Le temps chaud et humide au-delà de ce que le corps humain peut tolérer est déjà là

Des épisodes de temps extrêmement chaud et humide au-delà de ce que le corps humain est théoriquement capable de survivre se produisent dans le monde entier.

Les modèles climatiques ont prédit que ces conditions se produiraient dans certaines parties des régions tropicales et subtropicales d'ici le milieu du 21e siècle. Cependant, une évaluation complète des données des stations météorologiques a révélé que ces épisodes dangereux apparaissent déjà dans des zones confinées, selon une étude publiée dans la revue Avancées scientifiques.

Les scientifiques mesurent la combinaison de la chaleur et de l'humidité avec ce que l'on appelle l'échelle centigrade "à bulbe humide", qui est souvent traduite en "Fahrenheit" aux États-Unis.

Bien que le corps humain ait une capacité remarquable à évacuer la chaleur excessive, des recherches antérieures suggèrent que même une personne forte et en bonne forme physique se reposant à l'ombre sans vêtements et ayant un accès illimité à l'eau potable mourrait probablement en quelques heures dans des lectures de bulbes humides de plus de 35 ° Celsius – équivalent à un indice de chaleur de 160 Fahrenheit. En effet, la transpiration ne peut pas s'évaporer assez rapidement dans l'air saturé, entraînant une surchauffe du corps.

Cependant, même à une température de bulbe humide de 32 ° Celsius, ces mêmes personnes en bonne forme physique seraient probablement incapables de mener des activités de plein air normales. Et tout ce qui se situe entre 20 et 30 ans peut être dangereux pour la santé humaine.

"Il est difficile d'exagérer les effets de tout ce qui se produit dans les années 30", a déclaré Colin Raymond, auteur principal de l'étude qui, au moment de la recherche, était titulaire d'un doctorat. étudiant à Lamont-Doherty Earth Observatory de l'Université Columbia, a déclaré dans un communiqué.

"Les températures élevées du bulbe humide provoquent une surchauffe, des coups de chaleur ou, dans des cas extrêmes, la mort. Lorsque les températures du bulbe humide sont élevées, les gens ne seront pas en mesure de faire des activités exténuantes à l'extérieur pendant des périodes prolongées, telles que la construction, l'agriculture et les sports. ", A déclaré Radley Horton, un autre auteur de l'étude de Lamont-Doherty, Newsweek.

Dans l'étude, Raymond et ses collègues ont analysé les données de près de 8000 stations météorologiques collectées entre 1979 et 2017, constatant que certains sites subtropicaux côtiers ont déjà signalé une température de bulbe humide de 35 ° Celsius.

"Des études antérieures prévoyaient que cela se produirait dans plusieurs décennies, mais cela montre que cela se produit en ce moment", a déclaré Raymond. "La durée de ces événements augmentera et les zones qu'ils affecteront augmenteront en corrélation directe avec le réchauffement climatique."

De plus, les chercheurs ont découvert que les températures dangereuses de bulbe humide de plus de 27 ° C ont plus que doublé depuis 1979.

Les incidences de la température et de l'humidité extrêmes détaillées dans l'étude étaient très localisées dans l'espace et le temps, et ne duraient généralement qu'une ou deux heures.

Cela pourrait expliquer pourquoi ils ont été manqués par les recherches climatiques précédentes, qui ont tendance à examiner les moyennes de chaleur et d'humidité mesurées sur de grandes surfaces et pendant plusieurs heures à la fois. Dans la dernière étude, les chercheurs ont examiné les données horaires pour contourner ce problème.

Alors qu'une vague de chaleur descend sur New York, les gens cherchent refuge contre les températures record sur la plage de Coney Island le 20 juillet 2019 à New York.
Andrew Lichtenstein / Corbis via Getty Images

Le document identifie des milliers d'épisodes de chaleur et d'humidité extrêmement rares ou sans précédent en Asie, en Afrique, en Australie, en Amérique du Sud et en Amérique du Nord. Aux États-Unis, les températures extrêmes du bulbe humide se sont produites des dizaines de fois, principalement près de la côte du golfe.

Cependant, les relevés les plus élevés, potentiellement mortels, ont été documentés 14 fois le long du golfe Persique dans les villes de Dhahran et Damman en Arabie saoudite; Doha au Qatar et Ras Al Khaimah aux Emirats Arabes Unis.

La plupart des incidences ont tendance à se situer le long des côtes, des mers confinées, des golfes et des détroits, où l'eau est évaporée par l'air chaud.

"Nous pouvons être plus proches d'un véritable point de basculement que nous ne le pensons", a déclaré Horton dans le communiqué.

"Les risques économiques et sanitaires de la chaleur humide extrême ont été sous-estimés, dans la mesure où ils ont été estimés, dans de nombreuses régions vulnérables comme l'Asie du Sud", a-t-il déclaré. Newsweek.

Steven Sherwood, chercheur à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, qui n'était pas impliqué dans l'étude, a déclaré dans un communiqué: "Ces mesures impliquent que certaines régions de la Terre sont beaucoup plus proches que prévu pour atteindre une chaleur intolérable soutenue. nous pensions auparavant que nous avions une marge de sécurité beaucoup plus grande.