Vagues de chaleur et corps humain

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Quel impact la chaleur a-t-elle sur le corps?

Notre corps s'efforcera de maintenir une température centrale d'environ 37,5 ° C, que nous soyons dans une tempête de neige ou une vague de chaleur.

C'est la température à laquelle notre corps a évolué pour fonctionner.

Mais à mesure que le mercure augmente, le corps doit travailler plus fort pour maintenir sa température centrale à un niveau bas.

Ainsi, il ouvre plus de vaisseaux sanguins près de la peau pour perdre de la chaleur dans notre environnement et commence à transpirer.

Lorsque la sueur s'évapore, elle augmente considérablement la chaleur perdue par la peau.

Quand est-ce que cela pose problème?

Cela peut sembler simple, mais cela met une pression sur le corps – et plus les températures augmentent, plus la tension est élevée.

Ces vaisseaux sanguins ouverts entraînent une baisse de la pression artérielle et font travailler le cœur plus dur et pompent plus rapidement pour pousser le sang autour du corps.

Cela peut provoquer de légers symptômes tels qu'une éruption cutanée accompagnée de démangeaisons ou des pieds enflés lorsque les vaisseaux sanguins fuient.

Mais si la pression chute trop bas, une quantité insuffisante de sang atteindra les organes qui en ont besoin et le risque de crise cardiaque augmente.

Dans le même temps, la transpiration entraîne une perte de liquides et de sel et, surtout, l'équilibre entre eux dans le corps change.

Et cela, combiné à une baisse de la pression artérielle, peut entraîner un épuisement dû à la chaleur, dont les symptômes comprennent: • des étourdissements • des évanouissements • de la confusion • des nausées • des crampes musculaires • des maux de tête • une transpiration abondante • une fatigue

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Cela peut sembler désagréable, mais la transpiration est le moyen pour le corps de rester au frais

Que dois-je faire si je vois une personne épuisée par la chaleur?

S'ils peuvent être refroidis en une demi-heure, l'épuisement par la chaleur n'est normalement pas grave.

Le conseil du NHS est de:

  • Déplacez-les dans un endroit frais.
  • Demandez-leur de se coucher et de lever légèrement les pieds
  • Faites-leur boire beaucoup d'eau – les boissons pour sportifs ou de réhydratation sont également OK
  • Refroidissez leur peau – vaporisez-les ou épongez-les avec de l'eau fraîche et ventilez-les. Les compresses froides autour des aisselles ou du cou sont bonnes aussi

Cependant, s'ils ne récupèrent pas dans les 30 minutes, ce qui suit est un coup de chaleur.

Il s'agit d'une urgence médicale et vous devez appeler le 999.

Les personnes souffrant d'un coup de chaleur peuvent arrêter de transpirer même si elles sont trop chaudes, leur température pourrait avoir dépassé 40 ° C et elles peuvent avoir des convulsions ou perdre conscience.

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Rester à l'ombre vous aidera à rester au frais

Qui est le plus à risque?

Les personnes en bonne santé devraient être capables de faire face à une vague de chaleur en faisant preuve de bon sens – mais certaines sont plus à risque.

La vieillesse ou certaines conditions à long terme, telles que les maladies cardiaques, peuvent rendre les gens moins capables de faire face à la pression exercée par la chaleur sur le corps.

Le diabète, de type 1 et 2, peut faire perdre plus rapidement de l'eau à l'organisme et certaines complications des maladies peuvent altérer les vaisseaux sanguins et la capacité de transpirer.

Il est également essentiel de pouvoir reconnaître que vous avez trop chaud et de pouvoir y faire quelque chose.

Ce sera quelque chose que la plupart d'entre nous prendront pour acquis. Cependant, les enfants et les bébés, ceux qui sont moins mobiles peuvent être plus vulnérables et les maladies cérébrales telles que la démence peuvent laisser les gens inconscients de la chaleur ou incapables de faire quoi que ce soit.

Les sans-abri seront également plus exposés à la puissance du soleil. Et ceux qui vivent dans des appartements au dernier étage seront également confrontés à des températures plus élevées.

Certains médicaments augmentent-ils le risque?

Oui, mais les gens devraient continuer à prendre leurs médicaments normalement et doivent faire plus d'efforts pour rester au frais et hydraté.

Les diurétiques augmentent la quantité d'eau que le corps expulse. Ils sont largement pris, y compris pour l'insuffisance cardiaque. À des températures élevées, ils augmentent les dangers de déshydratation et de déséquilibres dans les principaux minéraux du corps.

Les antihypertenseurs – qui abaissent la pression artérielle – peuvent se combiner avec les vaisseaux sanguins qui se dilatent pour faire face à la chaleur et provoquer des baisses dangereuses de la pression artérielle.

Certains médicaments contre l'épilepsie et anti-Parkinson peuvent bloquer la transpiration et rendre le corps plus difficile à se refroidir.

Et d'autres médicaments tels que le lithium ou les statines peuvent devenir plus concentrés et problématiques dans le sang s'il y a trop de perte de liquide.

La chaleur tue-t-elle?

Oui.

Chaque année, environ 2 000 décès sont causés par des températures élevées en Angleterre.

La plupart de ces crises seront des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux causés par l'effort de maintenir la température corporelle stable.

Le taux de mortalité plus élevé commence à se déclencher une fois que le thermomètre passe à 25-26 ° C.

Cependant, les preuves suggèrent que les décès ont tendance à être causés par des températures plus élevées au printemps ou au début de l'été plutôt que par «un pic d'été».

Cela pourrait être dû au fait que nous commençons à changer notre comportement au fur et à mesure que l'été progresse et que nous nous habituons davantage à la chaleur.

La preuve des vagues de chaleur précédentes est que l'augmentation des décès survient très rapidement – dans les 24 premières heures de la vague de chaleur.

Cela contraste avec les coups de froid, qui peuvent également être mortels mais prennent plus de temps pour avoir un impact.

Une étude de 2010 sur l'impact des vagues de chaleur sur les décès dans neuf villes européennes a trouvé des augmentations allant de 7,6% (à Munich) à 33,6% (à Milan).

La vague de chaleur de 2003 en Europe a causé environ 70 000 décès supplémentaires, selon les estimations.

Températures nocturnes et diurnes

Les températures les plus élevées seront évidemment pendant la journée, lorsque le soleil nous frappe, mais la température nocturne est également cruciale.

La raison en est que le corps a besoin d'une pause.

Si la pression de garder la température centrale du corps sous contrôle se poursuit jour et nuit, cela augmente le risque de problèmes de santé.

Alors, que dois-je faire contre la chaleur?

Le conseil est assez simple et évident – restez frais et hydraté.

Une façon d'y penser est d'agir comme vous le feriez lors de vacances chaudes et ensoleillées – vous n'arrêtez pas de vous amuser mais vous changez votre comportement. Avez-vous vraiment besoin de faire cette course de 10 km à midi ou pouvez-vous attendre la soirée?

Alors, assurez-vous de boire suffisamment d'eau ou de lait. Le thé et le café sont également très bien. Celui à surveiller est l'alcool excessif car il peut augmenter le risque de déshydratation.

  • Le thé et le café se déshydratent-ils?

Et essayez de rester au frais – s'il fait plus chaud à l'extérieur qu'à l'intérieur de votre maison, il vaut mieux garder les fenêtres fermées et les rideaux tirés. Vous pourriez trouver plus agréable de vous diriger vers un parc, avec un peu de brise et d'ombre, que de rester à la maison.

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