La canicule de ce week-end est l'avenir de la chaleur extrême: 3 choses que vous devez savoir et faire

C’est le cœur de l’été et nous nous attendons à ce qu’il fasse chaud. Mais pas comme ça.

Kristina Dahl est co-auteur de ce rapport. Elle est spécialiste principale du climat pour le programme Climate & Energy de l'Union of Concerned Scientists.

La chaleur et l'humidité extrêmes devraient étouffer une grande partie des 48 États inférieurs ce week-end, du vendredi au dimanche. Selon l'endroit où vous vous trouvez aux États-Unis, il se peut qu'il soit déjà arrivé.

Dans les prochains jours, DC devrait se sentir aussi chaud que Death Valley; Philadelphie a déclaré une véritable urgence de chaleur et de santé; et les températures jusqu'à 20 ºF au-dessus de la normale pour cette période de l'année sont susceptibles de battre des records absolus à travers le pays. Avec des températures nocturnes qui devraient osciller autour de 80 ºF, de nombreux endroits auront peu d'espoir de soulagement jusqu'à ce que le climat se brise.

Rester en sécurité face à cette chaleur brutale signifiera devoir ajuster notre quotidien et notre approche du plein air pendant quelques jours. Mais cette vague de chaleur est aussi comme le fantôme de l'avenir estival: elle nous donne l'occasion de faire une pause, de réfléchir sur la nouvelle réalité climatique que nous avons créée et de nous demander si le chemin que nous suivons mène à un avenir que nous voulons vivre dans.

Alors que la température augmente ce week-end, voici trois choses que nous pouvons faire pour assurer notre sécurité maintenant – et dans les décennies à venir:

  1. Planifiez judicieusement, notamment en modifiant ou en supprimant vos plans

C'est le pic de l'été et beaucoup de gens ont des plans pour le week-end, que ce soit pour travailler ou jouer. Selon les prévisions de l'indice de chaleur pour l'endroit où vous vous trouvez, vous devrez peut-être modifier ces plans. Développé par le National Weather Service (NWS), l'indice de chaleur est «ce que la température ressent pour le corps humain lorsque l'humidité relative est combinée avec la température de l'air». Et l'indice de chaleur va passer par le toit.

  • Si vous prévoyez d'être actif: réfléchissez-y à deux fois. Si votre week-end implique de travailler à l'extérieur, de faire du sport ou de vous exercer d'une autre manière, vous pourriez être exposé à un risque important de maladie due à la chaleur. Cela est particulièrement vrai pour les régions plus au nord du pays où les gens sont moins acclimatés à la chaleur. (Mes deux filles adolescentes ont un emploi à la ferme et cette semaine, lorsque l'indice de chaleur (HI) a bien augmenté dans les années 90 ici dans le Massachusetts, elles sont toutes deux rentrées à la maison avec un épuisement dû à la chaleur.) De nombreuses personnes qui doivent travailler à l'extérieur ce week-end n'auront pas le possibilité de faire autrement. Mais les employeurs et les employés qui pouvez le rééchelonnement du travail doit le faire, et lorsque cela n'est pas possible, ils doivent être à l'affût des maladies dues à la chaleur (voir la figure ci-dessous) et veiller à suivre les consignes de sécurité des travailleurs qui incluent des pauses d'eau régulières et l'accès à l'ombre. Téléchargez cette application de sécurité contre la chaleur sur le lieu de travail développée par l'Administration de la sécurité et de la santé au travail pour obtenir des rappels de sécurité adaptés au risque de chaleur spécifique en temps réel sur votre site.
  • Si vous prévoyez d'être au soleil: non. De nombreux événements prévus ce week-end seront annulés ou reportés en raison des risques pour la santé. Mais si vous prévoyez d'assister à un événement en plein air (pensez non seulement aux événements sportifs, concerts, foires et festivals, mais aussi aux sorties dans les parcs et piscines publics, les plages et les rassemblements d'arrière-cour), vous voudrez peut-être reconsidérer. L'indice de chaleur vous donne une idée de ce que vous ressentirez à l'ombre. Mais si vous êtes sous le soleil direct, vous pourriez vous sentir jusqu'à 15 degrés plus chauds que l'indice de chaleur prévu. Et les coups de soleil peuvent également exacerber le stress thermique.
  • Si vos plans incluent de petits enfants ou des personnes âgées: procéder avec grand soin. L'indice de chaleur devrait atteindre 100 ° F dans de nombreux endroits, ce qui peut être dangereux pour quiconque, mais est particulièrement dangereux pour ces personnes. Par exemple, les enfants ne lisent pas souvent les signaux de leur corps pour se reposer et se réhydrater et la peau âgée est moins efficace pour transpirer.
  • Si vous êtes en ville: prévoyez qu'il soit plus chaud, y compris la nuit, en raison de l'effet d'îlot de chaleur urbain. Le matériau synthétique du paysage urbain (par exemple, le béton, l'asphalte) absorbe l'excès de chaleur les jours chauds et le libère la nuit, rendant les jours et les nuits de la ville plus chauds que les zones moins urbanisées. Et sur cette note…
  • Si vous avez des projets la nuit: il fera encore chaud. Un aspect notable de cette vague de chaleur est l'échec des basses températures nocturnes à baisser suffisamment pour soulager. Comme Rich Giudice, directeur exécutif du Bureau de la gestion des urgences de Chicago, avertit "Même après le coucher du soleil, les températures ne tomberont pas bien en dessous de 80 degrés, offrant peu ou pas de soulagement."

    Les résidents du quartier Lower East Side de New York échappent à la chaleur dans l'un des centres de refroidissement désignés de la ville de New York, samedi 24 juillet 2010. Plus de 190 000 New Yorkais ont visité des centres de refroidissement depuis la première vague de chaleur de l'été le 28 juin, le a déclaré la ville dans un communiqué. (Photo AP / David Goldman)

  1. Traitez la chaleur extrême comme si elle était mortelle (elle l'est)

La chaleur est l'une des principales causes de décès liées aux conditions météorologiques aux États-Unis, avec une moyenne de plus de 600 décès par an. Pour rester en sécurité, il est important de traiter la chaleur comme une menace dangereuse et de rester informé et vigilant. Pour les directives générales, il existe de nombreuses ressources sur lesquelles s'appuyer, à partir du CDC, du NWS et d'autres. Et pour des conseils spécifiques à l'emplacement, écoutez votre météorologue local, consultez le site Web de votre ville ou appelez. Partout au pays, nos téléphones sonnent avec des messages automatisés des responsables des urgences et d'autres responsables locaux. Écoutez et prenez note.

  • Localisez les ressources de refroidissement dont vous avez besoin: Dans une vague de chaleur, vous aurez besoin de boire plus d'eau que vous ne le pensez, alors ayez-la toujours à portée de main. Vous aurez besoin d'ombre, alors restez à l'intérieur ou portez un parapluie si vous avez besoin de sortir. Et vous aurez besoin d'avoir accès à des températures fraîches. Si vous ne disposez pas de la climatisation à la maison ou si vous n'y avez pas facilement accès, sachez où se trouve le centre de refroidissement le plus proche et planifiez comment vous y rendre. L'appel au 211 peut vous aider à localiser celui le plus proche de chez vous. Certaines municipalités assurent le transport vers le centre de refroidissement local. Appeler le gouvernement de sa ville, y compris un poste de police, peut également aider à retrouver ces informations.
  • Sachez quoi faire en cas de panne de courant: les vagues de chaleur augmentent la consommation d'électricité en raison de la demande de pics de climatisation. Des températures élevées et une utilisation accrue de l'électricité peuvent mettre à rude épreuve le réseau électrique et, en effet, il existe des risques de coupures de courant ce week-end. Si cela se produit et que votre climatisation tombe en panne, vous devrez vous rendre au centre de refroidissement le plus proche avec une alimentation de secours. De nombreux centres de refroidissement sont des bâtiments municipaux avec des générateurs pour l'alimentation de secours, mais tous ne sont pas équipés, vous devez donc confirmer avant de faire le voyage.
  • Offrir de l'aide: Vos voisins peuvent ne pas avoir accès à la climatisation ou à des personnes pour s'enregistrer. Si vous êtes valide, soyez cette personne. La vague de chaleur meurtrière de Chicago en 1995 est devenue une profonde tragédie avec de nombreuses vies de personnes âgées perdues simplement en raison de leur isolement: personne ne s'est arrêté pour les vérifier et pour aider à faire face à leur stress thermique croissant. Nous pouvons également faire attention aux étrangers. Ma collègue, la Dre Adrienne Hollis, a tweeté sur la nécessité de transporter et de distribuer de l'eau pendant cette chaleur extrême. Méfiez-vous des gens dans la rue, des gens au travail, des sans-abri. Pensez à imprimer et à distribuer des exemplaires de ce guide des maladies liées à la chaleur en un coup d'œil. (Un lien vers le pdf ci-joint) Une vague de chaleur meurtrière est une crise et nous devons faire attention les uns aux autres.

  1. Ne laissez pas la chaleur dangereuse devenir la chaleur quotidienne

Personne ne va profiter de cette vague de chaleur. Alors que la plupart d'entre nous supporteront simplement la chaleur, de nombreuses personnes en seront malades et il est probable que cela coûtera la vie à d'autres. La vague de chaleur a déjà fait deux morts au Maryland et une en Arkansas. Ce ne sont pas des jours d'été étouffants; ce sont des jours dangereux, voire mortels.

Notre dernier travail, Killer Heat, a été entreprise afin que nous puissions tous voir la menace de nombreux autres jours à venir. Et ils arrivent par dizaines, voire par centaines, au cours de notre vie. A moins que nous ne les ralentissions.

Considérez comment les descriptions des météorologues de ce à quoi nous sommes confrontés en ce moment se comparent à la fréquence et à l'étendue des conditions équivalentes au milieu du siècle si nos émissions mondiales de carbone continuent d'augmenter:

  • «Plus de 150 millions de personnes dans près de 30 États étaient sous surveillance, avertissement ou avis de chaleur jeudi matin…» —CNN
    • Selon les directives nationales générales du National Weather Service qui suggèrent d'émettre un avis de chaleur lorsque l'indice de chaleur dépasse 100 ° F, d'ici le milieu du siècle, plus de 150 millions de personnes aux États-Unis seraient soumises à un avis de chaleur pendant 30 jours ou plus par an.
  • "Au cours des prochains jours, plus de 85% de la population des 48 ans les plus faibles verra des températures supérieures à 90 ° F…" —CNN
    • Au milieu du siècle, plus de 85% de la population des 48 ans les plus faibles verraient un indice de chaleur supérieur à 90 ° F pendant 30 jours ou plus par an.
  • "Au total, 290 millions (personnes) verront des températures élevées d'au moins 90 degrés à un moment donné au cours de la semaine prochaine…" –USA Today, basé sur un tweeter par le météorologue Ryan Maue
    • Vers le milieu du siècle, à peu près autant de personnes verraient un indice de chaleur d'au moins 90 ° F pendant 30 jours ou plus par an.
  • "La vague de chaleur devrait cuire les deux tiers du pays pendant le week-end." —NBC
    • Plus des deux tiers de la nation par population – environ 220 millions de personnes – seraient exposés chaque année à l'équivalent d'une semaine ou plus avec un indice de chaleur supérieur à 105 ° F au milieu du siècle.
  • "Metro Detroit envisage une valeur d'indice de chaleur de 109 degrés (pour vendredi)." –Detroit Free Press
    • Au milieu du siècle, Détroit verrait six jours avec un indice de chaleur supérieur à 105 ° F dans une année moyenne.
  • À New York, "l'indice de chaleur … devrait atteindre près de 107 degrés samedi". –NBC News
    • Au milieu du siècle, New York verrait huit jours avec un indice de chaleur supérieur à 105 ° F au cours d'une année moyenne.
Au milieu du siècle (2036-2070), les régions des États-Unis avec peu ou pas de chaleur extrême au cours d'une année moyenne subiraient régulièrement cette chaleur. Les conditions de chaleur dans les régions du sud-est et du sud des grandes plaines devraient devenir de plus en plus oppressives, les journées de chaleur hors-carte se produisant en moyenne une ou plusieurs fois par an.

Au milieu du siècle (2036-2070), les régions des États-Unis avec peu ou pas de chaleur extrême au cours d'une année moyenne subiraient régulièrement cette chaleur. Les conditions de chaleur dans les régions du sud-est et du sud des grandes plaines devraient devenir de plus en plus oppressives, les journées de chaleur hors-carte se produisant en moyenne une ou plusieurs fois par an.

Alors ce week-end, essayez de sortir une minute lorsque l'indice de chaleur atteint 100 ou 105 et demandez: à quoi ressemblerait mon monde si cela ressemblait à cela plus de 30 jours par an?

Si nous laissons les émissions mondiales continuer à augmenter jusqu'à la fin du siècle, les prévisions pour un été moyen seraient méconnaissables pour les personnes qui transpirent sous la chaleur de l'été. 180 millions de personnes confrontées à plus d'un mois de jours avec un indice de chaleur supérieur à 105 ° F. 120 millions de personnes exposées à plus de 7 jours de chaleur chaque année dépasse le graphique de l'indice de chaleur NWS, se sentant plus chaud que 127 ° F, mais à quel point on ne peut pas dire parce qu'ils sont littéralement hors des graphiques. Vous avez eu l'idée.

Killer Heat montre que même dans un scénario optimiste dans lequel nous plafonnons le réchauffement futur à 2 ° C, les États-Unis sont en réserve pour beaucoup plus de chaleur que ce à quoi nous sommes habitués. Nous devons donc nous adapter à cette réalité. Lisez notre rapport pour plus de détails sur les solutions. Mais si nous ne parvenons pas à réduire les émissions et à laisser le monde dépasser cette marque importante de 2 ° C (3,6 ° F), nous reviendrons sur les vagues de chaleur comme les trois jours étouffants de ce week-end, même avec tous les dangers qu'ils comportent, comme un jeu d'enfant.

Justin Mosquera, six ans, à gauche, et Luke Taylor, se détendant dans un jet d'eau d'une bouche d'incendie près du Boys and Girls Club à Bowling Green, Ky. 21 juillet 2011

Photo AP / Nouvelles quotidiennes, Miranda Pederson

Publié dans: Réchauffement climatique, Non classé
Tags: changement climatique, chaleur extrême, Réchauffement climatique, vague de chaleur, Killer Heat

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