Pourquoi le coronavirus et pas la grippe pourraient toujours être un problème cet été

  • Bien que la grippe saisonnière se dissipe pendant les mois d'été lorsque les gens cessent de se rassembler dans des quartiers étroits, la même chose peut ne pas être vraie pour COVID-19.
  • Les experts cherchent à voir comment le virus se propage dans l'hémisphère sud, qui est actuellement en été, pour trouver des indices.
  • À ce stade, les experts ne savent pas si COVID-19 deviendra une maladie respiratoire annuelle ou si elle peut être arrêtée à temps.

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La gravité du nouveau coronavirus (COVID-19) ou sa capacité à se propager pourraient-elles être moins sévères à mesure que les températures se réchauffent dans l'hémisphère Nord?

Un homme du Brésil a été testé positif pour le virus après avoir récemment voyagé en Italie. Son cas a fait les gros titres parce qu'il a montré que le virus se propage en Amérique latine.

Il a également soulevé des questions sur la façon dont certains pays sont mal équipés pour faire face à l'épidémie, ainsi que sur la façon dont le virus peut s'en sortir dans des climats plus chauds.

Les virus peuvent se comporter différemment dans différents hémisphères, et ce virus est apparu à basse température.

Le ministre brésilien de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a déclaré au New York Times que le virus était nouveau, donc les experts ne savent pas trop comment il se comportera.

Il a déclaré à G1 que les responsables espéraient que le virus ne se propagerait pas facilement, car c'est l'été dans l'hémisphère sud. Le virus peut se comporter différemment par temps d'été au Brésil, a-t-il déclaré.

«Un temps plus chaud pourrait jouer un rôle dans la réduction de la transmission du SRAS-CoV2», a déclaré Greg Gray, MD, épidémiologiste des maladies infectieuses et professeur à l'Université Duke.

«Par temps chaud, les gens se rassemblent souvent moins à l'intérieur des bâtiments fermés. Les bâtiments ont souvent plus de circulation d'air, et il y a souvent une augmentation de la lumière UV du soleil, qui peut tous aider à réduire la transmission virale », a-t-il déclaré à Healthline.

Cependant, tous les experts ne sont pas sur la même page.

Mauricio Santillana, PhD, professeur adjoint d'épidémiologie au Harvard T.H. Chan School of Public Health pense que le contraire peut être vrai.

Pour l'instant, nous n'avons pas vu de preuves que des températures plus élevées (et une humidité plus élevée), telles que celles rencontrées dans l'hémisphère sud, entraîneront une diminution de la transmission du COVID-19, a-t-il déclaré à Healthline.

"Cela contraste avec ce à quoi on pourrait s'attendre pour la grippe saisonnière … nous nous attendons à ce que l'hémisphère sud soit aussi vulnérable à l'épidémie de COVID-19 que l'hémisphère nord", a déclaré Santillana.

Si vous regardez Singapour, par exemple, le pays connaît des températures et une humidité estivales comparables à de nombreux endroits dans l'hémisphère Nord.

C’est peut-être aussi comparable à ceux que l’on connaît actuellement dans l’hémisphère sud.

Le pays a connu une transmission soutenue de la maladie au cours des dernières semaines, souligne Santillana.

Gray dit qu'il ne pense pas que cette épidémie s'arrêtera de sitôt, car aucun vaccin n'est disponible.

"Même si un vaccin efficace était disponible et que l’épidémie ne s’était pas propagée à d’autres pays, il faudrait quand même vacciner rapidement une grande partie de la population mondiale pour arrêter ce virus", a expliqué Gray.

Des épidémies comme celle-ci se dissipent ou s'éteignent lorsqu'elles sont à court de personnes susceptibles d'entrer en contact avec le virus.

Si le virus pénètre dans les grandes villes, il s'attend à une plus grande transmission interhumaine dans les endroits où les gens sont en contact étroit et l'hygiène peut être mauvaise, comme les prisons, les garderies et les écoles.

Même en Chine, où le virus est originaire, Gray pense qu'il y aura encore de nombreuses personnes susceptibles de nourrir l'épidémie pendant plusieurs mois. La migration de nouvelles personnes sensibles vers des populations infectées alimentera également l'épidémie.

Quant à savoir où se dirige le coronavirus, Gray dit que de nombreux experts pensent que ce virus pourrait devenir un virus de maladie respiratoire saisonnière qui croît et décroît en intensité de transmission chaque hiver en fonction du nombre de personnes sensibles dans une zone donnée à un moment précis.

Sur la base des événements récents, Santillana pense qu'il est possible de voir le coronavirus augmenter dans plusieurs autres pays.

Dans les semaines à venir, les experts auront une meilleure idée de ce à quoi s'attendre dans 3 mois et dans 1 an, par exemple.

"Nous n'avons pas suffisamment de preuves pour spéculer sur le comportement de la transmission de la maladie dans le futur proche à travers le monde, mais nous pensons que des interventions de santé publique seront nécessaires pour atténuer les effets de cette épidémie à plusieurs endroits", a déclaré Santillana.

"Compte tenu de la propagation actuelle de cette épidémie, il est probable que ce nouveau coronavirus circulera au moins dans les prochains mois", a-t-il ajouté.

Dans des informations connexes, KK Cheng, professeur de santé publique à l'Université de Birmingham, a appelé le gouvernement à fournir des orientations plus claires sur une telle intervention de santé publique: le port de masques.

Il dit que le bénéfice des personnes en bonne santé portant des masques est faible en ce moment au Royaume-Uni, par exemple. Mais si le virus s'aggrave, le masquage de masse pourrait être utile.

«Les gouvernements devraient fournir des orientations plus claires sur le rôle du port de masques. À l'heure actuelle, l'Organisation mondiale de la santé et presque toutes les autorités nationales déconseillent aux personnes en bonne santé de porter des masques en milieu communautaire », a-t-il déclaré. «Cela peut faire oublier un outil de santé publique parfaitement solide.»

Le coronavirus semble être «plus pandémique de jour en jour», dit-il, donc les gouvernements doivent réévaluer le rôle du masquage de masse malgré sa stigmatisation.

«Il est plus durable et moins perturbateur que certaines mesures de distanciation sociale envisagées. La préparation de sa mise en œuvre doit commencer bientôt si elle doit être jugée utile », a déclaré Cheng dans un communiqué.