Conseils d'experts pour vos meilleures vacances à Walt Disney World

Cela fait partie d'une série en cours. Dans la fonctionnalité originale, j'explique pourquoi vous devriez vous asseoir et élaborer un plan de voyage pluriannuel pour vous assurer de voir et de faire tout ce qui est le plus important pour vous. Lisez ce guide, «Pourquoi en ce moment est le meilleur moment pour planifier votre liste de voyages» ici.

Dans cette série de suivi, je présente 30 expériences et destinations différentes, une fois dans une vie, que vous pouvez considérer. De toute évidence, la liste de rêve de chacun sera différente, et quoi que vous pensiez vraiment vouloir ou devoir faire devrait être en haut de votre liste, mais avec l'aide d'experts et mes 25 ans d'expérience en tant que journaliste de voyage primé J'ai rassemblé quelques grands points forts à considérer. Chaque jour, je présenterai une option différente (voyez-les toutes ici):

Walt Disney World, Orlando, Floride

Pourquoi? Lorsque j'ai commencé à dresser ma liste de 30 voyages de liste de seaux pour votre vie, je pensais à des vacances fantastiques qui, pour la plupart des gens, sont des opportunités uniques, comme des safaris africains ou la visite de l'île de Pâques. Mais quand j'ai demandé aux meilleurs experts du monde du voyage d'agrément des suggestions, j'ai été surpris du nombre de personnes qui ont choisi Walt Disney World. Je n'aurais pas dû être choqué par les chiffres: ces dernières années, 58 millions de personnes en moyenne ont franchi les portes chaque année.

C'est beaucoup plus de personnes (près de 10 000 000 de plus!) Qui visitent un très grand parc d'attractions que d'aller à Las Vegas. C'est plus de quatre fois le nombre de touristes qui se rendent dans les parcs nationaux de Yellowstone, Yosemite et Grand Canyon – combinés. Alors que Disney possède six grands centres de villégiature dans cinq pays, dont la Chine, le Japon et Hong Kong, ainsi que Disney Land en Californie dans la partie la plus peuplée des États-Unis, plus d'un tiers de tous les visiteurs du monde se rendent sur le navire-mère de Floride. WDW est à peu près de la même taille que la ville de San Francisco – mais reçoit plus de deux fois plus de touristes. En termes simples, c'est la station balnéaire la plus populaire au monde, depuis des décennies, et elle le reste pour de très bonnes raisons – car elle offre tant à tant de personnes différentes et le fait si bien.

«Le Walt Disney World Resort est si vaste et si créatif qu'il capture l'imagination de tous les âges et de toutes les générations. La cuisine raffinée, les restaurants colorés, le shopping, le golf, la navigation de plaisance et les divertissements sont mélangés dans et entre ses quatre parcs à thème », a déclaré Michael Patrick Shiels, journaliste de voyage, auteur et animateur de radio primé (Michigan's Big Show), qui vivait à proximité lorsque il a couvert le PGA Tour. "Les hôtels à thème de Disney sont également diversifiés, avec quelque chose pour tous les goûts et tous les budgets – ils varient en prix et sont répartis sur les nombreux kilomètres carrés de la propriété. Ensuite, il y a Disney Springs, une attraction en soi mais sans frais d'entrée. Des divertissements en direct, des boutiques spécialisées, des promenades en bateau et en montgolfière, des bars, un bowling, d'innombrables restaurants et manèges sont tous situés autour d'un lac. C'est un endroit idéal pour marcher, regarder les gens et passer une partie de la journée ou de la soirée. C'est une petite partie de l'ensemble de la station, mais partout ailleurs, ce serait très important en soi. "

J’avais l'habitude d'écrire régulièrement et longuement sur la quantité et la qualité surprenantes du golf au sein et autour de WDW, et j'ai visité plusieurs fois, mais pas assez récemment ni en profondeur pour donner des conseils très utiles. Je me suis donc tourné vers la personne qui sait sans doute mieux comment et pourquoi visiter WDW que quiconque vivant, Bob Sehlinger. Il y a 35 ans, Sehlinger a écrit la première édition du Guide non officiel de Walt Disney World, qui est maintenant dans sa 35e édition mise à jour chaque année et largement connue comme la meilleure ressource pour planifier un voyage, maximiser le temps et minimiser l'argent dépensé pendant votre séjour, couvrant et évaluant minutieusement tout ce qui concerne WDW, à partir de descriptions détaillées et de critiques critiques des restaurants individuels , les hôtels et les attractions des ressorts et des parcs aquatiques moins connus de WDW aux alternatives à proximité pour les repas et l'hébergement en dehors du parc, ainsi que des explications sur toutes les nouvelles technologies qui peuvent affecter votre voyage.

Ce qui a rendu le livre de Sehlinger si populaire (plus de 4 millions d'exemplaires vendus) et a lancé une gamme complète de guides non officiels (Las Vegas, Washington DC, etc.) est le fait qu'il n'a aucune affiliation avec ni raison de promouvoir Disney. Lui et son personnel sont brutalement honnêtes et opiniâtres et il aime ce qu'il aime et vous dit quand il ne l'aime pas. Il a emmené ses propres enfants à Disney au début des années 80 et a eu une expérience terrible, ce qui l'a amené à faire des recherches qui ont amélioré l'expérience pour des millions de personnes depuis. Aujourd'hui, il est une légende de l'industrie du voyage réputé pour avoir été le premier à appliquer des techniques de recherche dans les domaines de la recherche opérationnelle et des statistiques aux guides de voyage, et au début, il a développé des modèles mathématiques qui pourraient permettre aux visiteurs des parcs à thème de gagner plus de trois heures une seule journée, en chronométrant et en cartographiant les sommets de chaque attraction majeure. Depuis lors, il a suivi le torrent de changements, et bien que le guide non officiel de 1985 comprenait 174 pages, l'édition 2020 actuelle est plus de huit cents, et augmentée par des ressources en ligne à jour. En conséquence, il a remporté la plus haute distinction en journalisme de voyage, le Lowell Thomas Award.

"Quand je pense à une" liste de seaux ", cela implique un endroit très spécial pour vous que, par définition, vous n'avez pas connu", m'a expliqué Sehlinger. "Parce que Disney est si omniprésent dans nos vies avec la télévision, les films, les émissions de Broadway, les parcs à thème, toutes sortes de produits et les programmes pour enfants, il peut vous surprendre que je propose Walt Disney World pour votre Bucket List. Mais mes pensées ici sont pour ceux d'entre vous qui ne l'ont jamais été. Vous devriez jeter un œil à Walt Disney World. Son produit de divertissement est si vaste et diversifié qu'il a littéralement quelque chose pour tout le monde – faites-en beaucoup pour tout le monde. Ce n'est pas seulement pour les enfants et ses manèges sont ce qui attire le plus l'attention. Je pourrais, par exemple, concevoir pour vous des vacances de rêve à Disney World qui excluent totalement les parcs à thème. Il y en a tellement. "

"Walt Disney World est un lieu de divertissement unique, offrant une expérience d'interprétation par excellence qui unit le passé, le présent et l'avenir – un monde conçu par et présidé par l'imagination … c'est un exemple remarquable de ce que l'homme peut accomplir quand il est à son meilleur. Ersatz? Oui, mais divertissant et édifiant à la fois. Beaucoup d'invités attribuent à Disney World le fait d'élargir leurs horizons et de les lancer sur un chemin qui change la vie. »

«Disney World se différencie par une philosophie d'entreprise de base qui dépasse largement les attentes des clients. Avec chaque nouvelle attraction, Disney se balance pour les clôtures cherchant à intégrer un "Wow!" facteur qui laisse ses clients presque étourdis et mendiant pour plus. Un autre élément de différenciation est l’attention quasi obsessionnelle de Disney aux détails et aux thèmes et sa capacité à s’adresser à une large population. Alors que d'autres parcs ciblent les familles avec de jeunes enfants, des adolescents ou des jeunes adultes, les parcs Disney sont conçus pour que les membres de la famille, quel que soit leur âge, puissent profiter de presque tout ensemble. »

Comment? «Disney World est facilement accessible, desservi par un aéroport international avec des vols sans escale vers et depuis 84 villes, tandis qu'Orlando possède le plus grand inventaire de voitures de location aux États-Unis. Le temps est beau la plupart de l'année et il y a des centaines de choix d'hébergement, y compris des hôtels, des maisons de location, des condos et des airbnbs. Il y en a pour tous les budgets et tous les niveaux de luxe souhaités. »

«À la baisse, Walt Disney World est excessivement cher, souvent très encombré, inutilement compliqué et par temps chaud, presque intolérablement chaud. Cependant, tous ces éléments peuvent être atténués par une solide planification préalable. »

«J'ai souvent dit que pour Walt Disney World, il fallait soit un bon plan, soit une lobotomie frontale. Le défi consiste à atteindre un certain équilibre. Un plan vous aidera à organiser votre visite à Disney World et à éliminer le regroupement autour d'une carte du parc en essayant de décider quoi faire ensuite. Cela vous rendra également plus confiant. L'astuce n'est pas de charger trop de choses dans les plans et de comprendre le besoin de se reposer, de nager et de profiter des caractéristiques de la station balnéaire de votre hôtel. N'oubliez pas, l'idée est de s'amuser, de ne pas essayer de tout voir ou d'en avoir pour votre argent. Surtout, ne laissez pas le plan remuer le chien. Restez concentré sur le plaisir.

Les parcs: WDW a quatre parcs à thème principaux, sans compter les parcs aquatiques, les zones de divertissement et autres. La chose qui a obtenu tout le buzz récent est la nouvelle zone majeure de Star Wars Galaxy Edge, mais bien que vaste, ce n'est pas son propre parc, mais plutôt une partie de l'un des autres, comme le sont toutes les principales zones franchisées de films, y compris Congelé et Avatar. Sehlinger le décompose pour nous.

«Disney World comprend 43 miles carrés, une superficie deux fois plus grande que Manhattan. Stratégiquement situés dans cette vaste étendue se trouvent le Magic Kingdom, Epcot, Disney's Hollywood Studios et les parcs à thème Animal Kingdom; deux parcs aquatiques d'aventure; un complexe sportif; cours de golf; 43 hôtels; un terrain de camping; plus de 100 restaurants; quatre lacs interconnectés; un complexe commercial et de divertissement; 7 lieux de congrès; une nature préservée; et un système de transport composé d'autoroutes à 4 voies, de monorails surélevés, de gondoles et d'un réseau de canaux. Disney World intègre tout cela dans un cadre paysager verdoyant rythmé par certaines des architectures les plus mémorables d'Amérique. Les employés de Disney sont appelés «acteurs» et font partie de l'élite la plus sympathique et la mieux formée de l'industrie hôtelière. Leur contribution au plaisir d'un invité de Disney World est légendaire.

The Magic Kingdom: Un successeur de Disneyland a largement corrigé les erreurs commises par Walt Disney en Californie. C’est le parc à thème le plus visité au monde et propose les attractions les plus diverses. De Dumbo l'éléphant volant, la balade de rêve de chaque enfant, aux classiques de Disney tels que Pirates des Caraïbes et Peter Pan’s Flight. Le parc est ancré dans les «montagnes»: Space Mountain, une montagne russe dans le noir; Splash Mountain, une balade en rondins basée sur la saga Brer Rabbit; et Big Thunder Mountain Railroad, un train de mine en fuite. Tout ce qui précède attire d'énormes foules alors arrivez avant l'ouverture du parc et frappez-les en premier. Le guide non officiel propose des plans de visite étape par étape pour chaque parc afin de minimiser votre temps en ligne.

Epcot: Ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'Epcot (communauté expérimentale de Protype de demain) est le regret de la vision de Walt Disney de créer une communauté prototypique entière de l'avenir, une communauté où les gens vivaient et travaillaient plutôt que de monter sur de petits bateaux à travers le royaume fantastique représenté dans la fonctionnalité Disney, Frozen. Tout cela a été abandonné par l'entreprise Disney à la mort de Walt et a été remplacé par un parc à thème. Le parc à thème, cependant, est assez bon et décidément différent. Les attractions en vedette comprennent Test Track, un trajet qui simule les tests de nouveaux modèles automobiles; Soarin ’, une simulation relaxante d’un vol autour du monde; et des pavillons représentant la culture, l'architecture et la cuisine des pays étrangers.

Epcot est le parc le plus ouvert et le plus vaste de Disney. Disposée en huit, la moitié s'appelle Future World et contient la majorité des attractions du parc. L'autre moitié, entourant un lac, est World Showcase, qui abrite tous les pavillons étrangers. Les parcs Disney sont incroyablement paysagers, mais la vue élargie d'Epcot, où vous pouvez voir d'un bout à l'autre du parc, offre une étendue et une échelle impossibles dans les autres parcs, ce qui en fait un lieu idéal pour le Festival international annuel des fleurs et des jardins. Epcot n'a pas suscité beaucoup d'amour ces derniers temps, mais tout change avec la création de nombreuses nouvelles attractions dans le parc. En raison de sa configuration ouverte, Epcot gère les foules mieux que les autres parcs et est plus orienté vers les adultes et éducatif.

Disney's Hollywood Studios: Il s’appelait Disney MGM Studios lors de son ouverture en 1989. Il a été planifié et construit en réponse à la décision d’Universal Studios d’ouvrir un parc sur le thème du cinéma à Orlando, semblable à son parc à succès à Los Angeles. La compétition allume toujours un feu sous Disney, et la création du nouveau parc Disney a été réalisée à grande vitesse et ouverte avant le parc universel. Cela contrastait beaucoup avec la tendance au ralenti presque pénible de Disney lors du lancement d'un nouveau parc ou d'une nouvelle attraction. Le parc Disney était très éducatif et offrait une solide introduction à la production télévisuelle et cinématographique. Au fil du temps, le parc a changé son nom pour Disney's Hollywood Studios et a évolué pour devenir plus comme un parc d'attractions avec l'ajout de manèges à sensations fortes tout en fermant ou en mettant l'accent sur ses attractions éducatives.

Aujourd'hui, c'est un parc d'attractions avec un accent particulier sur la promotion des actifs intellectuels de Disney tels que Guerres des étoiles, Petite Sirène, Histoire de jouet, et Congelé. En 2020, il a créé Star Wars Galaxy’s Edge, une «terre» immersive basée sur une planète fictive et abritant les attractions les plus ambitieuses et les plus avancées de Disney, Millennium Falcon Smugglers Run et Star Wars: Rise of the Resistance. Rise a été présentée comme la meilleure attraction de tous les parcs à thème du monde. Les autres attractions phares sont Star Tours, une aventure de simulation de vol; la Twilight Zone Tower of Terror qui comprend un ascenseur plongeant; Rock ‘n Roller Coaster, un caboteur dans l’obscurité sur une rotation sauvage à travers Hollywood; Toy Story Mania, une galerie de tir émouvante basée sur Buzz Lightyear de Histoire de jouet; Mickey et Minnie’s Runaway Railway, la première attraction du monde avec Mickey Mouse, et plusieurs présentations théâtrales, dont une chanson Frozen.

Bon nombre de ces attractions sont nouvelles et ont modifié les modèles de circulation à long terme dans le parc. Pour les derniers conseils sur la façon de gérer ce gant, consultez TouringPlans.com, le site officiel du Guide non officiel de Walt Disney World. Le site propose également des prévisions de foule quotidiennes et un forum de discussion animé parmi bien d'autres.

Disney's Animal Kingdom: on pourrait dire que le règne animal, ouvert en 1998, est également le produit de la compétition, cette fois avec Busch Gardens à Tampa, un parc d'attractions et un zoo. La méthodologie de Disney consiste à examiner ce que les autres joueurs réussissent sur le marché, puis à mieux le faire de manière aussi préventive que possible. Au royaume animal, les expositions et attractions zoologiques sont vraiment révolutionnaires avec les animaux exposés dans des reproductions détaillées de leur habitat naturel. La prune ici est l'attraction du Kilimandjaro Safari où les clients montent à bord d'un camion pour une balade dans une savane très réaliste où des dizaines d'espèces, des autruches aux lions, sont présentées. Les espèces plus petites résident dans des enclos si réalistes que les animaux sont souvent difficiles à repérer.

Fidèle aux analogies avec les fruits, la grande banane du parc est Pandora the World of Avatar qui, de façon intéressante, ne contient aucun animal. La terre est une recréation des décors du film Avatar. Incroyable dans son exécution avec des îles flottantes et une flore surnaturelle, Pandora est construite autour de deux attractions: Na’vi River Journey, une promenade en bateau tranquille à travers la forêt tropicale de Pandora; et Flight of Passage, un vol sur le dos d'un dragon au-dessus des forêts de Pandora. Outre Star Wars: Rise of the Resistance aux studios, Flight of Passage est l'attraction la plus populaire à Walt Disney World et la réponse de Disney aux célèbres attractions Harry Potter à Universal Orlando. Expedition Everest, un roller coaster de dynamite qui zippe autour et à travers un fac-similé à couper le souffle du mont Everest, est également au sommet du hit parade. Semblable aux autres parcs, la meilleure stratégie de tournée pour le règne animal est d'arriver avant l'ouverture du parc et de découvrir les attractions citées ci-dessus. Attendez-vous cependant à ce que Flight of Passage soit submergé immédiatement, donc si vous prévoyez d'être au parc toute la journée, commencez par visiter les autres attractions et économisez Flight of Passage pour la fin de l'après-midi.

Le plan: «Si vous décidez de vous lancer, voici quelques conseils supplémentaires:

1. Vous pouvez facilement construire un voyage autour de l'art, de l'architecture, du golf, de la musique, de l'aménagement paysager et du jardinage, des restaurants, du camping, de la pêche, du canotage, de l'équitation, de la marche et du shopping, entre autres.

2. Essayez d'y aller pendant une période moins fréquentée de l'année: de la fin août au 20 décembre, à l'exception des week-ends de la fête du Travail, de l'Halloween et de l'Action de grâce; Hiver et printemps, à l'exception du week-end de la fête du Président, des vacances de printemps et de Pâques.

3. Les exigences physiques sont considérables: marcher de 6 à 14 milles par jour dans la foule et par temps chaud. Préparez-vous en marchant / faisant de la randonnée à la maison en augmentant progressivement la distance. Faites un test dans une foire d'État ou locale. Comprenez les limites de votre groupe.

4. Résignez-vous à ne pas pouvoir tout voir. Vous n'avez pas beaucoup de temps ou d'argent.

5. Renseignez-vous sur les attractions. Connaître le potentiel de chacun pour effrayer les enfants ou les adultes.

6. Profitez de réservations à l'avance pour les attractions (FastPass +) et les restaurants.

7. Arrivez aux parcs au moins 30 minutes avant l'ouverture du parc avec des laissez-passer en main.

8. Découvrez les attractions les plus récentes et les plus populaires dès le matin même si cela signifie sillonner les parcs.

9. Soyez prêt pour les surprises (bonnes et mauvaises). Être flexible.

10. Faites attention à vos sentiments. Vous n'êtes pas sur le système de quota. L'idée est de s'amuser. »

Le site TouringPlans.com permet aux membres de créer leurs propres itinéraires personnalisés efficaces, en sélectionnant les manèges et les attractions les plus importants pour leurs familles, puis en programmant la meilleure façon de les adapter à tous avec le moins d'attente.

Il n'est pas surprenant que le site Web officiel de WDW contienne également un niveau très élevé de détails et d'informations.

Où manger: «J'ai généralement une voiture pour pouvoir manger où je veux, y compris en dehors de Walt Disney World. Au Magic Kingdom, la vedette est la Liberty Tree Tavern où c'est Thanksgiving tous les jours. Chez Epcot, choisissez parmi les restaurants ethniques de World Showcase. Je suis friand du Biergarten Buffet en Allemagne et du Restaurant Marrakech au Maroc, ainsi que du Regal Eagle Smokehouse dans le pavillon américain. Aux Disney's Hollywood Studios, c'est le Hollywood Brown Derby savoureux mais cher. Dans le règne animal, essayez Flame Tree Barbeque (décontracté) et Tiffin’s (haut de gamme). Dans les hôtels de villégiature, j'aime Citricos pour la nourriture et l'ambiance au Grand Floridian, Kimonos japonais au Swan, et si vous êtes sur un compte de dépenses, Shula's (steakhouse) au Dolphin. Il y a beaucoup de choix à Disney Springs, mais pour la bonne nourriture et le divertissement, Ragland Road, un pub irlandais est mon choix. »

Où rester: «Les plus intéressants sur le plan architectural sont l'Animal Kingdom Lodge et le Wilderness Lodge. Le contemporain et la Bay Lake Tower sont à distance de marche du monorail et du Magic Kingdom. Parce que j'ai toujours une voiture, j'aime vraiment Old Key West où je peux me garer près de mon unité. Port Orleans French Quarter est compact et offre les meilleures commodités et la valeur des stations modérées. La plage des Caraïbes, Art of Animation, Pop Century et Riviera Resorts sont reliés à Epcot et aux Studios par le système de télécabine Skyliner. »

J'ajouterais que pour les voyageurs de luxe, l'un des choix d'hébergement les moins connus – mais probablement les meilleurs – du parc est le Four Seasons Orlando. Peu de gens associent les deux marques mondiales haut de gamme, Disney et Four Seasons, mais la nouvelle construction, vieille de quelques années seulement, est un complexe de luxe complet avec à la fois des chambres d'hôtel de luxe «ordinaires» et des résidences privées, des équipements comme un incroyable spa, complexe aquatique de 5 hectares sur une île tropicale et un parcours de golf et centre sportif Tom Fazio de classe mondiale, mais il offre également tous les avantages d'être un hôtel Disney officiel sur place, y compris des petits-déjeuners de caractère, des réservations de balades à l'avance et Fast Pass + .

Le journaliste Shiels a beaucoup visité la région cet hiver et a une autre suggestion: «Les hôtels Disney sont uniques et pratiques et offrent beaucoup, mais certaines familles préfèrent se retirer dans les options de location de maisons à proximité. J'ai visité Balmoral Resort, à 30 minutes à Haines City, qui s'adresse à la foule Disney avec des maisons à plusieurs chambres extrêmement abordables dans une communauté de villégiature fermée. Il y a des commodités communes, mais chaque maison a sa piscine attenante avec moustiquaire, que vous ne trouverez dans aucun hôtel. De cette façon, les parents et les grands-parents peuvent se joindre au plaisir ou se détendre pendant que des portions du canard familial entrent et sortent de Disney tout au long de la journée ou restent tard pour les feux d'artifice. »

Agents de voyage: Des experts avisés peuvent vous aider à déterminer quand y aller, comment vous y rendre, les modules complémentaires et tous les détails importants. C'est pourquoi lors de la planification de ce type de voyages Bucket List, je recommande toujours d'utiliser un bon agent de voyage ou un conseiller en voyages. En plus de vous assurer de bien faire les choses, ils peuvent souvent vous faire économiser de l'argent ou obtenir des mises à niveau et plus pour votre argent. Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles vous souhaitez utiliser un agent de voyages et comment s'y prendre, lisez mon article précédent sur ce sujet ici.