Le temps chaud peut-il arrêter le coronavirus? La poussée de l'Asie du Sud-Est suscite des doutes

SINGAPOUR (Reuters) – Une augmentation spectaculaire des infections à coronavirus en Asie du Sud-Est ces derniers jours a accru les doutes sur une théorie selon laquelle un temps plus chaud pourrait endiguer la propagation du virus, selon les experts de la santé.

Des cas d'infections relativement faibles dans de nombreux pays d'Asie du Sud-Est avaient été cités comme preuve possible que le temps plus chaud supprimait le virus, donnant de l'espoir à l'Europe et aux États-Unis à l'approche du printemps.

Mais les pays de l'Indonésie à la Thaïlande en passant par la Malaisie et les Philippines ont enregistré leur taux d'infections le plus élevé ces derniers jours, car les tests se sont intensifiés, en signe que les facteurs saisonniers ne peuvent jouer qu'un rôle limité dans la propagation des coronavirus.

"La théorie de la température ne tient pas vraiment compte tenu de ce qui se passe actuellement dans une grande partie de l'Asie du Sud-Est", a déclaré Tikki Pangestu, professeur à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de Singapour.

«Les Européens espèrent que le temps chaud tuera le virus. Je doute que ce sera la réalité. »

Le coronavirus, qui provoque une maladie respiratoire appelée COVID-19, en a infecté près de 170 000 et plus de 6 500 sont décédés.

Bien qu'une quantité limitée soit connue sur le nouveau virus, certains des symptômes présentent des similitudes avec la grippe hivernale, qui est plus répandue dans des températures plus froides, bien que cela soit en partie attribué aux personnes qui se rassemblent à l'intérieur.

Les endroits où le virus a été le plus ressenti, comme Wuhan en Chine centrale, le nord de l'Italie et certaines parties des États-Unis, partagent des climats et des températures similaires.

L'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003 s'est atténuée au cours des mois d'été, bien qu'il ne soit pas clair si cela était lié aux conditions météorologiques ou coïncidait avec des interventions de santé publique plus strictes.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré ce mois-ci qu'il n'y avait aucune preuve que la température jouerait un rôle dans l'épidémie de coronavirus, mais c'était une voie à explorer.

En Asie du Sud-Est, qui partage un climat tropical chaud, de nombreux pays ont signalé quelques cas, même des mois après la flambée initiale à la fin de l'année dernière en Chine, malgré les liens étroits de la région avec les voyages, les affaires et les investissements en Chine.

Mais les experts de la santé ont déclaré que plutôt que le climat chaud, cela était davantage dû à des tests limités, à une sous-détection en raison d'un manque de ressources et d'un nombre accru de cas importés alors que le virus se déplace vers plusieurs épicentres en dehors de la Chine.

CASES SPIKE

«Au mieux, le temps chaud pourrait influencer la propagation, mais il ne verra pas sa fin», a déclaré Dale Fisher, président du Réseau mondial d'alerte et de riposte aux épidémies coordonné par l'Organisation mondiale de la santé.

«Ce qui est important, c'est l'efficacité avec laquelle les pays isolent les cas et éloignent les gens des communautés. C’est le facteur le plus important, pas la météo. »

La flambée des cas dans de nombreux pays d'Asie du Sud-Est a été dramatique ces derniers jours, conduisant les gouvernements à prendre des mesures drastiques pour endiguer la marée.

Aux Philippines, les décès ont plus que doublé pour s'établir à 12 ce week-end, les cas confirmés atteignant 140 – contre trois il y a 10 jours -, ce qui a incité les autorités à placer toute la capitale Manille en «quarantaine communautaire».

La Malaisie a signalé lundi 125 nouveaux cas de coronavirus – ce qui porte son total à 553 – le plus élevé d'Asie du Sud-Est. Beaucoup étaient liés à un seul événement dans une mosquée.

La Thaïlande, qui a signalé 33 nouveaux cas lundi, son plus grand saut quotidien, prévoit de fermer des écoles, des bars, des cinémas, des arènes de combat de coqs et d'autres centres de divertissement.

L'Indonésie a confirmé 17 autres cas lundi, portant son bilan à 134, alors que l'on craignait une sous-déclaration importante dans le quatrième pays le plus peuplé du monde.

L'Indonésie, qui n'a enregistré ses premiers cas que le 2 mars, n'avait effectué que 220 tests il y a une semaine, mais ce chiffre est passé à près d'un millier.

Singapour, qui a été largement félicitée pour sa surveillance et son isolement des patients infectés, a mis en place lundi des restrictions plus strictes sur les visiteurs d'autres pays d'Asie du Sud-Est après une vague de cas importés de la région.

Avec tant de choses encore inconnues sur le coronavirus, les experts de la santé disent que les pays ne devraient pas compter sur un temps plus chaud pour ralentir la propagation rapide du virus à travers le monde.

"Il est trop simpliste de suggérer qu'un climat tropical peut arrêter le coronavirus car il existe de nombreux autres facteurs, comme le contact humain à humain, qui peuvent survenir très rapidement", a déclaré Sugiyono Saputra, chercheur en microbiologie à l'Institut indonésien des sciences.

"Les facteurs environnementaux peuvent ne pas affecter du tout le virus."

Reportage de Joe Brock; rapports supplémentaires de Joseph Sipalan à Kuala Lumpur; Widianto Stanley à Jakarta; Phuong Nguyen à Hanoi; Chayut Setboonsarng à Bangkok et Martin Petty et Neil Jerome Morales à Manille; Montage par Giles Elgood

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.