Ne comptez pas sur un temps plus chaud pour freiner COVID-19

En creusant plus profondément, le groupe de Yao a mené une analyse complexe de la propagation du nouveau coronavirus à travers la Chine, y compris la province du Hubei, où la pandémie mondiale a commencé. Ils ont comparé ces données épidémiologiques aux fluctuations des températures quotidiennes et de la quantité de lumière solaire, ainsi qu'aux changements d'humidité.

Le 9 avril Journal respiratoire européen, l'équipe chinoise a constaté que, après ajustement pour l'humidité et les niveaux d'UV, "la capacité de propagation du COVID-19 ne changerait pas avec l'augmentation de la température." De même, en ajustant la température et l'humidité, la quantité de rayons UV du soleil n'a pas non plus affecté les taux de transmission.

L'équipe a souligné que ces tendances sont similaires à celles observées avec une autre épidémie liée au coronavirus, la propagation en 2012 à 2013 du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). Lors de cette épidémie, les cas de MERS se sont propagés même lorsque les températures extérieures de la péninsule arabique ont grimpé à 113 degrés Fahrenheit.

"D'autres maladies zoonotiques émergentes (d'origine animale), comme Ebola ou des souches pandémiques de grippe, se sont également produites de façon imprévisible", ont noté les scientifiques.

L'équipe de Yao a toutefois souligné que leur étude n'est pas définitive et "certainement, d'autres études avec une période de suivi plus longue et une plage de températures plus large sont justifiées."

Pour sa part, le NAS a accepté. "Des études supplémentaires au fur et à mesure du déroulement de la pandémie pourraient éclairer davantage les effets du climat sur la transmission", a déclaré l'institut dans un communiqué. Mais en ce moment, leur propre "consultation d'experts" sur la saisonnalité potentielle de COVID-19 ne trouve que peu de preuves concluantes que les cas chuteront à l'approche de l'été.

"Il existe des preuves suggérant que le virus COVID-19 peut transmettre moins efficacement dans des environnements avec une température et une humidité ambiantes plus élevées. Cependant, étant donné le manque d'immunité au virus dans le monde, cette réduction de l'efficacité de transmission peut ne pas conduire à une réduction significative dans la propagation de la maladie sans l'adoption simultanée des principales interventions de santé publique ", a déclaré le NAS.

La Dre Miriam Smith est chef des maladies infectieuses à Long Island Jewish Forest Hills, à New York. Relisant l'étude chinoise, elle a convenu que d'autres facteurs – et non l'approche de l'été – pourraient enfin freiner la pandémie de COVID-19.

"Jusqu'à ce que l'immunité collective soit établie, que des traitements efficaces fondés sur des preuves deviennent disponibles et qu'un vaccin soit développé, la distanciation sociale continuera probablement à jouer un rôle dans la réduction de la transmission", a déclaré Smith.