La chaleur arrêtera-t-elle la propagation d'un nouveau virus? Personne ne sait vraiment

Alors que les flambées du nouveau coronavirus qui ont fait leur apparition en Chine continuent de se propager dans plus de 100 pays – en particulier ceux qui connaissent l'hiver – l'une des plus grandes questions sans réponse est de savoir comment il se comportera par temps chaud.

Comme la grippe, la nouvelle maladie est une infection respiratoire appartenant à une famille de virus qui survivent généralement plus longtemps dans des environnements plus froids. La plupart des gens ne présentent que des symptômes légers ou modérés, tels que de la fièvre et de la toux, mais les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants peuvent avoir des maladies plus graves, notamment une pneumonie.

Le virus a atteint tous les continents sauf l'Antarctique mais n'a pas encore provoqué de flambées majeures dans l'hémisphère sud. Quelques questions clés sur le comportement du virus une fois la température élevée:

LE VIRUS SE RETRAIT-IL PAR TEMPS CHAUD?

Personne ne sait. Le nouveau coronavirus n'a été identifié que fin décembre et la plupart des scientifiques affirment qu'il n'y a tout simplement pas de données suggérant que les cas de COVID-19 commenceront à décliner par temps chaud.

"Nous devons supposer que le virus continuera à avoir la capacité de se propager, et c'est un faux espoir de dire oui, il disparaîtra tout simplement en été comme la grippe", a déclaré le Dr Michael Ryan, chef des urgences de l'Organisation mondiale de la santé.

Le Dr Dale Fisher, consultant principal en maladies infectieuses à l'Université nationale de Singapour, n'était pas convaincu non plus que le temps chaud ralentirait considérablement sa propagation.

"Peut-être qu'après quelques années d'existence et que la plupart du monde l'a eue, peut-être que cela va s'installer dans un schéma plus proche de la grippe", a-t-il déclaré. "Puisque nous n'avons aucune immunité naturelle contre cela, nous sommes tous beaucoup plus vulnérables, quel que soit le temps."

Mais le Dr Mohammad Sajadi, professeur agrégé de médecine à l'Université du Maryland, pense que la météo pourrait jouer un rôle. Lui et ses collègues ont trouvé une similitude de température frappante entre les régions avec des épidémies prolongées de COVID-19: entre 5 et 11 degrés Celsius (41 et 52 degrés Fahrenheit).

"Si nous avons raison sur la saisonnalité, cela pourrait aider à la surveillance et à d'autres mesures de santé publique", a déclaré Sajadi.

Comment se sont comportés les virus associés?

Le nouveau virus est génétiquement lié au SRAS et au MERS. Le syndrome respiratoire aigu sévère est apparu pour la première fois en Chine fin 2002 et a finalement rendu malade environ 8 000 personnes dans le monde avant qu'il ne soit déclaré contenu en juillet 2003.

Mais l'arrivée de l'été n'était pas ce qui a stoppé le SRAS. Des mesures extraordinaires qui comprenaient l'arrêt des voyages des épicentres en Asie et au Canada et un abattage massif de civettes de palmier qui transmettaient la maladie aux humains étaient largement crédités pour avoir freiné la maladie.

Bien que la transmission du syndrome respiratoire du Moyen-Orient n'ait jamais été entièrement interrompue, sa propagation à l'homme par les chameaux est principalement sporadique, provoquant des épidémies limitées depuis son identification en 2012.

"Je ne pense pas que nous puissions dire quoi que ce soit sur la saisonnalité et le coronavirus sur la base de ce que nous avons vu avec le SRAS et le MERS", a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l'Université du Minnesota. "Je suis allé dans la péninsule arabique lorsque le MERS se propage très bien à 110 degrés (43 degrés Celsius)", a-t-il déclaré.

POURQUOI LE VIRUS N'A-T-IL PAS CAUSÉ DES ÉPIDÉMIES D'HÉMISPHÈRE SUD?

Il pourrait être trop tôt; les pandémies passées ont parfois mis des mois à atteindre tous les pays du monde.

La surveillance pourrait également être un problème. Les symptômes de COVID-19 sont similaires à ceux de nombreuses autres maladies, dont la grippe, la rougeole et le paludisme, il est donc difficile de détecter les cas du nouveau virus.

Benjamin Cowling, chef de la Division d'épidémiologie et de biostatistique à l'École de santé publique de l'Université de Hong Kong, a déclaré qu'il soupçonne que des épidémies plus importantes existent dans des pays qui ont déjà des cas confirmés, comme la Thaïlande et le Vietnam.

"La plupart des pays généralement chauds, selon nous, n'ont pas été aussi agressifs que certains des pays les plus froids", a-t-il déclaré.

Cowling a également déclaré que la façon dont les gens se comportent dans les environnements hivernaux a probablement un effet.

"Les gens sont plus susceptibles de passer du temps à l'intérieur par temps plus froid qu'en été", a-t-il déclaré. «Plus de temps à l'intérieur signifie que les gens sont plus susceptibles d'être ensemble dans les mêmes pièces et donc d'être infectés.»

Sajadi, le professeur qui a trouvé les similitudes de température, a reconnu que les épidémies sont influencées par de nombreux facteurs, mais a émis l'hypothèse que les pays avec un temps plus frais pourraient être plus affectés par le coronavirus, notant que même les parties méridionales des pays avec de grandes épidémies, comme l'Italie et l'Iran, n'ont pas été aussi gravement touché.

Mais, a déclaré Cowling, des températures plus élevées sont peu susceptibles d'arrêter complètement la propagation continue du virus.

«Je ne pense pas que nous pouvons compter sur son arrêt en été. Cela peut ralentir, mais cela ne sera pas arrêté », a-t-il déclaré. "À ce rythme, nous nous attendons à ce que tous les pays du monde aient des cas dans environ neuf mois – nous nous dirigeons vers cela maintenant. "

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Cheng a rapporté de Londres.

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