Guide du temps froid pour personnes âgées | Pour mieux

Le temps froid présente des risques particuliers pour les personnes âgées. Dans la division de gériatrie du système de santé Montefiore dans le Bronx, à New York, notre équipe travaille à éduquer nos patients, leurs familles et leurs soignants sur la façon de rester en sécurité par temps froid.

Les blessures hivernales les plus fréquentes que nous constatons sont dues au glissement et à la chute des patients. À l'échelle nationale, les données montrent que le risque de fractures de la hanche augmente considérablement en hiver en raison des chutes de glace et de neige. Malheureusement, je vois souvent des personnes âgées qui essaient de faire attention en limitant leurs activités de plein air en hiver, mais finissent par glisser sur leurs marches ou en sortant les poubelles. Pour éviter cela, nous encourageons tous les adultes à porter des bottes à semelles antidérapantes même lors de courts trajets à l'extérieur et à s'assurer que leur passerelle est dégagée et traitée avec du sable ou du sel. Si vous utilisez une canne, il est important de vous assurer que l'embout en caoutchouc a été remplacé avant de s'user. De plus, certains professionnels de la santé recommandent d'utiliser des conseils spécialisés pour les cannes et les marcheurs qui sont conçus pour fournir une traction supplémentaire sur la glace. Cependant, le plan le plus sûr est d'éviter de marcher sur des surfaces glissantes.

En général, les chutes sont la cause la plus fréquente de blessures graves chez les personnes âgées. Parmi les adultes de plus de 65 ans vivant dans la communauté, plus du tiers tombent chaque année. J'encourage toutes les personnes âgées à discuter de leur risque de chute avec leur médecin. En particulier, toute personne qui est tombée, qui craint de tomber ou qui se sent instable devrait subir une évaluation complète de la chute. Voici certaines des mesures que vous pouvez prendre pour prévenir les chutes: demandez à votre médecin ou à votre pharmacien de revoir vos médicaments; commencer un programme d'exercice pour améliorer l'équilibre et la force; faites vérifier vos yeux et vos pieds; et enfin, rendez votre maison plus sûre. Vous pouvez travailler avec votre équipe de soins de santé pour aborder tous ces domaines clés de la prévention des chutes. En hiver, il est essentiel d'éviter de glisser sur la glace et la neige. Soyez donc prudent lorsque vous sortez: portez des bottes à semelles antidérapantes, assurez-vous que votre chemin est bien éclairé et assurez-vous qu'il y a des mains courantes sur tous les escaliers.

Les personnes âgées sont également exposées à un risque accru d'hypothermie, ce qui se produit lorsque la température de votre corps chute dangereusement à un niveau bas. Cela peut arriver si vous êtes dehors par temps très froid, mais cela peut même arriver si votre maison est très froide. Les experts recommandent de maintenir votre chaleur réglée à 68 degrés Fahrenheit ou plus. Si vous éprouvez des difficultés à payer vos factures de chauffage, il existe de nombreuses organisations communautaires et gouvernementales différentes qui pourraient vous aider; pour trouver de l'aide près de chez vous, utilisez le localisateur de soins aux aînés: 1-800-677-1116 (sans frais) ou seniorscare.gov. Si vous réglez votre thermostat pour que votre maison refroidisse du jour au lendemain, dormez dans des couches supplémentaires de vêtements, y compris des sous-vêtements longs et un chapeau. Pendant la journée, portez des couches supplémentaires de vêtements et des pantoufles avec des chaussettes. Si vous devez sortir par temps froid, assurez-vous de porter plusieurs couches de vêtements: deux à trois couches de vêtements amples aideront à emprisonner l'air entre les couches pour vous garder au chaud. Assurez-vous de porter un chapeau, des bottes et un foulard pour couvrir votre bouche et votre nez. Si vous le pouvez, portez des mitaines, qui sont beaucoup plus chaudes que des gants et protègent vos mains du froid. Vous voudrez peut-être faire savoir à quelqu'un que vous sortez, et il est important de toujours avoir sur vous un téléphone portable entièrement chargé afin de pouvoir appeler pour obtenir de l'aide.

Tout le monde devrait connaître les signes avant-coureurs de l'hypothermie. Chez les personnes âgées, cela peut inclure: pieds et mains froids; peau pâle; sensation de faiblesse, de fatigue ou de somnolence; être confus; avoir du mal à marcher; respiration lente et rythme cardiaque bas. L'hypothermie est une urgence médicale. Si vous pensez que vous ou quelqu'un que vous connaissez souffrez d'hypothermie, appelez le 911.

De nombreuses maladies courantes augmentent le risque d'un aîné par temps froid. Les personnes âgées atteintes de la maladie d'Alzheimer et d'autres types de démence ont souvent un mauvais jugement. Ils peuvent ne pas se plaindre d'avoir froid et ne pas s'habiller convenablement pour le temps. Les familles et les soignants d'adultes atteints de démence doivent être vigilants et les surveiller étroitement en hiver. De nombreuses personnes âgées ont du mal à se déplacer en raison d'une arthrite grave, de la maladie de Parkinson ou d'AVC, ce qui les rend plus vulnérables par temps froid. De plus, de nombreuses maladies courantes, dont le diabète, entraînent une mauvaise circulation, ce qui constitue un risque supplémentaire de blessure par le froid. Enfin, il existe des médicaments qui peuvent augmenter votre risque d'hypothermie. Votre médecin ou votre pharmacien peut revoir vos médicaments avec vous et vous informer si vous courez un risque accru de rhume.

Les meilleurs hôpitaux de gériatrie

Rang

Nom de l'hôpital

Emplacement

#1

Rochester, MN

# 2

Baltimore, MD

# 3

New York, NY

# 4

Los Angeles, CA

# 5

Cleveland, OH

# 6

New York, NY

#sept

Ann Arbor, MI

# 8

Boston, MA

# 9

Chicago, IL

#dix

San Francisco, Californie

Informations sur le classement des hôpitaux au 3 janvier 2018