Conseils et symptômes du coronavirus: ce que tout le monde devrait savoir sur Covid-19

Les États-Unis étant désormais confrontés à leur propre grave épidémie de coronavirus, il est naturel de se demander si vous aurez une maladie respiratoire et ce que vous pouvez faire pour y remédier. Des milliers de cas et des dizaines de décès ont été signalés aux États-Unis. Mais en raison d'un manque de tests généralisés, il est probable que l'épidémie soit encore plus importante.

Un modéliste respecté, Trevor Bedford, un biologiste informatique au Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle, a déclaré qu'il y avait peut-être déjà 20 000 ou plus de cas aux États-Unis au 13 mars. Marty Makary, professeur de médecine à l'Université Johns Hopkins, a alors déclaré à Yahoo Finance que le nombre d'infections actuelles pourrait se situer entre 50 000 et 500 000. "Nous sommes sur le point de connaître la pire épidémie de santé publique depuis la polio", a déclaré Makary.

Comme preuve supplémentaire de cas non signalés répandus, Marc Lipsitch, directeur du Center for Communicable Disease Dynamics au Harvard T.H. École de santé publique de Chan, pointé sur Twitter au rapport national de surveillance de la grippe du CDC, qui suit régulièrement des symptômes similaires à ceux de Covid-19. Il a noté que les symptômes tels que la fièvre, la toux et les maux de gorge ont tendance à augmenter, tandis que les cas confirmés de grippe diminuent. (Les symptômes courants de la grippe et de Covid-19 sont similaires.)

À mesure que le coronavirus se propage, c'est devenu une crise à l'échelle nationale qui pourrait gravement mettre à rude épreuve notre système de santé. Les personnes âgées et les malades chroniques sont particulièrement sensibles à la maladie grave de Covid-19, et des dizaines ou des centaines de milliers d'entre eux pourraient nécessiter une hospitalisation dans les semaines et les mois à venir. Nous devons donc prendre des mesures collectives maintenant pour nous protéger et protéger les autres. Voici ce que vous devez savoir:

1) Comment obtenir Covid-19?

Il y a beaucoup d'acronymes qui flottent, alors d'abord, sachez simplement que le virus SARS-CoV-2 (le coronavirus) provoque la maladie Covid-19. Le virus se propage le plus souvent par contact étroit avec des personnes infectées situées à moins de 6 pieds les unes des autres. Quand ils toussent ou éternuent, ils envoient des gouttelettes dans l'air, où ils peuvent atterrir dans la bouche ou le nez des personnes qui se trouvent à proximité, ou éventuellement se faire inhaler dans les poumons. Des gouttelettes contenant le virus peuvent également atterrir sur des surfaces et des objets où le virus peut survivre pendant un certain temps.

Selon un article préimprimé (une étude qui n'a pas encore été évaluée par des pairs) de chercheurs des National Institutes of Health, Princeton et UCLA qui ont étudié le nouveau coronavirus dans un laboratoire, il peut survivre jusqu'à 24 heures sur carton et jusqu'à deux ou trois jours sur du plastique et de l'acier inoxydable. (Une autre étude suggère qu'il peut rester infectieux jusqu'à neuf jours.)

Un fan de Miami Heat regarde une affiche de coronavirus le 11 mars 2020, à l'American Airlines Arena de Miami.
Michael Reaves / Getty Images

Le danger d'infection touche ici une de ces surfaces, puis touche les yeux, le nez ou la bouche. Le CDC, cependant, dit que "ce n'est pas considéré comme la principale façon dont le virus se propage."

Certaines maladies, comme la rougeole, peuvent également être transmises par les aérosols, ce qui signifie que lorsque quelqu'un tousse, de minuscules gouttelettes remplies de virus persistent dans l'air, parfois pendant des heures, où d'autres peuvent les respirer. Actuellement, il existe des preuves limitées de la transmission du coronavirus de cette façon, mais ça vaut la peine de le noter. Une préimpression a trouvé le virus sous forme d'aérosol dans les hôpitaux de Wuhan, et d'autres conviennent qu'il existe un risque plus élevé d'infection par les médecins et les infirmières par les aérosols. Il existe également des preuves croissantes de transmission fécale-orale, ce qui signifie que vous pouvez ingérer le virus répandu dans les fèces par un lavage inadéquat des mains ou des aliments et de l'eau contaminés.

La bonne nouvelle est que la transmission peut être empêchée. Une bonne hygiène personnelle et une distanciation sociale peuvent être très efficaces. «Je ne fais pas partie de ces personnes qui se passionnent normalement pour le lavage des mains», explique Megan Murray, spécialiste des maladies infectieuses et professeur de santé mondiale à la Harvard School of Public Health. "Maintenant, je le suis vraiment, car cela aidera à réduire (le) virus sur vos mains."

Il est préférable de se laver les mains fréquemment et soigneusement pendant au moins 20 secondes que d'utiliser un désinfectant pour les mains, car il détruit la structure chimique du virus. Tout vieux savon brisera l’enveloppe extérieure du virus et vous n’avez pas besoin de savon antibactérien spécial. Si le savon et l'eau ne sont pas disponibles, utilisez un désinfectant pour les mains avec 60% d'alcool (non, cela n'inclut pas la vodka de Tito).

De nouvelles recherches suggèrent que les personnes peuvent être les plus infectieuses au début de la maladie (et même avant le début des symptômes), ce qui signifie que dès que vous commencez à vous sentir malade, il est important de s'isoler. Vous n'avez pas besoin de tousser pour être contagieux; la pré-impression liée suggère que quelque part entre 48 et 66 pour cent des 91 personnes d'un cluster de Singapour ont été infectées par une personne sans symptômes.

Cela rend la prise de précautions maintenant – comme l'annulation de vos plans de voyage et vos réunions sociales – encore plus importante. L'efficacité des interdictions de voyager généralisées, en particulier lorsque la transmission communautaire est déjà en cours, est vivement débattue, mais en général, la minimisation des contacts sociaux est la meilleure méthode de prévention.

Évitez les poignées de main ou les câlins avec des gens qui sont sortis et, autant que possible, restez à au moins 6 pieds des autres. Cela comprend la réduction ou l’évitement des dates de jeu, des soirées pyjama, des repas partagés, des sorties au restaurant et des visites chez des amis et des membres de la famille.

Il est également important de savoir que selon une étude en Chine, environ 25% de tous les cas peuvent provenir de personnes qui ne présentent aucun symptôme – une autre raison pour laquelle les mesures de distanciation sociale sont si importantes.

2) Oups, je pense que j'ai touché mon visage. Quels sont les symptômes de Covid-19?

Les symptômes les plus courants de Covid-19 sont une fièvre, observée chez près de 90% des patients, ainsi qu'une toux sèche et un essoufflement. Une étude de 71 patients en Chine suggère également qu'une partie importante des patients atteints de coronavirus souffrent de diarrhée, de nausées ou de vomissements, parfois avant le début des symptômes respiratoires. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que ces symptômes se manifestent généralement progressivement.

Environ 80 pour cent des cas de Covid-19 seraient «bénins», mais comme l'a souligné James Hamblin de l'Atlantique, ce mot peut être trompeur:

Comme l'a précisé le conseiller de l'Organisation mondiale de la santé Bruce Aylward la semaine dernière, un cas «bénin» de COVID-19 n'est pas équivalent à un rhume léger. Attendez-vous à ce que ce soit bien pire: fièvre et toux, parfois pneumonie – tout ce qui ne nécessite pas d'oxygène. Les cas «graves» nécessitent de l'oxygène supplémentaire, parfois via un tube respiratoire et un ventilateur. Les cas «critiques» impliquent «une insuffisance respiratoire ou une défaillance multi-organes».

La période d'incubation avant l'apparition des symptômes varie de un à 14 jours, mais la médiane est de 5,1 jours. Si vous avez rencontré quelqu'un qui a un diagnostic confirmé de Covid-19 ou affiche ses symptômes, la chose la plus responsable à faire est de s'auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines.

3) Mais je suis jeune et en bonne santé. Ai-je vraiment besoin de m'inquiéter de tomber malade ou de transmettre le virus à d'autres?

Oui.

La raison en est que l'éloignement social fonctionne mieux si tout le monde – jeunes et vieux, en bonne santé et infirmes – le pratique. Personne n'est immunisé et tout le monde peut tomber malade et transmettre le virus aux autres.

«Plus les personnes jeunes et en bonne santé sont malades en même temps, plus les personnes âgées seront malades et plus il y aura de pression sur le système de santé», Emily Landon, spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste hospitalière à l'Université de Chicago Medical Center, a déclaré Eliza Barclay et Dylan Scott de Vox.

Sans mesures de protection, une personne en infecte en moyenne 2,5 autres et les cas se propagent de façon exponentielle. Cela signifie que les hôpitaux et le personnel médical seront rapidement dépassés. Au moins 5 pour cent des patients Covid-19 peuvent avoir besoin de soins intensifs, et beaucoup nécessitent une hospitalisation pendant des semaines.

Même si vous n’êtes pas à un risque statistiquement plus élevé de mourir de Covid-19, il est important d’aplatir la courbe et d’adopter immédiatement des mesures de distanciation sociale pour éviter le plus de décès.

Une infographie qui montre les objectifs d'atténuation lors d'une épidémie avec deux courbes. L'axe X représente le nombre de cas quotidiens et l'axe Y représente le temps écoulé depuis le premier cas. La première courbe représente le nombre de cas où aucune mesure de protection lors d'une épidémie n'est mise en œuvre et affiche un pic important. La deuxième courbe est beaucoup plus basse, ce qui représente une augmentation beaucoup plus faible du nombre de cas si des mesures de protection sont mises en œuvre.

Christina Animashaun / Vox

De plus, le simple fait d'être jeune et en bonne santé ne garantit pas une maladie bénigne. L'épicentre de l'épidémie de Covid-19 au New Jersey, Holy Name Medical Center, avait 11 cas confirmés de Covid-19 le 14 mars, dont six en USI, âgés de 28 à 48 ans.

4) J'ai de la fièvre (ou une toux sèche). Que devrais-je faire?

Si vous présentez un ou plusieurs symptômes du nouveau coronavirus, appelez votre médecin. Si vous êtes plus âgé ou avez des conditions médicales sous-jacentes, il est encore plus important d'appeler votre médecin, même si vous ne présentez que des symptômes légers, selon le CDC. Avant de vous rendre au bureau de votre médecin, Murray dit que vous devez appeler à l'avance afin que le personnel médical puisse porter l'équipement de protection approprié et être prêt à aider à prendre soin de vous sans exposer les autres. De nombreux établissements de santé demandent que vous portiez un masque si vous présentez des symptômes et que vous vous présentez pour le test.

Votre médecin déterminera si vous devez subir un test; si un test est commandé, vous pouvez vous attendre à un prélèvement nasopharyngé, où un petit Q-tip est mis en place votre nez quelques pouces – pas une procédure amusante, mais il ne fait pas mal. Il est ensuite envoyé à un laboratoire et soumis à un processus appelé réaction en chaîne par polymérase, qui détecte du matériel génétique spécifique dans le virus. Le temps nécessaire pour obtenir des résultats varie, mais aux États-Unis, cela prend actuellement quelques jours.

Si vous êtes préoccupé par le coût du test – quelle représentante Katie Porter (D-CA) estimé à 1331 $ – le CDC s'est récemment engagé à couvrir le coût des tests pour tous les Américains, quel que soit le statut d'assurance, bien que le moment et la manière dont cela sera mis en œuvre restent à annoncer. Actuellement, 1 000 assureurs ont renoncé aux frais de traitement, et certaines villes et certains États comme New York ont ​​déclaré qu'ils renonceraient au partage des coûts des tests. Ceci est important car «si (les assureurs) ne couvrent pas le traitement, il faut s’attendre à ce que moins de personnes se fassent dépister», explique Jennifer Flynn, qui dirige des campagnes de soins de santé pour le Center for Popular Democracy.

De nombreuses personnes qui savent qu’elles ont été exposées ont actuellement des difficultés à se faire dépister. Flynn dit que son collègue a développé des symptômes similaires après avoir partagé un taxi avec des participants de CPAC, une conférence à Washington où plusieurs personnes sont tombées malades de Covid-19.

C'est vrai même dans les points chauds de Covid-19. Helen Teixeria, une résidente de Redmond, une banlieue de Seattle, l'un des épicentres de l'épidémie du pays, dit qu'elle s'est réveillée la semaine dernière avec une poitrine tendue, de la fièvre et une toux sèche.

Tout d'abord, elle a appelé la hotline du comté de King et on lui a dit d'appeler son fournisseur de soins primaires. Son médecin lui a dit d’aller aux urgences, où l’hôpital ne respectait pas le protocole d’isolement standard et le personnel médical ne portait pas d’équipement de protection de base. Teixeria a déclaré qu'elle n'était pas en mesure d'obtenir un test Covid-19 parce qu'ils étaient étroitement rationnés pour les patients à haut risque et hospitalisés. Elle n'a pas non plus été autorisée à obtenir une radiographie pulmonaire à deux vues «afin que je ne contamine pas la salle de radiographie», dit-elle. Une infirmière sympathique a finalement glissé ses informations officieuses sur une clinique privée où elle pourrait peut-être passer un test Covid-19 la semaine prochaine.

5) Je suis vraiment malade et j'attends toujours d'être testé. Que dois-je faire d'autre?

Après avoir appelé votre médecin, restez à la maison, explique Tom Frieden, ancien directeur du CDC. Cela ressemble à des conseils trop simples, mais c'est la meilleure chose que vous puissiez faire. Ensuite, vous devez vous isoler, notamment en vous éloignant de toute personne avec laquelle vous vivez.

Si vous n'êtes pas dans l'une des catégories à haut risque du CDC, essayer de voir votre médecin peut en fait vous exposer davantage. "Le seul endroit où vous êtes le plus susceptible de rencontrer des personnes atteintes de coronavirus est l'hôpital, donc c'est le dernier endroit où vous voulez être si vous avez peur d'être infecté", explique Murray. Et si, dans votre quête pour vous faire dépister, vous vous rendez dans plusieurs centres de santé, vous exposerez des agents de santé à chaque endroit.

Si vous pensez que vous pourriez avoir Covid-19 – et franchement, même si ce n’est pas le cas, afin d’éviter de le propager avant de présenter des symptômes – évitez tous les espaces publics. Cela signifie que vous n'allez pas à l'école ou au travail et essayez d'éviter de prendre les transports en commun, y compris les services de transport en commun comme Uber, Lyfts et les taxis. Si vous n’avez pas de fournitures adéquates à la maison, pensez à demander à des amis ou à votre famille de vous livrer à votre porte plutôt que de sortir vous-même. Ne laissez pas vos amis venir vous rendre visite pendant que vous récupérez; au lieu de cela, restez connecté par téléphone ou en ligne.

Si vous vous inquiétez de la mise en quarantaine dans une maison où vous ne vous sentez pas en sécurité, une aide 24/7 est disponible Hotline nationale contre la violence domestique. Appelez le 1-800-799-7233 ou envoyez un SMS à LOVEIS au 22522.

6) Quelle est la meilleure façon de prendre soin de moi à la maison?

«Les soins personnels (pour le coronavirus) sont très similaires à ceux d'autres infections des voies respiratoires supérieures», explique Elisa Choi, spécialiste des maladies infectieuses et de la médecine interne dans la région de Boston. Les médicaments en vente libre, comme les antitussifs, peuvent aider à minimiser les épisodes de toux, et les expectorants peuvent vous aider à tousser.

Les analgésiques et les réducteurs de fièvre comme l'acétaminophène (nom de marque Tylenol) peuvent aider à traiter les douleurs musculaires et à réduire les fièvres. Par prudence, l'OMS a commencé le 18 mars à recommander aux personnes présentant des symptômes de Covid-19 d'éviter de prendre de l'ibuprofène. Certains scientifiques disent qu'il n'y a pas beaucoup de données pour étayer cela.

"Il y a plusieurs hypothèses qui sont faites avec cette hypothèse qui ne peut pas être faite sans être testée", a déclaré à Vox Angela Rasmussen, chercheuse au Center for Infection and Immunity de l'Université Columbia. "À ma connaissance, il n'y a aucune preuve que l'ibuprofène aggrave (Covid-19)."

Choi exhorte également à utiliser le bon sens pour gérer les symptômes. «Si vous ressentez de la congestion, vous pouvez essayer de prendre une douche chaude ou de la vapeur», dit-elle. "Le sommeil et l'eau sont toujours de bons conseils." Le CDC dit que "boire suffisamment d'eau chaque jour est généralement bon pour votre santé globale."

Choi et d'autres professionnels de la santé mettent en garde contre la diffusion d'informations erronées sur les remèdes maison supposés, tels que ce qui se passe avec un e-mail prétendant à tort provenir de Stanford. Ces «remèdes» incluent retenir votre respiration sans tousser et garder votre bouche humide. Beaucoup de ces idées ne sont pas prouvées et certaines peuvent être dangereuses. (Par exemple, vous pouvez faire une surdose de zinc.)

"C'est vraiment le moment de s'en tenir aux faits", dit Choi. "Éloignez-vous des choses qui sont promues à la vente sans fond connu." Elle recommande de toujours vérifier avec votre médecin si vous avez des questions sur la véracité d'une source particulière. Le CDC et l'OMS, ainsi que vos services de santé publique locaux et d'État, sont de bonnes sources d'informations mises à jour et vérifiées.

7) Si je suis malade, comment protéger les personnes avec qui je vis?

Choi dit que les patients soupçonnés ou confirmés de Covid-19 devraient rester dans leur propre chambre et (idéalement) ne pas partager de salle de bain.

"Ils devraient essayer de rester aussi loin que possible de toute autre personne dans le ménage, et au moins 6 pieds", a-t-elle ajouté. Si vous partagez une salle de bain, évitez d'être dans la chambre en même temps que n'importe qui d'autre. L'OMS a constaté que la majeure partie de la transmission en Chine se faisait entre les membres de la famille.

Un homme prend une photo de la fenêtre d'un appartement à Pékin le 6 mars 2020.
Kevin Frayer / Getty Images

Si la personne malade en a envie, elle devrait idéalement être celle qui désinfecte la salle de bain après l'avoir utilisée. Si votre situation de vie ne vous permet pas de vous isoler des autres dans votre maison, parlez-en à votre médecin et / ou service de santé.

Le CDC a un guide complet pour désinfecter les surfaces couramment touchées comme «les comptoirs, les dessus de table, les poignées de porte, les accessoires de salle de bain, les toilettes, les téléphones, les claviers, les tablettes et les tables de chevet», et il recommande de le faire tous les jours. Vous pouvez utiliser l'un des produits approuvés ou faire le vôtre, comme ajouter quatre cuillères à café d'eau de Javel à un litre d'eau. Le CDC recommande également de porter des gants lorsque vous touchez des articles potentiellement infectés, comme les vêtements ou la literie usagés, ainsi que lors de la désinfection des surfaces couramment utilisées. Lorsque vous avez terminé, jetez les gants directement à la poubelle, puis lavez-vous les mains.

Choi suggère de se laver les mains fréquemment pour protéger les autres membres de votre ménage et de vous couvrir le nez et la bouche lorsque vous toussez ou éternuez avec un mouchoir que vous jetez directement à la poubelle. Si vous vous sentez mal, ne partagez pas les tasses, les ustensiles, les torchons ou les serviettes de bain, le dentifrice, la literie – ou toute autre chose – avec qui que ce soit. Le coronavirus peut rester sur les surfaces pendant plusieurs jours.

8) Quand dois-je demander des soins médicaux supplémentaires?

Choi recommande de surveiller étroitement vos symptômes. "Il s'agit moins d'un nombre que d'une progression", dit-elle. En règle générale, une fièvre de faible intensité est considérée comme inférieure à 100,4, mais les personnes âgées sont généralement moins susceptibles de déclencher une réaction de fièvre. La principale chose à surveiller est l'aggravation des symptômes. Par exemple, si vous avez initialement une toux légère mais que vous commencez à avoir des accès prolongés, ou si la toux devient douloureuse, elle recommande de rappeler votre médecin.

Le CDC dit que vous devriez consulter immédiatement un médecin si vous avez des difficultés à respirer ou un essoufflement, une douleur persistante ou une pression thoracique, un début de confusion ou l'incapacité de rester éveillé et des lèvres ou un visage bleuâtres. Si vous décidez d'aller à l'hôpital, assurez-vous d'appeler à l'avance afin que l'hôpital puisse se préparer à vous admettre sans exposer les autres. Si vous avez déjà un masque à la maison, ce serait le bon moment pour le porter; si vous ne le faites pas, veuillez ne pas en acheter un. Il y a une grave pénurie et le personnel médical en a besoin.

Sachez que si vous vous rendez à l'hôpital, il n'y a actuellement aucun traitement pour Covid-19. Le remdesivir, un médicament antiviral, est en cours d'essais cliniques, mais à l'heure actuelle, les médecins sont limités à fournir des soins de soutien tels que de l'oxygène supplémentaire.

9) Combien de temps dois-je rester isolé?

Bien qu'il y ait encore beaucoup de choses que nous ne savons pas, Murray dit que vous devez vous isoler pendant au moins 14 jours après vos premiers symptômes. (Il y a eu quelques rapports de patients qui ont éliminé des virus jusqu'à 28 jours, mais ceux-ci semblent être des valeurs aberrantes.) Cela signifie éviter le contact avec tout le monde. (Lisez le guide de Vox sur l'auto-isolement ici.)

Pour sa part, Choi recommande de minimiser tout contact jusqu'à ce que votre médecin ou un service de santé publique vous dise que vous n'êtes plus contagieux.

10) J'ai déjà de la fièvre dans la cabine. Mes enfants rebondissent sur les murs. Et je suis tellement anxieux que je ne peux pas dormir. Aidez-moi!

«Les mesures de lutte contre une pandémie peuvent être stressantes», explique Choi, en particulier pour les personnes qui peuvent avoir des difficultés à être isolées. Ce sentiment pourrait s'aggraver au cours des prochaines semaines, car les mesures actuelles de distanciation sociale devraient être prolongées. De telles mesures peuvent également entraîner des difficultés financières et du stress pour les personnes qui ne peuvent pas travailler à domicile ou ne seront pas payées si elles ne vont pas au travail.

De nombreuses personnes connaissent une dissonance cognitive quant à la normalité continue de leur vie quotidienne ou, à l'inverse, connaissent des changements très rapides. Soyez gentil avec vous-même et avec les autres si vous avez du mal. Que vous ayez peur de tomber malade ou de réagir à l'incertitude, aux difficultés financières ou au manque d'informations, l'anxiété est une réponse naturelle et vous n'êtes pas seul.

Grace Queen, avec son chien Beans, travaille à son domicile de Seattle, Washington, le 12 mars 2020.
Jovelle Tamayo / The Washington Post via Getty Images

Si vous avez des problèmes de santé mentale préexistants, sachez que cela peut déclencher des symptômes nouveaux ou s'aggraver. (La Substance Abuse and Mental Health Service Administration dispose d'un service d'assistance téléphonique 24/7 en cas de catastrophe en cas de catastrophe, accessible au 1-800-985-5990. Il dispose également d'une application avec des ressources supplémentaires.)

Peu importe à quel point vous vous sentez stressé, il est essentiel de ne pas faire de boucs émissaires les autres. Ce virus n'est transmis ni infecté par aucun groupe particulier. «J'ai moi-même fait l'expérience du racisme anti-asiatique», dit Choi, et «c'est irrespectueux, haineux et non fondé sur des faits».

Sachez que la situation n'est pas désespérée; un changement de comportement collectif peut grandement contribuer à contrôler la propagation de cette maladie. La Chine a maintenant fermé tous ses hôpitaux temporaires, car le nombre de ses cas continue de baisser. Mais les répercussions sociales et économiques de cette pandémie peuvent durer des mois, alors préparez-vous mentalement pour un long terme.

Faites les petites choses que vous contrôlez, comme vous permettre de faire une pause dans l'actualité – mettre fin à Twitter – et maintenir autant que possible des routines normales. Si vous êtes à la maison avec une famille ou des colocataires, trouvez des moyens de vous donner de l'espace. Soyez créatif pour trouver des moyens d'exercer; Les vidéos YouTube sont une excellente ressource, si vous ne pouvez pas sortir. Parlez à vos proches de ce dont vous et ils ont besoin pour rester heureux et en bonne santé.

11) Puis-je être réinfecté avec Covid-19? Et est-il préférable de tomber malade pour renforcer l'immunité collective?

Le Japon et la Chine ont tous deux signalé plusieurs cas de personnes testées positives après leur rétablissement initial. Il n’est pas clair s’il s’agit de rechutes ou de nouvelles infections. Dans quatre professionnels de la santé à Wuhan, un test a détecté le matériel génétique du virus jusqu'à 13 jours après qu'ils ont cessé de présenter des symptômes, mais trouver du matériel génétique ne signifie pas nécessairement que vous pouvez toujours infecter d'autres personnes.

Une fois que vous êtes tombé malade, vous pourriez avoir une certaine immunité, dit Peter Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine, mais vraiment, le jury est toujours absent. "Nous ne savons pas, cela dépend de votre réponse en anticorps", dit-il. (Une nouvelle préimpression encourageante a montré que chez certains singes, la réinfection de Covid-19 ne se produit pas.)

Hotez suggère que les patients récupérés semblent produire des anticorps. Il a souligné un nouveau document sur la possibilité d'utiliser le sang de patients récupérés comme traitement, ou même comme mesure préventive pour les premiers intervenants.

Pourtant, les patients récupérés peuvent également ressentir des effets durables; Les médecins de Hong Kong ont déclaré que certains patients récupérés avaient une baisse de 20 à 30% de la capacité pulmonaire. Une autre pré-impression alarmante suggère que certains patients peuvent avoir des lésions rénales permanentes.

Qu'en est-il du renforcement de l'immunité collective?

Le gouvernement britannique a annoncé très tôt une stratégie visant à permettre au virus de se propager pour renforcer l'immunité du troupeau, bien qu'il l'ait depuis fait reculer et recommande l'auto-isolement. Pour que l'immunité collective puisse contrôler Covid-19, plus de 60% de la population devra contracter la maladie. La logique est que des blocages extrêmes n’empêcheront plus le virus de revenir à l’avenir, lorsque ces mesures seront assouplies.

Le problème est que de nombreuses personnes peuvent succomber à la maladie entre-temps et qu'en ne tentant pas de contrôler la propagation, les hôpitaux et les systèmes médicaux seront débordés. Pour obtenir l'immunité collective au Royaume-Uni, plus de 47 millions de Britanniques devraient être infectés, ce qui pourrait entraîner la mort de centaines de milliers de personnes. L'immunité pourrait également ne pas durer assez longtemps pour aider, comme avec la grippe, où de nouvelles souches émergent chaque année. S'appuyer sur l'immunité collective est également contraire à la politique de l'OMS. Anthony Costello, un pédiatre et ancien directeur de l'OMS, a tweeté: "Est-il éthique d'adopter une politique qui menace des pertes immédiates sur la base d'un bénéfice futur incertain?"

L'emblématique Trafalgar Square de Londres est considérée comme presque déserte le 16 mars 2020. Le gouvernement britannique recommande maintenant l'auto-isolement après avoir proposé initialement de laisser le virus se propager pour renforcer l'immunité collective.
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Il y a deux façons probables que cette pandémie se termine maintenant que le virus est si répandu: 1) Tant de gens l'obtiendront que nous développerons une immunité naturelle au troupeau, un terme qui est utilisé pour décrire les personnes contractant une maladie et devenant immunisées comme un résultat, ou 2) nous allons fabriquer et produire largement un vaccin abordable. Il est très peu probable que nous assistions à une forte baisse des cas de Covid-19 uniquement en raison du temps qui se réchauffe. De nombreux endroits où il fait actuellement chaud, comme Singapour et l'Australie, ont des cas Covid-19.

Il n'y a pas de réponses faciles. "Nous devons reconnaître que nous allons commencer à voir un bon nombre d'admissions à l'hôpital, en particulier les admissions en USI", dit Hotez, "et nous devons poser les questions difficiles sur le traitement que nous pouvons faire maintenant." Le développement d'un vaccin prendra au mieux plusieurs mois, c'est pourquoi entre-temps, changer de comportement est si important.

En fin de compte, "il s'agit d'une nouvelle maladie, alors que nous essayons de faire de nouvelles prédictions sur le risque, tous les paris sont désactivés", explique Choi. "Nous apprenons car tout évolue activement en temps réel."

Lois Parshley est journaliste d'investigation indépendante et titulaire de la chaire de journalisme Snedden 2019-2020 à l'Université d'Alaska Fairbanks. Trouvez-la sur Twitter @loisparshley.