Puis-je laisser mon animal de compagnie dans mon enfer d'un appartement?

En tant que propriétaire d'un animal relativement nouveau, je demande à Google d'expliquer beaucoup de choses sur mon chat. Pourquoi ce gremlin lutte-t-il de ses propres pieds? Pourquoi galope-t-il de côté, aux yeux sauvages et hurlant, comme un lapin crabe échappé de l'enfer? Pourquoi siffle-t-il sur ses propres fesses? Pourtant, les chats étant ce qu'ils sont – souvent, des connards énigmatiques délibérément dont les comportements semblent conçus pour défier l'interprétation humaine – les chats d'Internet offrent des perspectives contradictoires sur mes questions. Habituellement, je vais juste choisir les morceaux que j'aime, sachant que personne ne peut jamais savoir ce que les chats font dans leur petit cerveau de fourrure. Cette semaine, cependant, j'ai besoin de vraies réponses, car cette semaine, quelqu'un semble avoir métamorphosé New York en un énorme barbecue, nous obligeant tous à cuire lentement sous un lit de braises dans nos misérables boîtes à mouchoirs pendant des jours.

Nous nous trouvons à mi-canicule, mes amis, et alors que je me suis inscrit pour cela quand j'ai décidé de déménager dans ce tas de déchets imposant, mon chat – Porkchop, un petit garçon doux qui n'a jamais traversé un été à New York – n'a pas . La question qui pèse le plus lourd dans mon esprit pendant cette «urgence thermique», selon le National Weather Service, est de savoir si Porkchop peut rester en toute sécurité dans mon appartement chaud pendant que je vais au travail.

Cette question divise la communauté des chats. Point: Faire fonctionner la climatisation, dont l'existence présumée peut sembler ridiculement luxueuse à de nombreux New-Yorkais, est à la fois coûteux et, dans une maison vide, inutile. Contrepoint: Votre maison n'est pas vide, elle abrite votre animal de compagnie, et quel genre de monstre êtes-vous? Les forums ne sont pas très utiles pour régler celui-ci. Ils touchent à la nature extrêmement subjective des préférences félines; ils soutiennent que les chats adorent se faire cuire au soleil, donc la chaleur ne devrait pas vraiment être un problème; que ces bêtes descendent des animaux de la jungle, oui, mais elles se sont également habituées au confort des créatures et à l'environnement de leur maison particulière. Alors, quel est le bon appel ici? Comment éviter de rôtir accidentellement mon chat?

Le Dr Timnah Lee, vétérinaire au Tribeca Soho Animal Hospital à Manhattan, a déclaré à Gothamist que les animaux de compagnie "sont comme des enfants: si vous ne laissez pas votre tout-petit seul dans la chaleur de votre appartement, alors vous ne devriez pas laisser votre animal de compagnie. " Du moins pas sans avoir pris quelques précautions au préalable.

Lee explique que différents animaux réagissent à la chaleur de différentes manières: les chiens détestent apparemment l'humidité, tandis que les serpents (par exemple) ont besoin de climats de type désert ou jungle pour prospérer – chauffer vos bestioles hirsutes peut être mal équipé pour les gérer. Alors que les chiens haletent souvent après l'exercice, Lee avertit qu'un chiot haletant qui vient de paresser dans votre appartement a probablement besoin d'aide: de l'eau, de la climatisation et un endroit frais pour se détendre. Les chats, quant à eux, ne devraient jamais haleter: "Ce sont des respirateurs nasaux obligatoires, ce qui signifie que s'ils haletent, ils sont en détresse respiratoire et doivent consulter un vétérinaire dès que possible", note Lee. Ils apprécient également les coins ombragés, les sols carrelés et les éviers en porcelaine, alors faites de votre chat un solide et laissez votre salle de bain sombre accessible lorsque vous partez pour la journée.

Il n'y a cependant pas de température de seuil naturelle à laquelle votre appartement devient trop chaud pour qu'un animal de compagnie puisse le gérer. Cela dépend de l'espèce, de la race et de l'animal lui-même. Cependant, certaines races présentent un risque de chaleur plus élevé: les animaux à face grise – les chats persans et les bouledogues, par exemple – ont plus de mal à respirer par temps chaud et humide, dit Lee. Elle recommande de les confiner dans un espace climatisé et d'éviter les escapades extérieures inutiles, de peur qu'ils ne surchauffent.

Quant à savoir si vous devez ou non faire tourner votre climatiseur lorsque vous vous rendez au travail, Lee propose cette astuce simple: "Chaque fois que vous avez chaud et transpirez, vos animaux de compagnie aussi." Donc, si vous avez la chance d'avoir un climatiseur, même central, pensez à ceci: identifiez la température la moins raisonnable à laquelle vous seriez à l'aise si vous laissiez languir dans votre maison toute la journée, et installez votre appareil là-bas. Si vous manquez de climatisation, vous voudrez alimenter vos fans: Lee semble sceptique quant au fait que ceux-ci suffiraient à eux seuls, en particulier pour vos chats et chiens au visage écrasé, mais parfois nous devons tous nous débrouiller.

Chaque fois que les températures montent, soyez gentil et préparez des bols d'eau supplémentaires pour votre animal de compagnie, pour vous assurer qu'il ne meurt pas de déshydratation ou ne tombe pas dans la cuvette des toilettes tout en essayant d'étancher sa soif. Faites-le parce que vous aimez votre petit gobelin, parce que cela ne prend que quelques minutes, et aussi parce que, si votre animal de compagnie est quelque chose comme le mien, il devient * très percutant * dans une chaleur oppressante. Mais pas tous?

Pour plus de conseils, l'ASPCA a une liste de conseils de sécurité importants pour les animaux de compagnie.