Les données indiquent le moment idéal de la journée pour arroser vos plantes

Lorsque le temps chaud frappe, nos jardins et nos espaces extérieurs deviennent une oasis parfaite pour le repos et la détente. Mais aussi agréable que soit le temps chaud, des conditions extrêmes et des températures record peuvent faire des ravages sur vos plantes.

Il ne fait aucun doute, que lorsqu'il fait chaud, les plantes auront besoin d’arrosage, mais il peut être difficile de savoir quel est le meilleur moment pour le faire. Arrosage en soirée donne suffisamment de temps pour que l'eau pénètre dans le sol et pour que la plante l'absorbe, mais il est à craindre que les feuilles qui restent humides pendant la nuit donnent accès à la maladie.

D'autre part, arrosage du matin signifie que les feuilles se dessèchent plus rapidement – mais l'eau a moins de chances de pénétrer le sol et les plantes de l'absorber avant que la journée ne chauffe.

Alors, quelle est la réponse?

Tous les êtres vivants ont besoin d'eau pour permettre des réactions chimiques dans leurs cellules qui fournissent de l'énergie pour la croissance. Les plantes ont également besoin d'eau pour transporter les nutriments du sol vers les cellules en croissance. Cette eau est prélevée pour remplacer l'eau perdue par les stomates – les trous de respiration dans les feuilles. Ces stomates sont nécessaires pour l'échange de gaz – entrée de dioxyde de carbone, sortie d'oxygène – pendant la photosynthèse. À des niveaux de lumière élevés, les jours ensoleillés, beaucoup de dioxyde de carbone est fixé pour produire des sucres par photosynthèse. La perte d'eau est également importante pour refroidir les plantes par temps chaud.

Si les plantes manquent d'eau, elles arrêtent leurs stomates et la photosynthèse s'arrête et est remplacée par la photorespiration – un processus qui libère du dioxyde de carbone. Les plantes du désert contournent cela en respirant la nuit et en stockant du dioxyde de carbone pour le libérer dans la photosynthèse pendant la journée pendant que les stomates sont fermés. Mais dans nos jardins, peu de plantes sont adaptées pour cela.

À mesure que la pénurie d'eau s'aggrave, les plantes se fanent – le début de l'effondrement des cellules. Au départ, il s'agit d'un flétrissement temporaire et la plante peut récupérer rapidement lorsque l'eau est disponible. Mais un séchage supplémentaire entraînera un flétrissement permanent, ce qui entraînera la mort de certaines parties de la plante – voire de la totalité. Certaines plantes survivent à la sécheresse en mourant sous le sol – c'est le cas des bulbes de jardin tels que les jacinthes, les jonquilles, les tulipes et les perce-neige. D'autres peuvent perdre leurs feuilles ou survivre uniquement sous forme de graines.

Évitez le plein soleil – Ce qui est généralement admis, c'est que les plantes ne pas être arrosé en plein soleil. L'idée que les feuilles mouillées les jours ensoleillés provoquent des brûlures chez les plantes a été réfutée il y a près de dix ans. Mais il ne fait aucun doute que l'arrosage en plein soleil n'est pas économe en eau – car il s'évapore en grande partie avant d'entrer dans le sol.

Dans le temps chaud et frais actuel, il est probablement mieux arroser en début de soirée. Cela donne aux plantes suffisamment de temps pour sécher, mais il y a toujours la possibilité d'une absorption d'eau pendant la nuit par les racines. Et si vous voulez arroser le matin, commencez très tôt – avant que le soleil ne brille.

Lorsque vous arrosez, l'essentiel est de s'assurer que toutes les couches du sol dans la zone racinaire sont humides. Un arrosage léger régulier provoque un enracinement peu profond des plantes et les rend moins tolérantes à la sécheresse. Donc, arrosez les plantes à fond, mais de temps en temps – et ne laissez pas le sol sécher complètement car il devient plus difficile à mouiller à ce stade.

Vous pouvez arroser le sol plutôt que la plante, mais veillez à ne pas faire de la surface du sol un pan dur. Un peu de paillis (copeaux de bois ou compost) peut protéger le sol et garder l'humidité – mais attention aux limaces.

Attention à l'arrosage excessif – Les plantes peuvent avoir trop de bonnes choses – et bien que la surface soit sèche, le sol à 15-20 cm de profondeur ne l'est pas. La plupart des plantes auront une plus grande profondeur de racine et pourraient donc puiser de l'eau que vous ne pouvez pas voir.

La meilleure règle est que si la plante ne se flétrit pas, elle a probablement accès à l'eau. Certaines plantes herbacées se flétriront en plein soleil pour économiser l'humidité mais se réhydrateront alors que la température se refroidira plus tard dans la journée (flétrissement temporaire). Mes lupins de jardin le font actuellement sur un cycle quotidien, mais ils sont profondément enracinés et ils ramassent le soir.

Vous devez garder les plantes en conteneurs bien arrosées. Arrosez le sol et arrosez le soir. Comme pour tout autre arrosage, arrosez abondamment, puis pas de nouveau jusqu'à ce qu'il y ait un signe de besoin. Les tomates de serre auront probablement besoin d'être arrosées quotidiennement à l'heure actuelle. Et si vous cultivez des carottes, assurez-vous que le sol reste humide ou vous pourriez vous retrouver avec des racines fendues.

Votre pelouse sera probablement assez sèche, mais ne vous inquiétez pas trop à ce sujet – car les herbes meurent une fois sèches mais peuvent repousser assez rapidement lorsque les pluies reviennent. Une chose à retenir cependant est d'éviter de marcher excessivement sur une pelouse brune ou vous vous retrouverez avec des taches chauves – c'est parce que la combinaison de la sécheresse et de l'usure lourde est tout simplement trop pour votre pelouse.

Donc, le message est clair, profitez de votre jardin dans la chaleur, mais rappelez-vous que vos plantes sont semblables à nous les humains – elles aussi apprécient un peu d'ombre et une bonne boisson.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation par Alastair Culham à l'Université de Reading. Lisez l'article original ici.