Meilleures bières pour les personnes qui n'aiment pas le houblon

C'est un truisme de pratiquement tous les passe-temps geek que plus on s'implique profondément, plus il devient difficile de se souvenir ou de percevoir ce que ce sujet est comme aborder pour les nouveaux arrivants relatifs. Ou en d'autres termes: nous avons tendance à oublier ce que c'était que d'être un étranger, en regardant nos passe-temps étranges.

Le monde de la bière artisanale n'est certainement pas différent, bien que certains d'entre nous qui mémorisent des détails de style ou des recettes de homebrewing depuis plus d'une décennie l'oublient souvent. Quand nous regardez le monde de la bière, nous voyons un éventail incroyable de styles; certains subtilement différents les uns des autres et certains qui sont si incroyablement distincts que c'est une merveille que nous pouvons qualifier tout cela de «bière». Lorsque vous explorez le monde de la bière depuis longtemps, vous vous rendez compte de l'incroyable diversité de ce que ce mot implique.

En tant que nouveau venu, cependant? Eh bien, en particulier dans le monde de la bière moderne, je ne serais pas surpris si quelqu'un qui ne fait que goûter à l'artisanat pour la première fois fait l'hypothèse que la quasi-totalité de la bière est de l'Inde pâle ale, ou tout au moins définie par des saveurs de houblon. Après tout, nous vivons une époque où l'industrie artisanale est presque entièrement définie par l'IPA, et l'IPA floue en particulier, alors que les brasseries jettent de plus en plus de leur poids et de leurs ressources derrière l'un des rares secteurs de l'industrie qui est encore croît alors que la croissance de la bière artisanale ralentit. L'IPA est essentiellement la mascotte de la bière artisanale elle-même, et elle fixe de manière disproportionnée l'esprit du public sur le houblon comme la partie la plus importante du processus de brassage, même si peu de brasseurs sont d'accord.

En conséquence, les nouveaux buveurs ont probablement l'impression qu'ils sont Supposé comme IPA, même si le style ne leur plaît pas nécessairement, surtout au début. C'était, après tout, une fois un style où un fort niveau d'amertume devait en faire quelque chose d'un goût acquis – le type de bière que vous pourriez réchauffer après avoir d'abord été habitué à des styles plus équilibrés et accessibles. Au fil du temps, cependant, comme l'IPA est devenu plus sucré, fruité et «juteux», il s'est de plus en plus positionné comme un choix de «première bière» pour les personnes curieuses de s'aventurer au-delà de la macro lager.

Et pour beaucoup de gens, ça va. De nombreux buveurs sont venus pour la première fois fabriquer de la bière via IPA brumeux au cours des cinq dernières années. Mais il y a aussi d'autres buveurs à courtiser – certains qui n'appréciez pas les saveurs de houblon, du moins comme ils en ont fait l'expérience jusqu'à présent. Et il n'y a rien de mal à cela. En fait, nous devrions être plus conscients de ces buveurs qui préfèrent le houblon, afin que nous puissions mieux suggérer la myriade d'autres styles et bières qui pourraient leur plaire. Il serait dommage que ces buveurs concluent simplement que la bière n’était pas pour eux, simplement parce qu’ils n’apprécient pas les IPA des bombes brumeuses DDH.

Et donc, en m'inspirant de l'écrivaine de bière Kate Bernot, qui a posé cette question l'automne dernier dans une pièce que j'ai classée mentalement pour la revisiter à une date ultérieure, j'ai décidé de dresser une liste de 10 bières excellentes et largement disponibles que vous devrait absolument essayer si vous êtes quelqu'un qui n'aime tout simplement pas le houblon. Qui sait? L'une d'elles pourrait devenir votre nouvelle bière préférée en peu de temps.

J'ai essayé d'inclure une grande variété de styles abordables, provenant de quelques régions de brassage américaines différentes, et je proposerai également des alternatives que l'on pourrait rechercher si ces bières ne sont pas disponibles chez vous.



Alternatives: Sierra Nevada Kellerweiss, Boulevard Blé non filtré

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Weihenstephaner est le hefeweizen définitif à l'allemande, ce qui signifie que c'est une bière de blé non filtrée avec une bonne quantité de levure encore en suspension, ce qui contribue à son profil de saveur uniquement fruité et épicé. Cela a tendance à être la référence par rapport à laquelle de nombreux autres hefeweizens (à la fois allemands et américains) sont jugés, et elle est facilement disponible partout aux États-Unis. Cette bière particulière est si fortement associée à la brasserie, en fait, que la plupart des gens entendent " Weihenstephaner »et supposez immédiatement que vous parlez du hefeweizen.

Attendez-vous à des notes fruitées dominantes de banane, qui se marient très bien avec l'épine dorsale pâteuse et maltée de malt de blé de cette bière, agrémentée de notes de vanille, de citron, de clou de girofle et d'épices au poivre. Excellente bière par temps chaud, elle est également très bonne pour la nourriture – j'aime un hefeweizen aux côtés de fish and chips ou de tacos au poisson en particulier. Immuable et fiable, cette bière est l'un des paris les plus sûrs que vous rencontrerez jamais.


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Je ne m'embêterai pas avec une «alternative» ici, car il n'y a vraiment qu'une seule vapeur d'ancrage, malgré une poignée d'autres bières à vapeur / communes californiennes que vous pourriez trouver. L'une des bières les plus importantes de l'histoire du premier brassage américain, Anchor Steam est sa propre bête, une descendante des premières techniques de brassage de la bière issues des colons allemands apportant de la bière blonde sur la côte californienne chaude et douce. C’est une bière que quiconque est sur le terrain depuis plus d’une décennie devrait bien connaître, mais peut-être pas aussi bien connue de la nouvelle génération.

Anchor Steam est essentiellement un hybride de lager-ale légèrement malté, croquant, doux et décontracté en bouche, avec un léger degré de houblon, mais rien d'enthousiasmant. Certes, cette bière n'est pas "houblonnée" comme la plupart des buveurs de bière débutants auront connu "houblonné" en 2020. Attendez-vous à des saveurs légèrement maltées et grillées, avec un accent légèrement fruité, et des notes très subtiles de pin / herbe et d'amertume sur le palais. Si vous voulez plonger un petit orteil dans quelque chose de plus amer que votre Bud Light, ce serait un bon endroit pour le faire.



Alternatives: Rogue Hazelnut Brown Ale, Bell’s Best Brown, Samuel Smith’s Nut Brown Ale

J'ai fait l'éloge de nombreuses bières différentes au cours de ma série d'un mois sur les produits phares de la bière artisanale en février, mais l'entrée sur Moose Drool Brown Ale est sans doute l'une des plus aimantes, simplement parce que ce style particulier se sent comme un tel tonique en ce moment à la manière hyperbolique que nous abordons tant de styles de bière modernes. Dans mon esprit, il s'agit essentiellement de la «bière brune américaine» définitive, un style qui était autrefois un aliment de base de la brasserie, mais qui peut maintenant être difficile à localiser. Originaire du Montana, c'est un vin magnifiquement équilibré, avec des notes légèrement noisettes, cacao-y, vives et une douceur merveilleusement subtile qui me satisfait beaucoup plus que les bombes à sucre auxquelles nous sommes maintenant habitués. Comme je l'ai écrit en février:

Au cours de cette série phare de février, j'ai revisité des bières agréables, et certaines qui semblaient avoir été un peu laissées pour compte par le développement de la scène de la bière, mais Moose Drool est peut-être la première fois que je me retrouve à dire «Je souhaite que la bière comme celle-ci soit plus courante aujourd'hui.» La bière brune est une niche mineure, bien sûr, mais l'espace particulier que Moose Drool se taillant entre le porteur et les bières plus légères est un terrain que nous avions l'habitude d'explorer beaucoup plus souvent et que nous avons maintenant tendance à négliger collectivement. C'est un rappel: il y a des domaines de saveurs sous-utilisés dans la scène de la bière, et parfois il suffit de revisiter un classique pour vous faire pinailler pour ce qui était autrefois facile à trouver.


Personne ne va contester celui-ci. Comme je l'ai écrit dans la même série Flagship février que j'ai mentionnée ci-dessus, Allagash White est peut-être le plus aimé de tous les principaux fleurons régionaux / nationaux de la bière artisanale, et c'est pratiquement le style qui définit les witbiers belges fabriqués aux États-Unis. concerné. Si vous ne connaissez pas le witbier belge: c'est comme si vous preniez la formule allemande hefeweizen décrite ci-dessus avec Weihenstephaner Hefeweissbeer, et ajoutiez quelques nouvelles dimensions d'agrumes et d'épices. Dans le cas du blanc, ces notes penchent vers l'orange clair et un profil d'épices merveilleusement poivré.

C'est une bière qui se situe à un juste milieu entre simplicité et complexité. Il est facile à boire, mais demande une contemplation plus profonde. C'est un dieu converti qui sait combien de buveurs de bières à la belge au fil des ans, et cela pourrait bien en faire de même pour vous. Si vous pensez que la bière artisanale n'est rien de plus que de l'IPA, allez immédiatement chercher de l'Allagash White et préparez-vous à élargir vos horizons. Et c'est même dans des canettes maintenant!



Alternatives: Bell’s Porter, Founders Porter, Deschutes Black Butte, Anchor Porter, Sierra Nevada Porter

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C'est drôle comme les bières noires effrayent encore certains buveurs, même ceux qui boivent du café noir chaque matin. Certes, au début de la bière artisanale américaine, des styles tels que le porter et le stout étaient plus difficiles à vendre aux buveurs qui commençaient à peine à explorer le segment plus large de la bière, mais ils sont finalement devenus des aliments de base attendus de la brasserie. Aujourd'hui, le portier et le stout ont tendance à être utilisés comme toiles pour l'expérimentation des saveurs de confiserie, ce qui peut donner des bières qui ne conviennent que pour le dessert, mais il reste encore pas mal de porteurs classiques non adjoints. Parmi celles-ci, l'une des options les plus appréciées vient des Grands Lacs de Cleveland, une brasserie connue pour son exécution solide comme le roc de styles classiques, de la bière blonde à la bière blonde dortmunder. C’est «Ed Fitz», qui est probablement l’année la plus appréciée de la brasserie.

Il s'agit d'un portier américain classique — sec et torréfié, avec une note de chocolat noir aigre-doux allant de l'avant vers l'arrière et une présence légèrement houblonnée de houblon qui, encore une fois, est totalement différente de ce que la plupart des nouveaux venus dans la bière considéreraient comme “houblonné”. C'est aussi un porteur très buvable, avec un soupçon de douceur résiduelle pour le faire descendre plus facilement, ce qui en fait une bière qui réclame à la fois pour la nourriture de bar (ailes de poulet, hamburgers) ou le dessert (glace à la vanille!) Dans une mesure égale.



Alternatives: Firestone Walker Pivo, Lagunitas PILS, Oskar Blues Mama’s Little Yella Pils, North Coast Scrimshaw

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Voici une autre chose à propos du houblon: si tout ce que vous en avez goûté s'est produit au cours des dernières années, il est tout à fait possible que votre seule association avec les saveurs du houblon soit les agrumes, les fruits tropicaux et la douceur des bonbons. Il suffit de dire que le domaine des saveurs de houblon et des aromatiques est BEAUCOUP plus large que cela: ces saveurs douces et fruitées se trouvent être ce qui est actuellement populaire dans le mégalithe qu'est l'IPA américain. Si vous essayez quelques-uns des Américains largement distribués pilsnersd'autre part, vous êtes susceptible d'être exposé à une toute nouvelle définition de ce à quoi pourrait ressembler le "houblon", et vous pouvez très bien le trouver à votre guise.

La Prima Pils de Victory était une bière absolument révolutionnaire lorsqu'elle a vu le jour en 1996, apportant une pilsner authentique de style allemand sur un marché américain de la bière artisanale qui associait encore largement le mot aux macreuses lager aqueuses et sans saveur. Prima Pils, d'autre part, apportait un profil de saveur totalement différent à jouer: floral, à base de plantes et herbacé ainsi que plus malté que n'importe quelle bière américaine étiquetée «pils», il permettait aux Américains de découvrir un secret qui était connu des vacanciers européens. depuis des décennies, la vraie pilsner est l'un des meilleurs styles de bière au monde. Et avec la popularité croissante du pilsner comme aliment de base tout au long de l'année, les options pour d'excellents pils artisanaux n'ont jamais été aussi robustes. Allez-y, essayez-en un et voyez pourquoi tant de geeks de bière artisanale sont obsédés par la bière blonde de nos jours.


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Je dois mettre un peu d'avertissement ici que cette sélection n'est pas aussi «largement disponible» que la plupart des autres sur la liste, mais trouver des dunkels allemands largement disponibles peut être difficile. Les bières blondes foncées en général (dunkels, schwarzbiers, bières blondes tchèques) semblent avoir quelque chose d'un moment maintenant, comme en témoigne notre récente dégustation à l'aveugle de 68 d'entre elles, mais elles ont tendance à être publiées en exclusivité ou en petite taille Distribution. Par conséquent, je vous invite à interpréter cette entrée comme simplement "essayez un dunkel" en général, si vous n'avez pas accès à la bière Von Trapp Vermont.

Et si tu faire avoir accès à Von Trapp, considérez-vous chanceux, car ils sont l'un des plus grands spécialistes des bières blondes de style allemand aujourd'hui, et sont disponibles dans au moins une poignée d'États. Ils font de magnifiques pils et helles lagers, il va donc de soi que la maltabilité du pain grillé et noir du dunkel serait également de leur ressort. Comme je l'ai écrit lors de la dégustation à l'aveugle:

Ils apportent leur subtilité habituelle à celui-ci, qui mélange des fils délicats de houblons floraux nobles avec du pain noir, des notes de levure et cette qualité légèrement moisie que vous attendez des lagers maltées qui ont fait le voyage d'Allemagne aux États-Unis. une «importation», et nous voulons dire qu'en guise de compliment – Von Trapp est bon pour saisir les différences éphémères entre la bière allemande fabriquée ici et la bière allemande fabriquée à l'étranger. Douce et invitante, c'est une lager maltée qui fait son point sans crier depuis les toits.



Alternatives: Brasserie Ommegang Hennepin, Allagash Saison, Saison Dupont

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Ommegang, dans le nord de l'État de New York, revendique le titre de première bière de saison de style belge comme style de bière, mais je parierais que c'est le Tank 7 de Boulevard qui s'est avéré être la bière américaine la plus influente pour aider à populariser le style parmi les buveurs de bière artisanale naissants . Certes, la plupart des buveurs de bière du Midwest n'avaient jamais rien eu de tel lors de leur arrivée sur la scène, ce qui montre pourquoi le style belge délicatement fruité, terreux, estérisé et épicé est parmi les plus appréciés du monde.

Si vous n'avez jamais eu de saison, elles sont un peu difficiles à décrire – elles sont comme l'idéal platonique de tous les styles de bière belge. Modérés en termes de force, avec des profils qui peuvent incorporer un peu de saveur de malt, ils sont définis par des souches de levure expressives qui produisent des saveurs qui peuvent aller du fruité, épicé, aux herbes, au légèrement houblonné. L'exemple de Boulevard projette plus d'un ton d'agrumes – la brasserie le qualifie de pamplemousse, pour ce qu'il vaut – avec une finale poivrée et épicée et de l'alcool bien caché, potentiellement sournois (8,5% ABV) pour compléter les choses. Il convient aussi bien à un bar sportif qu'à un dîner de Thanksgiving — infiniment adaptable, complexe et délicieux.


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Doppelbock peut être un peu exagéré pour ceux qui font un premier pas des lagers macro fades à une bière plus savoureuse, mais vous ne savez jamais vraiment quel genre de style donnera à quelqu'un son premier "aha!" moment. Pour moi, c'était peut-être une certaine stout impériale avec du café et du chocolat. Et pour une autre personne, ce pourrait bien être un sosie.

Et si nous parlons de doppelbock allemand classique, alors bien sûr, nous parlons de Ayinger Celebrator. Avec un nom choisi à juste titre, il s'agit probablement de la version la plus connue au monde du style de bière blonde forte et sombre, emballé dans une bouteille distinctive qui vient avec un petit décalque de chèvre en plastique qui pend de son cou – il me semble me souvenir d'en avoir collectionné une poignée dans au milieu des années 2000. Malté, légèrement alcoolisé et sur le côté plus sec, avec des notes de fruits noirs et une légère torréfaction du café, c'est tout ce que vous voulez d'un sosie classique. Il s'agit d'une bière substantielle, qui colle aux côtes, avec un profil de saveur totalement indépendant des contributions importantes du houblon. Si vous pensez que la bière artisanale est universellement «houblonnée», c'est le genre de chose que vous devez essayer.



Alternatives: Bell's Amber Ale, Troegs Hopback, Sierra Nevada Flipside, Lagunitas Censored

Cela fait longtemps que le produit phare de la bière ambrée de la Nouvelle-Belgique était un chouchou des hipsters de la bière artisanale, et il a pris ses morceaux représentant un style en déclin à une époque de domination IPA, mais Fat Tire n'a jamais cessé d'être une solide bière artisanale américaine. Cela n'a jamais cessé d'être un navire idéal pour intéresser de nouvelles personnes à une bière plus savoureuse, tout comme cela m'a aidé à explorer le monde de la bière au milieu des années 2000. En fait, Fat Tire excelle toujours dans cette tâche particulière – c'est une bière ambrée extrêmement invitante, facile à boire avec juste assez de caractère pour l'empêcher de devenir ennuyeuse. Et mieux encore, pour les nouveaux buveurs qui sont opposés au houblon, il maintient un point d'équilibre qui penche en faveur d'une douceur douce et maltée. Comme je l'ai écrit lors de ma série phare de février:

En bouche, les saveurs sont assez douces et onctueuses. Fat Tire n'est pas un volume élevé ou bruyant bière en termes d’affirmation – c’est une bière très agréable qui valorise l’équilibre, la rondeur et l’absence de bords rugueux sur l’intensité de la saveur. Je reçois à nouveau des croûtes de pain grillées, avec un peu de douceur de miel de trèfle, qui sont rencontrées par les moindres notes de houblon floral – pas assez pour le désigner comme une "bière blonde" dans mon esprit, qui est juste là où une bière ambrée devrait théoriquement être. Il est, comme le représentant de la brasserie l'a dit une fois, pas sucré et amèrement affirmé. Il est, en fait, extrêmement buvable, ou même buvable. Je ne pense pas que ce soit un peu exagéré de dire qu'il se présente comme construit de manière experte.


Jim Vorel est un écrivain du personnel de Paste et un geek de bière artisanale résident. Vous pouvez suivez-le sur Twitter pour beaucoup plus d'écriture de boissons.