8 conseils de sécurité par temps chaud pour les animaux de compagnie

De longues journées ensoleillées et un ciel bleu nous attendent à l'approche de la saison estivale. Beaucoup d'entre nous – y compris nos animaux de compagnie – apprécient plus d'activités de plein air pendant cette période de l'année, mais il est impératif de se rappeler que les chiens et le temps chaud ne se mélangent pas toujours. Il est essentiel de comprendre comment garder vos animaux au frais en été. Même les pique-niques et les barbecues d'été dans la cour peuvent rapidement devenir dangereux pour nos amis à quatre pattes, car de nombreux aliments humains sont toxiques pour les chiens. Alors, quelles mesures pouvez-vous prendre pour protéger le meilleur ami de l'homme?

1. Fournissez suffisamment d'eau. La déshydratation peut survenir rapidement et avoir de graves conséquences. Comprendre comment prévenir la déshydratation chez le chien est essentiel. Ayez toujours de l'eau fraîche et propre à portée de main, surtout quand il fait particulièrement chaud ou humide à l'extérieur. Les premiers signes de déshydratation chez le chien comprennent:

  • Perte d'élasticité de la peau
  • Énergie réduite
  • Bouche et gencives sèches
  • Nez sec
  • Halètement excessif

Vous devriez offrir à un chien légèrement déshydraté de petites quantités d'eau toutes les quelques minutes. Fournir trop d'eau trop rapidement pourrait provoquer des vomissements, ce qui ne ferait que déshydrater davantage l'animal.

Des signes de déshydratation plus graves peuvent inclure:

  • Vomissements et diarrhée ou perte d'appétit
  • Yeux enfoncés et secs
  • Perte de coordination
  • La faiblesse
  • Signes de choc, comme une fréquence cardiaque rapide, un pouls affaibli ou des frissons

Les chiens gravement déshydratés ont besoin de soins médicaux immédiats et nécessitent souvent une réhydratation par voie intraveineuse. Appelez votre vétérinaire dès que vous remarquez les premiers signes de déshydratation sévère.

2. Comprenez les signes de surchauffe chez les chiens. La surchauffe est souvent liée à la déshydratation, car les chiens sont incapables de réguler leur température corporelle aussi efficacement que les humains. Le halètement et la vasodilatation dans les oreilles et le visage jouent un rôle clé pour aider les chiens en surchauffe à se refroidir.

Une surchauffe peut entraîner un épuisement par la chaleur et un coup de chaleur potentiellement mortel. Les races brachycéphales ou à face plate, comme les bouledogues, les carlins et les boxeurs, sont particulièrement sujettes à la surchauffe pendant les mois d'été, car leur anatomie faciale les empêche de haleter efficacement. Les chiens en surpoids et ceux au pelage foncé courent également un risque accru. Contactez immédiatement votre vétérinaire si vous remarquez l'un des signes suivants:

  • Température corporelle supérieure à 103 degrés Fahrenheit (102,5 est normal; des températures de 106 ou plus peuvent endommager les organes internes et s'avérer mortelles)
  • Halètement lourd
  • Bave excessive
  • Gencives rouge vif
  • Pouls rapide ou irrégulier
  • Convulsions ou tremblements musculaires
  • Perte de coordination ou de conscience

3. Ne rasez pas votre chien. De nombreux propriétaires bien intentionnés assimilent naturellement plus de fourrure à un chien plus chaud pendant les mois d'été et sont inspirés de raser leurs animaux de compagnie afin de les soulager, mais ce n'est généralement pas sage. Les chiens à poil court et à poil simple sont généralement plus tolérants à la chaleur par nature, mais la fourrure des races à double poil, telles que les bergers australiens, les Shelties et les Samoyèdes, est en fait à double usage, les gardant au chaud en hiver et frais au été. Découvrez pourquoi le rasage ne garde pas votre chien au frais.

4. Ne laissez jamais votre animal sans surveillance dans votre véhicule. Même lorsque vous laissez les vitres fissurées ou que vous vous garez dans un endroit ombragé, la température à l'intérieur de votre voiture peut grimper de plus de 100 degrés Fahrenheit en quelques minutes pendant les mois les plus chauds. Si vous ne pouvez pas emmener votre chien avec vous à chacune de vos destinations, déposez-le à la maison avant de terminer vos courses ou laissez-le là pour commencer.

5. Soyez sensible aux exercices et aux jeux par temps chaud. Il est important de garder cela à l'esprit lorsque vous exercez votre chien pour vous assurer qu'il n'en fait pas trop. Choisissez des heures plus fraîches de la journée, comme tôt le matin ou le soir, ou envisagez d'aller nager ou de courir à travers l'arroseur à la place. Tous les chiens ne sont pas de bons nageurs, il est donc important de ne pas les laisser sans surveillance autour des piscines et autres plans d'eau. Si vous vous entraînez sur des chaussées chaudes, de l'asphalte ou du sable, n'oubliez pas les pattes de votre chien. Si ces surfaces sont trop chaudes pour marcher pieds nus, il en sera de même pour votre chien; en tant que tel, il est préférable de mettre des chaussons pour chiens sur eux ou d'attendre que les pieds refroidissent.

6. Évitez de prendre l'habitude de nourrir votre chien avec de la nourriture. Non seulement cela conduit souvent à des comportements indésirables comme la mendicité, mais cela peut également encourager votre chien à récupérer des restes et à s'attaquer à des visiteurs sans méfiance qui pourraient par inadvertance fournir à votre chien des objets potentiellement dangereux. Les barbecues d'arrière-cour sont mûrs avec des tentations risquées, telles que:

  • Os cuits: les chiens et les os ne vont pas toujours ensemble. Les os cuits peuvent facilement se fragmenter en éclats dangereux qui peuvent provoquer une suffocation ou causer d'autres dommages graves à la bouche, à la gorge ou au tube digestif d'un chien.
  • Aliments riches: cette salade de pommes de terre crémeuse ou trempette infusée à la mayonnaise peut sembler une bonne idée au début, mais si nous n'avons pas l'habitude d'une saveur aussi riche, elle peut revenir nous hanter sous la forme de troubles gastro-intestinaux. Il en va de même pour votre chien.
  • Oignons: Ces garnitures de hamburger classiques peuvent ajouter une grande saveur à votre repas, mais elles contiennent une substance toxique pour les chiens et peuvent endommager leurs globules rouges, entraînant une anémie.
  • Raisins ou raisins secs: les deux sont très toxiques et peuvent entraîner une insuffisance rénale aiguë, même en petites quantités.
  • Maïs en épi: Bien que le maïs lui-même ne soit pas toxique pour les chiens, l'épi est un risque d'étouffement qui pourrait également entraîner une obstruction intestinale et une visite vétérinaire d'urgence.
  • Chocolat: L'ingestion de cette douceur indulgente pourrait également inciter une visite d'urgence chez le vétérinaire, selon le type et la quantité de chocolat consommé, ainsi que la taille de votre chien.

7. Réfléchissez avant d'allumer ces feux d'artifice. Si votre chien a peur du tonnerre, il est probable qu'il aura également peur des bruits forts associés aux feux d'artifice. L'ouïe d'un chien est beaucoup plus sensible que la nôtre et il peut entendre les sons quatre fois plus loin que nous. Imaginez à quoi ressemble un boom qui est fort pour nous pour nos chiens.

Si vous avez un chien anxieux qui a peur des bruits forts, faites de votre mieux pour le garder calme et confortable, idéalement en le laissant à l'intérieur dans une caisse couverte qui pourrait créer un sentiment supplémentaire de sécurité et de sûreté. Fournissez une distraction, comme un jouet à mâcher préféré, et allumez le téléviseur ou la radio pour aider à étouffer le bruit extérieur.

8. N'oubliez pas la prévention des puces, des tiques et des vers du cœur. Plus de temps passé à l'extérieur signifie que les animaux de compagnie courent un risque accru de complications associées aux parasites. Comme le pense le philosophe néerlandais Desiderius Erasmus, «mieux vaut prévenir que guérir».

Les puces sont répandues chez les souris et les lapins du voisinage et peuvent facilement se transférer à votre animal de compagnie, provoquant des problèmes tels que des démangeaisons excessives et la perte de cheveux. Ils peuvent également être un cauchemar dont vous devez vous débarrasser une fois qu'ils sont chez vous. Les tiques sont peut-être moins gênantes que les puces mais peuvent transmettre des maladies graves, telles que la maladie de Lyme, qui provoque principalement une léthargie et une boiterie récurrente en raison d'une inflammation des articulations. La prévention est idéale. Il existe aujourd'hui plusieurs produits de prévention contre les puces et les tiques très efficaces; demandez à votre vétérinaire des recommandations.

Le ver du cœur est propagé par les piqûres de moustiques et est une maladie grave et potentiellement mortelle. Heureusement, cependant, il est considéré comme évitable à près de 100% chez les chiens et les chats. Même si votre animal passe la majorité de son temps à l'intérieur, il est important de prévoir un préventif régulier contre les vers du cœur, qui doit être prescrit par votre vétérinaire.

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