Comment la météo influence le cerveau?

Nous savons tous que la météo peut fortement influencer notre humeur et notre productivité. Beaucoup de gens se sentent mieux quand il fait beau et ensoleillé. Il n'est donc pas surprenant que les gens se sentent plus souvent malheureux et déprimés en hiver. Il existe même une condition médicale connue sous le nom de dépression hivernale. Pourtant, certains chercheurs pensent que notre cerveau fonctionne mieux pendant les jours froids. Dans cet article, je vais analyser brièvement ce qui se passe dans notre cerveau en relation avec les changements d'humeur et d'esprit liés aux conditions météorologiques.

Des études scientifiques indiquent que des conditions météorologiques telles que des températures et une humidité élevées peuvent altérer les performances mentales en affectant la neurochimie cérébrale. Par exemple, on pense que le stress thermique peut provoquer des troubles cognitifs.

Une étude récente a étudié l'impact du stress thermique sur les fonctions cognitives chez les soldats qui passent au moins un an dans des conditions désertiques. L'évaluation de la mémoire et des fonctions cognitives a indiqué qu'il y a une baisse des performances cognitives dans les climats chauds par rapport au temps normal. Le déclin a été plus prononcé pour l'attention, la concentration, la mémoire verbale et la performance psychomotrice.

Une autre étude récente a étudié l’impact des tempêtes de sable et de poussière sur la fonction cognitive des enfants. En utilisant l'analyse mathématique et les résultats des tests de reconnaissance des mots, la façon dont l'exposition prénatale aux tempêtes de sable et de poussière affecte les performances cognitives des enfants a été évaluée. Les auteurs ont constaté une baisse des deux scores aux tests, ainsi qu'un début ultérieur du comptage et de l'expression en phrases entières chez les enfants exposés avant la tempête aux orages. Les résultats impliquent que ce type de temps met en péril les fonctions cognitives de la prochaine génération.

Cependant, les résultats de la recherche scientifique sur les effets de la température sur les fonctions cognitives sont assez mitigés et contradictoires.

Une étude a examiné comment la température affecte les performances cognitives des sujets atteints de sclérose en plaques. Des sujets sains ont été inclus comme témoins. Les chercheurs ont corrélé l'état cognitif avec la température dans les deux groupes d'étude. Chez les patients atteints de sclérose en plaques, contrairement aux sujets sains, les températures plus élevées étaient associées à une détérioration de l'état cognitif. Ces résultats ont confirmé que des températures extérieures plus chaudes entraînent une incidence plus élevée d'exacerbation clinique et d'activité des lésions T2 chez les sujets atteints de cette maladie (les lésions T2 représentent les taches blanches observées par IRM qui sont utilisées pour diagnostiquer et suivre les progrès de la sclérose en plaques).

En ce qui concerne les fonctions cognitives par temps froid, des études ont montré à la fois des déficiences et des améliorations.

Par exemple, une étude a étudié l'impact de l'exposition au froid et le réchauffement suivant sur la mémoire de travail et les fonctions exécutives chez 10 jeunes hommes. Les résultats ont démontré une baisse des résultats du test lorsque les sujets ont été exposés à 10 ° C, et ces déficiences ont persisté pendant une heure pendant la période de réchauffement. Bien que les mécanismes sous-jacents n'aient pas été testés, les auteurs ont suggéré que des changements vasculaires aigus dans le cerveau pourraient expliquer les changements observés. Selon les auteurs, une autre explication pourrait être une dérégulation des taux de catécholamines, particulièrement importante pour les fonctions attentionnelles complexes.

D'autres découvertes suggèrent que l'hiver aide à réveiller notre esprit et nous fait réfléchir plus clairement. Il est bien connu que le cerveau utilise le glucose comme principale source d'énergie. Ainsi, lorsque le glucose est épuisé, le fonctionnement du cerveau est compromis. L'énergie, c'est-à-dire le glucose, est également utilisée pour la régulation de la température corporelle, en particulier dans des conditions extrêmement chaudes ou froides. Il semble que plus d'énergie (glucose) soit nécessaire pour refroidir que pour réchauffer le corps. Ainsi, les températures chaudes sont plus susceptibles d'épuiser les niveaux de glucose et d'altérer ainsi la fonction cérébrale et la clarté de la pensée.

Il a été suggéré que les températures élevées augmentent le risque de troubles mentaux, en particulier chez les personnes âgées.

Une étude récente a analysé les données sur les admissions d'urgence liées aux maladies mentales et aux températures quotidiennes sur une période de plus de 10 ans dans 6 villes différentes. Les résultats ont indiqué que des températures élevées pouvaient mettre en danger la santé mentale et être responsables de l'exacerbation des symptômes des maladies mentales. Par exemple, selon les résultats, plus de 30% des admissions pour anxiété ont été attribuées à des températures élevées. L'exposition à des températures chaudes entraîne des réactions dans le corps qui peuvent entraîner une augmentation des niveaux d'hormones de stress et de la température cérébrale. De plus, un temps extrêmement chaud peut déréguler les niveaux de dopamine et de sérotonine (ces neuromédiateurs sont importants pour la sensation de bonheur).

Selon une croyance répandue, le temps peut affecter notre humeur. Bien qu'un manque d'ensoleillement soit généralement lié à la dépression saisonnière, certains chercheurs pensent que tous les individus ne réagissent pas de la même manière aux changements météorologiques.

La recherche a établi un lien entre l’humeur quotidienne autodéclarée d’un individu et la météo objective sur une période de 30 jours. De grandes différences individuelles ont été constatées dans la façon dont les gens réagissent au temps. En conséquence, quatre types distincts d'intervenants météorologiques ont été identifiés: les amoureux de l'été (c.-à-d. Une meilleure humeur avec un temps plus chaud et plus de soleil), les ennemis de l'été (c.-à-d. mauvaise humeur les jours de pluie) et inchangé (c.-à-d. pas d'association particulière entre la météo et l'humeur). Fait intéressant, les adolescents et leurs mères sont souvent du même type, suggérant une réactivité météorologique familiale.

L'analyse de la littérature scientifique et populaire permet de conclure que des conditions météorologiques extrêmes peuvent affecter notre fonction cognitive et notre humeur. Cela est probablement dû à une diminution de la source d'énergie du cerveau (glucose), qui doit être utilisée pour la thermorégulation. De plus, il est évident que des températures extrêmes affectent le niveau de catécholamines dans le cerveau (comme la dopamine et la sérotonine). Pourtant, il semble qu'il y ait une certaine variabilité individuelle dans la réponse du cerveau aux conditions météorologiques, et cela peut fonctionner dans la famille.

Références

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