L'été mettra-t-il fin à la crise du COVID-19? Les cas peuvent plonger, mais ne vous attendez pas à ce que le coronavirus disparaisse

Le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, va-t-il disparaître tout seul cet été?

Après tout, d'autres virus – y compris la grippe et le virus respiratoire syncytial
 (RSV), qui provoque une bronchiolite chez les petits enfants – sont surtout observés en hiver.

Le Comité permanent des académies nationales sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle a récemment examiné la question de savoir si le SRAS-CoV-2 suivra le même modèle. Le groupe d'experts a corroboré les recherches effectuées jusqu'à présent – dont une grande partie n'a pas encore été évaluée par des pairs – pour évaluer les preuves.

Bien qu'il y ait des raisons d'espérer que les choses s'améliorent à mesure que le temps se réchauffe, il y a de nombreuses raisons pour que les États-Unis gardent leur garde.

LA CHALEUR ET L'HUMIDITÉ SONT-ELLES DES RAISONS D'ESPOIR?

Bien que les États-Unis soient au début de la pandémie, d'autres pays indiquent que le SRAS-CoV-2 se propage plus rapidement par temps froid et sec.

Une étude préimprimée de 30 provinces chinoises a montré que le nombre de cas de COVID-19 diminuait entre 36% et 57% pour chaque augmentation de 1,8 degrés Fahrenheit de la température. Lorsque les températures se sont maintenues dans le bas des années 40 F, le nombre de cas a baissé entre 11% et 22% avec chaque augmentation de 1% de l'humidité relative (la quantité d'eau dans l'air).

Une étude de préimpression plus large portant sur 310 régions dans 116 pays a révélé que 11% de cas supplémentaires ont été signalés lorsque la température a baissé de 9 degrés, l'humidité relative a baissé de 10% et lorsque la vitesse du vent a augmenté.

Les recherches en laboratoire suggèrent également que le virus survit plus longtemps par temps froid. Une étude a montré que le SRAS-CoV-2 dure 14 jours à 40 ° F dans les milieux de laboratoire, mais disparaît après un jour à 98,6 ° F.

Ces études et d'autres suggèrent que le temps chaud et humide peut ralentir la propagation de ce virus, bien que tous les commentateurs ne soient pas d'accord.

De nouvelles recherches sur ce sujet apparaissent presque quotidiennement, et les scientifiques regardent ce qui se passe alors que l'été arrive dans l'hémisphère Nord.

Quels indices appellent à la prudence?

COVID-19 se propage déjà dans de nombreuses régions du monde où il fait chaud, notamment en Australie et en Amérique du Sud, ce qui prouve que les températures élevées ne suffisent pas à arrêter la maladie.

La principale raison de s'inquiéter de la propagation en cours est le fait qu'il s'agit d'un tout nouveau virus pour l'homme, de sorte que presque tout le monde est susceptible d'être infecté.

En fait, les conditions météorologiques semblent jouer un rôle mineur dans la vitesse de propagation de ce virus.

D'autres influences sur les taux d'infection comprennent les comportements individuels, les pratiques culturelles, la géographie, le revenu et les conditions de vie. Les pratiques de santé publique telles que l'éloignement social, l'intensité des tests de dépistage des infections, la recherche des contacts, la mise en quarantaine des personnes exposées et l'isolement des personnes réellement infectées jouent également un rôle important dans la propagation du coronavirus.

Les nouvelles des autres maladies virales ne sont pas encourageantes non plus. Les deux maladies à coronavirus les plus graves qui sont étroitement liées à COVID-19, la première épidémie de SRAS et le MERS, n'ont pas varié selon les saisons après leur apparition. En fait, le MERS se trouve encore toute l'année au Moyen-Orient, où il fait chaud et sec. Des pandémies de grippe sont également apparues à différents moments de l'année.

QUE DEVRIONS NOUS FAIRE?

La solution à long terme au SRAS-CoV-2 consistera à développer un vaccin sûr et efficace. Ce travail se déroule à une vitesse sans précédent, mais il prendra encore de quelques mois à quelques années et nécessitera des essais impliquant des milliers de personnes et une direction et une collaboration internationales massives.

Jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin, la prévention nécessitera d'éviter l'exposition à des personnes qui peuvent propager le virus. Les communautés doivent tester les gens pour découvrir qui est contagieux et s'engager dans la recherche de contacts sérieux, la mise en quarantaine et l'isolement. Les scientifiques doivent en savoir plus sur la façon de déterminer si quelqu'un est immunisé et combien de temps l'immunité dure, une grande question ouverte pour le moment. En tant qu'individus, chacun de nous devra suivre les conseils scientifiques d'experts sur les bonnes pratiques d'hygiène et la distance.

Le SRAS-CoV-2 est susceptible de continuer à circuler jusqu'à ce que la population humaine bénéficie d'une immunité généralisée, qui, espérons-le, ne proviendra pas d'une pandémie non maîtrisée mais du développement et du déploiement d'un vaccin sûr et efficace.


Ellen Wright Clayton, professeure de pédiatrie et de droit et politique de la santé, Université Vanderbilt

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.