Pourquoi les vagues de chaleur sont les plus meurtrières des conditions météorologiques extrêmes en Australie et comment y faire face

L’Australie fait face à toutes sortes de conditions météorologiques extrêmes, mais le plus meurtrier n’est ni le plus fort ni le plus rapide. C'est des vagues de chaleur.

L'été 2018-2019 a été le plus chaud jamais enregistré, apportant des vagues de chaleur dans plusieurs régions du pays.

Le Bureau de météorologie définit les vagues de chaleur comme trois journées ou plus de températures maximales exceptionnellement élevées et supérieures à la moyenne.

Et quand il fait chaud et reste chaud, la vie devient difficile.

Nous avons demandé aux membres du groupe Facebook ABC Weather Obsessed de nous raconter leur expérience de la canicule. Les histoires qu’ils ont partagées au cours des décennies donnent un visage très humain à ce phénomène.

'Je pensais que j'allais mourir'

Image Les très jeunes et les plus âgés peuvent avoir plus de difficultés lors d'une vague de chaleur, car leur corps ne parvient pas à réguler leur température.(Météo ABC: Humyara Mahbub)

Les extrêmes survivants: les inondations

Dessin d'une inondation avec le haut d'un panneau de signalisation et le toit juste au-dessus de l'eau

Les réfrigérateurs flottent dans les couloirs, les bateaux de plus de 100 ans sont écrasés en quelques secondes et les centres-villes se vident lorsque les crues montent et descendent. Voici trois histoires de survivants des inondations extrêmes.

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Rester à l'intérieur pendant les moments les plus chauds de la journée est préférable, mais ce n'est pas pratique pour tout le monde.

Daniel White a déjà travaillé dans une mine à ciel ouvert à Kalgoorlie, dans l'État de Washington, et n'a pas eu la possibilité de rester à l'intérieur lorsque les températures étaient extrêmes.

"Il faisait 51 ° C (dans la fosse), 46 ° C à la surface", dit-il.

"Je travaillais entre deux moteurs chauds sur une excavatrice de 800 tonnes, remplaçant rapidement le filtre à carburant et le filtre à huile à la pause du déjeuner.

"Quinze minutes et c'est fini."

Doug Gray a travaillé dans de nombreux endroits habitués au temps chaud.

"J'ai vécu et travaillé dans tout le NT, le Pilbara et le Kimberley, mais le travail le plus intéressant que j'ai jamais eu a été à Bendigo, de tous les endroits", dit-il.

"J'étais en train d'installer une antenne parabolique. Ma peau s'est séchée, les lèvres gercées et le visage brûlé en l'espace de quelques jours.

"Il faisait 42 ° C un jour sur ce toit. Je pensais que j'allais mourir!"

Doug et Daniel ont en fait beaucoup de chance, car le risque de décès lors de vagues de chaleur avec des travailleurs de plein air est très élevé.

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"J'ai perdu conscience"

Les personnes les plus à risque lorsque les conditions météorologiques sont extrêmes sont les très jeunes, les très âgés et toute personne ayant un problème de santé.

Wendy Baines dit que la situation est devenue extrêmement extrême un été à Gingin, dans l'État de Washington, en 1988.

"Nous avons eu trois jours à 52 ° C."

"Dehors, j'avais un seau en plastique sous le tuyau d'évacuation du système d'eau chaude. Il a fondu après avoir craché de la vapeur, provoquant la formation d'eau bouillante sortant de ce petit tuyau.

"Ma fille avait 18 mois et nous passions la journée devant le bureau parce que c'était de l'ardoise."

Deux jeunes enfants portant des lunettes de soleil flottant dans une piscine sur des jouets de piscine
Image Garder au frais peut être une lutte lorsque la chaleur reste pendant des jours.(Pexels: Juan Salamanca)

Il existe trois niveaux ou catégories de vagues de chaleur: faible, sévère et extrême.

Dès qu'une vague de chaleur atteint le niveau d'intensité extrême, les choses sont dangereux pour les infrastructures, les animaux et même les adultes en forme et en bonne santé.

Vivre à travers un feu de brousse

Dessin d'une maison bleue avec de la fumée orange et des flammes derrière elle

Trois personnes racontent comment elles ont survécu aux pires des incendies.

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Carole Stevenson a découvert cela à la dure. Bien que prenant soin d’elle-même en buvant beaucoup d’eau et en prenant des douches froides, la chaleur lui donnait trop.

"J'ai perdu connaissance pendant une vague de chaleur à Adélaïde", dit-elle.

"Il faisait si chaud depuis quatre jours que le bâtiment ne refroidissait pas du jour au lendemain et que je ne disposais pas de la climatisation.

"J'étais seul à l'époque et, heureusement, mon frère a appelé. Il a continué à sonner et à sonner pendant une demi-heure, ce qui m'a aidé, je pense, à m'amener.

"J'ai appris à ne pas sortir à moins que cela ne soit absolument nécessaire lors de vagues de chaleur."

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Dormir sur la véranda dans des vêtements mouillés

Dessin d'une personne dormant sur une véranda
Image En l'absence de climatisation, il est souvent préférable de dormir à l'extérieur quand la maison devient trop chaude.(Météo ABC: Humyara Mahbub)

"J'ai grandi avec un coffre-fort Coolgardie, une véranda autour de la maison, un passage couvert au milieu et un porte-eau en toile suspendu à l'ombre", explique Peter Hindmarsh.

"Ce soir, j'ai une flanelle mouillée près du lit et un vaporisateur de brouillard d'eau."

Les nuits où la température ne baisse pas de façon spectaculaire, vous commencez à voir apparaître des mots comme "oppressant" dans les prévisions météorologiques. Et si vous ne trouvez pas d’endroit frais pour dormir, votre corps n’obtiendra pas le repos dont il a besoin.

Préparez-vous à la chaleur

Enfant boit de l'eau

ABC Emergency a une liste de contrôle de ce que vous pouvez faire pour être prêt lorsqu'une vague de chaleur frappe.

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Bev Kemp se souvient d'avoir essayé de faire face aux mozzies dans la chaleur alors que sa famille dormait à l'extérieur pour tenter de se calmer.

"Nous avons dormi sur la véranda sous un filet en mozzie ou sur la pelouse avec le filet suspendu à un arbre", dit-elle.

"Nous vivions dans des stations (de moutons) jusqu'à la fin des années 1960 et une propriété possédait une" hutte en spinifex ", dotée de murs et d'un toit en spinifex posé entre deux couches de grillage.

"Nous avons été mouillés avec le tuyau avant de nous coucher, et toute notre famille de sept personnes a dormi dedans sur le lit des tondeurs.

"Même quand nous avons déménagé en ville, nous dormions encore sur la pelouse, sur une couverture, les nuits chaudes.

"Parfois, maman aussi mouillait un drap et le posait sur nous. Cela nous gardait au frais juste assez longtemps pour que nous puissions nous endormir."

Vos conseils pour rester cool

Une plage sans peuple montrant un pôle de sauvetage avec des immeubles de grande hauteur au loin
Image Quand il fait trop chaud pour aller même à la plage.(Fourni: Maureen Quirk)

Les extrêmes survivants: les cyclones

Dessin de palmiers dans le vent pour décrire ce que c'est que de survivre aux cyclones australiens Debbie, George et Tracy.

Avril est allé au-delà de la peur. Colin a retrouvé Syd dans sa donga, morte. Kevin a été retrouvé debout sur deux jambes cassées. Ils ont tous survécu aux cyclones qui ont changé leur vie pour toujours. Ce sont leurs histoires.

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Voici quelques suggestions de membres du groupe ABC Weather Obsessed pour vous tenir au courant:

  • Avoir beaucoup de douches froides
  • Porter des chaussettes mouillées devant un ventilateur
  • Placez un chiffon humide autour de votre cou
  • Pop vos draps et pyjamas dans le congélateur
  • Arrosez-vous avec une bouteille d'eau remplie de blocs de glace
  • Passez la journée à regarder des films sur la neige et les blizzards

Nous ne savons pas si ce dernier conseil fonctionnera bien (mais nous pensons qu'il ne peut pas nuire si vous l'essayez parallèlement à tous les autres conseils).

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