Le climat pourrait provoquer des changements brusques de la végétation britannique

Le changement climatique entraînera une augmentation globale de la croissance de la végétation en Grande-Bretagne, prédit un nouveau document de recherche.

Des chercheurs britanniques ont utilisé des cartes à haute résolution pour observer deux scénarios différents de changement climatique développés par le Met Office qui auraient une incidence sur la croissance de la végétation.

Selon le scénario, jusqu’à 1 200 grilles de terres britanniques – chacune d’un peu moins d’un kilomètre carré – afficheront des «changements brusques» de végétation.

Dans leurs simulations, des augmentations de la végétation ont été observées «à peu près partout» en Grande-Bretagne, car les niveaux de dioxyde de carbone (CO2) ont augmenté dans les simulations de la fin du siècle.

La plupart des changements étaient des augmentations, causées par des facteurs tels que des conditions plus chaudes et plus humides et plus de CO2 dans l'atmosphère, fertilisant la croissance des plantes.

Ailleurs, des conditions plus chaudes pourraient entraîner le dessèchement du sol, réduisant la productivité des plantes et la diminution rapide de la végétation, cependant.

Les scientifiques estiment que le temps plus chaud et plus humide entraînera une augmentation globale de la végétation dans les endroits tempérés comme la Grande-Bretagne

Bien que le résultat le plus probable – une augmentation de la végétation – ne puisse pas être considéré comme négatif, le fait que de grands changements écologiques pourraient avoir lieu est en soi une constatation préoccupante.

"La tendance générale attendue vers un temps plus chaud et plus humide est susceptible d'entraîner une augmentation globale de la végétation dans les endroits tempérés comme la Grande-Bretagne", a déclaré le Dr Chris Boulton du Global Systems Institute de l'Université d'Exeter.

«Cependant, nous voulions savoir si même un changement climatique« doux »pouvait entraîner des changements brusques de végétation.

«Beaucoup de recherches se sont concentrées sur les« points de basculement »dans les grands systèmes comme les forêts tropicales et les océans.

"Notre étude ne prévoit pas de changements brusques dans l'ensemble de la Grande-Bretagne – 0,5 à 1,5% de la superficie des terres selon le scénario climatique – mais elle montre que de nombreux changements peuvent se produire à un niveau localisé."

Des conditions plus chaudes pourraient assécher le sol, réduire la productivité des plantes et diminuer rapidement la végétation

Des conditions plus chaudes pourraient assécher le sol, réduire la productivité des plantes et diminuer rapidement la végétation

L'équipe de recherche a déclaré que l'on s'attend à ce que les changements climatiques futurs, causés par l'émission de gaz à effet de serre par l'activité humaine, constituent une menace pour les espèces et pourraient provoquer des changements brusques dans certains écosystèmes.

Le changement climatique a peut-être déjà contribué à des changements brusques dans les écosystèmes terrestres, notamment le dépérissement généralisé des forêts – la mort progressive des arbres et des arbustes à partir des pointes – et l'augmentation des incendies de forêt empêchant la régénération des forêts.

Les modèles de changement climatique ont généralement prédit des changements climatiques brusques dans la savane autour des régions de l'équateur et de la toundra aux pôles.

Des changements spectaculaires dans les régions de la toundra et de la savane – de vastes zones ouvertes qui contiennent une biodiversité unique – pourraient modifier l'équilibre mondial du carbone et le système climatique.

En effet, les plantes ligneuses stockent le carbone, fournissent du carburant pour les incendies et influencent la quantité de chaleur du soleil qui est réfléchie dans l'espace.

Cependant, le potentiel de changements à grande échelle dans les changements dans les écosystèmes tempérés, comme la Grande-Bretagne, est moins reconnu, ont-ils déclaré.

Différentes simulations révèlent les régions de Grande-Bretagne avec une diminution de la végétation en jaune et une augmentation en vert

Pour en savoir plus, l'équipe de l'Université d'Exeter a étudié le pays en haute résolution, en utilisant des modèles pour examiner les impacts locaux du changement climatique «en douceur».

"Nous considérons le changement climatique" en douceur "comme étant un changement climatique qui ne comporte aucun changement brusque", a déclaré le Dr Boulton.

«C'est pour le différencier des changements brusques que nous observons dans la végétation en réponse à ces changements en douceur. "

L'équipe a constaté que même un changement climatique doux pourrait entraîner des changements soudains de la quantité de végétation à certains endroits – y compris autour de Londres.

Selon le scénario, entre 374 et 1 144 cellules de grille, chacune de 0,9 mile carré (1,5 km carré), représentant entre 0,5% et 1,5% de la superficie du Royaume-Uni, montrent des changements brusques de végétation.

Peu importe où ils se trouvent, le fait qu'ils se produisent en premier lieu est le résultat important, car un autre modèle pourrait montrer des changements se produisant à d'autres endroits.

«Nous ne nous attendions pas à voir des centaines de changements brusques localisés dans les projections», a déclaré le professeur Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute.

«Jusqu'à présent, les changements brusques de végétation dus au climat ont été rares en Grande-Bretagne.

«Nos résultats ne doivent pas être considérés comme des prédictions spécifiques des changements brusques de l'écosystème.

"Mais ils servent à illustrer que cela pourrait se produire dans toute la Grande-Bretagne dans un climat changeant."

L'équipe a également trouvé des indicateurs statistiques d'alerte précoce des changements brusques, ce qui montre le potentiel de pouvoir les prédire dans le monde réel, selon le Dr Boulton.

Dans leur étude, l'équipe n'a pas identifié de types spécifiques de végétation, bien que des changements aient été détectés dans les zones boisées et les prairies.

Le Dr Boulton a déclaré que bien qu'il n'y ait pas d'inconvénients à plus de végétation, la principale préoccupation est «le climat dans lequel ces changements se produisent».

"Quant à avoir plus de végétation, elle stockera plus de carbone de l'atmosphère – mais pas assez pour contrer les augmentations en premier lieu", a-t-il déclaré.

"Cela peut suggérer que l'agriculture arable bénéficierait de la croissance plus facile de la végétation."

L'étude a été publiée dans Global Change Biology.

QUE PRÉVOIENT LES EXPERTS POUR LE DESTIN DES PLANTES ET DES ANIMAUX DE LA PLANÈTE?

Les experts disent que la nature est plus en difficulté aujourd'hui qu'à aucun autre moment de l'histoire humaine, avec une extinction qui menace plus d'un million d'espèces de plantes et d'animaux.

C'est la principale conclusion du premier rapport complet des Nations Unies (ONU) sur la biodiversité – la variété de la vie végétale et animale dans le monde ou dans un habitat particulier.

Le rapport – publié le 6 mai 2019 – indique que les espèces sont perdues à un rythme des dizaines ou des centaines de fois plus rapide que par le passé.

Beaucoup des pires effets peuvent être évités en modifiant la façon dont nous cultivons les aliments, produisons de l'énergie, faisons face au changement climatique et éliminons les déchets, selon le rapport.

Le résumé de 39 pages du rapport a souligné cinq façons dont les gens réduisent la biodiversité:

– Transformer les forêts, les prairies et autres zones en fermes, villes et autres développements. La perte d'habitat laisse les plantes et les animaux sans abri. Environ les trois quarts des terres de la Terre, les deux tiers de ses océans et 85% des zones humides cruciales ont été gravement altérés ou perdus, ce qui rend plus difficile la survie des espèces, selon le rapport.

– Surpêche des océans du monde. Un tiers des stocks mondiaux de poissons sont surexploités.

– Permettre aux changements climatiques résultant de la combustion de combustibles fossiles de les rendre trop chauds, humides ou secs pour que certaines espèces survivent. Près de la moitié des mammifères terrestres du monde – sans compter les chauves-souris – et près d'un quart des oiseaux ont déjà vu leur habitat durement touché par le réchauffement climatique.

– Terre et eau polluantes. Chaque année, 300 à 400 millions de tonnes de métaux lourds, de solvants et de boues toxiques sont déversées dans les eaux du monde.

– Permettre aux espèces envahissantes d'évincer les plantes et les animaux indigènes. Le nombre d'espèces exotiques envahissantes par pays a augmenté de 70% depuis 1970, une espèce de bactérie menaçant près de 400 espèces d'amphibiens.