à l'intérieur maintenant, pour la plantation lorsque le sol se réchauffe à environ 60 degrés. Savio a quelques instructions faciles sur son site Web GardeninginLA.net. Envisagez de cultiver des patates douces uniquement pour les feuilles, qui sont savoureuses dans les sautés et les soupes, et d'autres pour les tubercules eux-mêmes, qui mettent environ six mois à mûrir et ont besoin de l'énergie des feuilles pour se développer.

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Les haricots verts – haricots verts français – sont minces, tendres et délicieux.

(Yoshihiro Makino / "Un jardin peut par n'importe où")

5. Haricots verts

En voici une autre à planter à partir de graines, mais à moins que vous n'ayez des treillis et une bonne quantité d'espace, choisissez des variétés de brousse pour votre jardin. "Ils ont une période de récolte plus longue", a déclaré Tomassini, "et ils produisent plus dans la même empreinte." Kranz plante des variétés de brousse Haricots Verts, Dragon Tongue, Gold Rush et Blue Lake, toutes issues de graines.

Si vous avez de l'espace, ravissez les enfants de votre vie en créant un jardin traditionnel des «trois sœurs» en plantant des haricots avec du maïs et des citrouilles. Plantez d'abord les graines de maïs et lorsque le maïs mesure environ six pouces de hauteur, plantez vos graines de haricot et de citrouille. (Les graines de courge et de citrouille poussent mieux quand elles sont plantées en avril de toute façon, sauf s'il fait très chaud en mars, dit Heyming.) Ceci est un exemple par excellence de plantation compagnon: les vignes de citrouille tentaculaires maintiennent le sol frais, les haricots ajoutent de l'azote au sol et au le maïs aide à garder les haricots droits.

Betteraves rouges, dorées et Chioggia

Betteraves rouges, dorées et Chioggia

(KIRK McKOY / LAT)

6. Betteraves

Les betteraves sont super polyvalentes: savoureuses et comestibles de leurs racines à leurs feuilles. Les betteraves rôties sont de délicieuses pépites en salade ou mélangées à des grains, mais certaines personnes se contentent de couper les feuilles comme des légumes verts et de les faire sauter rapidement avec un peu d'huile et d'ail. Tomassini aime Zeppo, une variété rouge, et Badger Flame pour la variété dorée.

Le basilic africain est un incontournable

Le basilic africain est un incontournable des jardins comestibles.

(Yoshihiro Makino / "Un jardin peut être n'importe où")

7. Herbes fleuries

Les herbes fraîches sont une récompense pour tout cuisinier, et leur arôme rend le jardin encore plus accueillant, mais leurs fleurs ont l'avantage supplémentaire d'attirer les abeilles et autres pollinisateurs. Le basilic est un favori d'été particulier, et la plupart des cuisiniers n'en ont jamais assez, alors plantez plusieurs variétés pour votre cuisine. Assurez-vous simplement de garder de la place pour le basilic africain parfumé («Le cœur de mes jardins», dit Kranz), car ses grandes fleurs violettes et blanches sont un aimant pour les abeilles. Kranz plante du basilic et d'autres herbes à partir de graines, mais la plupart des jardiniers trouvent plus facile d'utiliser des plants.

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Les fleurs de capucine colorées ajoutent une fermeture éclair aux lits de jardin ou aux salades avec leur goût poivré.

(Irfan Khan / Irfan Khan / Los Angeles Times)

8. Fleurs

Les capucines, le cosmos et les dahlias sont un aliment de jardin d'été pour Kranz et Tomassini, pour les fleurs coupées et, dans le cas des capucines, ajoutent une délicieuse fermeture éclair poivrée aux salades. Kranz les plante par graines, ou dans le cas des dahlias, par bulbes. Kranz est particulièrement séduit par les dahlias car ils se déclinent en tant de tailles et de couleurs spectaculaires. Les autres fleurs à planter maintenant à partir de graines ou de semis comprennent les zinnias, les boutons de célibataire, les tournesols, les soucis, le gomphrena, alias globe amarante – de jolies petites fleurs de pompon sur des tiges élancées qui viennent dans une variété de couleurs – et la très étrange belle celosia aka alias fleurs de laine, qui croître dans une multitude de couleurs électriques.