Conseils de soins aux chevaux pour garder votre cheval âgé en bonne santé

Par Christine Churchill, rédactrice du Five Star Ranch Staff

Avec les soins de santé avancés et les aliments de qualité supérieure d'aujourd'hui, les chevaux restent actifs et vivent plus longtemps que par le passé. Deux de mes chevaux d'enfance ont vécu jusqu'à la fin de la trentaine et j'ai actuellement une jument qui est une spry 28. Vous pouvez voir sur la photo à droite que Missy (notre ornement de pâturage officiel) a un pelage qui brille toujours et elle est toujours facile gardien.

Un an de vie d'un cheval équivaut à une moyenne de trois ans de vie humaine; donc mon cheval doux de 28 ans équivaut à une personne de 84 ans. Elle a officiellement pris sa retraite et maintenant son seul travail est l'ornement de pâturage, mais elle se déplace raisonnablement bien, lentement, mais régulièrement.

Avec des soins et une alimentation appropriés, vous pouvez prolonger la vie productive de votre cheval plus âgé. Voici quelques conseils qui peuvent vous aider à garder votre cheval aîné en bon état.

Soins dentaires équins

Des soins dentaires réguliers pour votre cheval vieillissant sont essentiels. Des pointes acérées peuvent se développer dans les molaires d'un cheval, ce qui le rend difficile ou douloureux à mâcher. Mon vétérinaire recommande un contrôle dentaire tous les 6 à 12 mois pour les chevaux plus âgés. Observez votre cheval pendant qu'il mange, s'il laisse tomber beaucoup de nourriture, suspectez des problèmes dentaires. Vérifiez son fumier pour des quantités excessives de céréales ou de foin non mâché – ces signaux signalent une digestion inefficace qui se produit lorsqu'un cheval ne peut pas mâcher correctement.

Des contrôles dentaires réguliers peuvent vous alerter en cas de perte de dents ou de cassures qui surviennent plus fréquemment chez un animal plus âgé. Si votre cheval perd trop de dents, vous devrez peut-être faire des ajustements sur la façon et la nourriture que vous nourrissez. Je connaissais un cheval senior dans une écurie d'équitation thérapeutique qui avait perdu toutes ses dents mais qui maintenait toujours son poids et sa vitalité grâce à des bouillies quotidiennes de nourriture pour chevaux seniors mélangées à de l'eau. Cette soupe aux granulés a permis au cheval de chevaucher la nourriture car il ne pouvait pas mâcher.

Elder Horse Nutrition

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Le cheval plus âgé a également une efficacité digestive réduite, il est donc très important de nourrir des aliments de qualité supérieure et de les digérer facilement. Heureusement, il existe sur le marché un certain nombre d'excellents aliments pour chevaux seniors qui ont été créés pour répondre aux besoins nutritionnels des chevaux plus âgés. De nombreux aliments pour seniors sont «complets», ce qui signifie qu'ils contiennent du foin (fibres) en plus des concentrés. Notre vétérinaire a également recommandé d'ajouter de l'huile de maïs à l'alimentation de notre aîné pour aider à augmenter l'énergie et la brillance. Étant donné que chaque cheval est unique, consultez votre vétérinaire sur les recommandations de régime pour les besoins alimentaires de votre aîné.

Comme pour tout cheval, l'accès à de l'eau propre et fraîche est important. En hiver, utilisez un chauffe-réservoir pour encourager la consommation d'eau. Une eau (et des fibres) adéquate aide à prévenir les coliques d'impaction. Consultez «Nourrir le cheval gériatrique» par D.G.Pugh pour plus d'informations sur l'alimentation des chevaux plus âgés.

Arthrite et soins articulaires

Les suppléments articulaires peuvent aider votre cheval âgé à rester actif et à se déplacer plus confortablement. La glucosamine et la chondroïtine sont des suppléments en vente libre qui ont été utiles à certaines personnes âgées. Si vous essayez ces produits, notez qu'il faut plus d'un mois pour voir les changements.

Il existe également des injections intraveineuses d'acide hyaluronique (comme Legend) qui peuvent aider à lubrifier les articulations. Après avoir donné à notre cheval aîné des photos mensuelles de Legend, notre maréchal-ferrant a remarqué une amélioration spectaculaire de la flexibilité des pattes arrière de notre jument plus âgée.

Quelque chose à garder à l'esprit si votre cheval souffre d'arthrite et que vous la remorquez occasionnellement, c'est qu'il peut être plus facile pour elle d'utiliser une remorque à rampe qu'une variété à marche arrière. C'est une considération si vous avez des chevaux plus âgés et que vous faites du magasinage.

Remarque: J'ai un article de suivi à cet article intitulé Gestion des soins articulaires de l'arthrite chez les chevaux plus âgés qui parle des traitements récents contre l'arthrite que j'ai essayés avec mon cheval.

Maintenir l'activité

Gardez votre cheval senior actif. Vous ne pourrez peut-être pas les monter, mais les maintenir dans un pâturage où ils peuvent se déplacer à volonté garde leurs articulations plus flexibles que de les confiner dans une stalle. Le mouvement aide également à augmenter la circulation, améliore la digestion et stimule généralement le cheval en le gardant en meilleure santé et plus heureux.

Si vous pouvez toujours monter votre aîné, vous devrez peut-être consacrer plus de temps à l'échauffer et à le refroidir. Il peut également être nécessaire de remplacer les manèges difficiles et difficiles par d'autres manèges de loisirs.

Protection contre les chevaux agressifs

Les chevaux plus âgés peuvent avoir besoin d'une protection supplémentaire contre les brutes de chevaux. Les chevaux agressifs peuvent chasser le cheval aîné de leur nourriture ou les attaquer et le cheval aîné peut ne pas être en mesure de se défendre. Envisagez de clôturer une section du pâturage où votre aîné et un copain peuvent vivre leurs journées en paix et sans le stress d'un intimidateur agressif.

Abri adéquat

Votre cheval aîné devra également avoir accès à un abri. Un cabanon ou un accès de décrochage fournira un refuge nécessaire contre le soleil chaud, les vents violents ou lorsque les mouches noires attaquent. Si vous ne pouvez pas garder votre cheval senior vous-même, vous pouvez explorer certaines des nombreuses options de retraite des chevaux.

Une chose que j'ai remarquée avec mes chevaux plus âgés en vieillissant, c'est qu'ils ont besoin de plus de protection contre le froid que lorsqu'ils étaient plus jeunes. Cela est particulièrement vrai s'ils sont mouillés puis froids. Après avoir trouvé ma jument plus âgée tremblant un matin, j'ai pris l'habitude de la couvrir les jours d'hiver froids et humides. Même si son manteau devient épais en hiver, elle ne tolère pas le froid aussi bien qu’à l’âge de la jeunesse. (Vous pouvez voir une photo d'elle dans sa couverture de cheval high-tech ici.)

Attention régulière chez le vétérinaire et le maréchal-ferrant

Vous ne montez peut-être pas votre cheval aîné, mais il a toujours besoin de soins de santé réguliers. Un parage régulier, des vaccinations et des examens vétérinaires réguliers peuvent contribuer grandement à garder votre cheval vieillissant en bonne santé. Assurez-vous que votre personne âgée est régulièrement vermifugée, surtout si vous remarquez une perte de poids ou une baisse soudaine de l'état du pelage.

Attention et amour du cheval aîné

Votre aîné vous a donné les meilleures années de sa vie. Récompensez-les avec beaucoup de soin et d'amour et ils vous rendront la pareille avec la compagnie pour les années à venir.

Excellents livres sur les soins aux chevaux âgés

Les livres suivants sont d'excellentes ressources pour savoir comment garder votre cheval âgé heureux et en bonne santé. Tous donnent des conseils pratiques et décrivent les symptômes des maladies à surveiller chez le cheval âgé. Je les recommande fortement si vous avez un cheval plus âgé dans votre pâturage.