Les experts démystifient les mythes dangereux sur le coronavirus

Un médecin soigne un patient dans un hôtel transformé en hôpital de fortune pour les patients infectés par un coronavirus, à Chelles, près de Paris, le 22 avril 2020.

LUCAS BARIOULET | AFP via Getty Images

La lutte contre la pandémie de coronavirus consiste autant à dissiper les fausses nouvelles et à démystifier les théories du complot, qu'il s'agit d'une crise sanitaire mondiale.

La désinformation et les faux remèdes ont fait le tour des médias sociaux et des plateformes numériques alors que le monde réclame plus d'informations sur la mystérieuse maladie qui a tué plus de 233 000 personnes et infecté plus de 3,25 millions de personnes dans le monde. Même l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti que la lutte contre le coronavirus est désormais une "infodémie" de désinformation.

"Il semble qu'il n'y ait pratiquement pas de zone non touchée par la désinformation en relation avec la crise de Covid-19", a déclaré Guy Berger, directeur des politiques et stratégies de communication et d'information à l'UNESCO, selon un article publié sur le site Web de l'ONU plus tôt ce mois-ci.

Croire et agir sur de fausses informations peut être extrêmement dangereux.

Après que le président américain Donald Trump a suggéré que la consommation ou l'injection de désinfectants pourraient aider à combattre Covid-19, les experts de la santé ont riposté rapidement et ont averti que de tels conseils médicaux malsains "pourraient sérieusement nuire aux gens". Trump a ensuite tenté de revenir sur ces commentaires.

Les experts qui ont parlé à CNBC ont démystifié les mythes suivants sur le coronavirus qui se propagent.

La forte lumière du soleil me protégera-t-elle de Covid-19?

Non, vous exposer au soleil – ou à des températures supérieures à 25 degrés Celsius (77 degrés Fahrenheit) ne vous empêchera pas de contracter la maladie, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Le virus peut être transmis n'importe où, même dans les pays où le temps est chaud et humide, a déclaré l'OMS.

Une grande partie de l'Asie du Sud-Est a un climat tropical. Mais la région n'a pas été épargnée par une flambée de cas de coronavirus – Singapour compte plus de 16 000 cas tandis que l'Indonésie compte près de 10 000 infections signalées, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

En Arabie saoudite, où le soleil du désert peut devenir plus chaud que 50 ° C (122 ° F) au plus fort de l'été, plus de 21 000 cas ont été signalés, selon Hopkins.

Une chaleur extrême peut tuer le virus, mais ce degré de chaleur tuera également la personne, a déclaré le Dr Leong Hoe Nam, spécialiste des maladies infectieuses de l'hôpital Mount Elizabeth Novena, dans un courriel à CNBC. Il a dit que 90 ° C de chaleur pendant 15 minutes détruiraient efficacement le virus, mais aucun humain ne peut survivre à l'intensité de ce niveau de chaleur non plus.

Inversement, "il n'y a aucune raison de croire que le froid peut tuer le nouveau coronavirus ou d'autres maladies. La température normale du corps humain reste autour de 36,5 ° C à 37 ° C, indépendamment de la température extérieure ou de la météo", a déclaré l'OMS.

Trump avait également émis l'hypothèse que l'exposition des gens à "une lumière ultraviolette ou tout simplement très puissante" pourrait aider à tuer le coronavirus, mais les experts ont mis en garde contre ses dangers.

Bien que le virus soit sensible à la lumière ultraviolette (UV), ce qui peut rendre la reproduction du virus plus difficile, vous ne pouvez pas obtenir de lumière UV à l'intérieur de votre corps, car elle sera bloquée par votre peau, a expliqué Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center, lors d'une interview vidéo avec CNBC.

Tout ce que la lumière UV fera est d'augmenter le risque de cancer de la peau, a déclaré Offit.

Puis-je boire de la vodka ou du whisky pour éliminer le coronavirus?

Le mois dernier, des centaines de personnes seraient mortes en Iran après avoir ingéré du méthanol – un faux remède pour Covid-19 qui se répandait sur les réseaux sociaux. Le nombre de décès dus à l'ingestion de méthanol est depuis passé à 700, selon un récent rapport de l'Associated Press.

Bien que les boissons alcoolisées, y compris la vodka, puissent vous rendre «un peu saoul», elles ne sont pas utiles pour traiter le virus ou pour prévenir l'infection par le virus, William Schaffner, professeur à l'Université Vanderbilt de médecine dans la division des maladies infectieuses, a déclaré à CNBC.

Il a ajouté que les boissons alcoolisées n'auraient aucun effet sur le coronavirus ou tout autre virus. "Cela n'a aucun sens d'essayer d'éliminer le virus, ou même de se rincer la bouche avec … une boisson alcoolisée."

Vous ne pouvez jamais consommer suffisamment d'alcool pour tuer tous les virus de votre corps sans vous tuer d'abord.

Paul Offit

directeur du Vaccine Education Center

D'autres experts ont averti que tenter de tuer le coronavirus avec de l'alcool pouvait se faire au détriment de sa propre vie.

"L'alcool tue le virus. Mais à des concentrations très élevées qui brûleront … la muqueuse de votre bouche, de votre nez et de votre gorge. Vous tuez certainement le virus mais vous vous tuez aussi", a déclaré Leong.

Offit est d'accord, ajoutant que "vous ne pouvez jamais consommer suffisamment d'alcool pour tuer tout le virus dans votre corps sans vous tuer d'abord."

Outre la consommation d'alcool, la pulvérisation d'alcool ou de désinfectants sur tout le corps ne contribuerait pas non plus à tuer le coronavirus, selon les experts.

"L'alcool est utile comme désinfectant pour les mains, comme désinfectant pour les mains – mais le prendre en interne ou sur le corps n'est pas du tout utile", a déclaré Schaffner.

Au lieu de cela, les experts recommandent une bonne hygiène des mains, y compris le lavage des mains avec du savon et de l'eau plusieurs fois par jour, ainsi que l'utilisation de désinfectants pour les mains.

Cela signifie-t-il que je n'ai pas le virus si je peux retenir ma respiration pendant 10 secondes sans inconfort ni toux?

Une autre affirmation dangereuse qui se répand sur les médias sociaux est un soi-disant test d'auto-vérification qui prétend faussement que les personnes qui sont capables de retenir leur respiration pendant 10 secondes, sans toux ni inconfort, n'ont pas l'infection par le virus. Les fausses allégations se sont répandues sur Facebook et Twitter.

Le Dr Faheem Younus, chef des maladies infectieuses à l'Université du Maryland Upper Chesapeake Health, a réfuté ce mythe. "La plupart des jeunes patients atteints de coronavirus seront capables de retenir leur respiration pendant plus de 10 secondes. Et de nombreuses personnes âgées sans virus ne pourront pas le faire", a-t-il tweeté.

L'Organisation mondiale de la santé a souligné: "La meilleure façon de confirmer si vous avez le virus produisant la maladie COVID-19 est avec un test de laboratoire. Vous ne pouvez pas le confirmer avec cet exercice respiratoire, qui peut même être dangereux."

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, il existe deux types de tests: les tests viraux et les tests d'anticorps. Un test viral vous permet de déterminer si vous avez actuellement l'infection, tandis qu'un test d'anticorps montre si vous avez déjà été infecté auparavant.

Le virus a-t-il été provoqué par les réseaux 5G?

Des tours cellulaires au Royaume-Uni ont été incendiées au début du mois, après que des théories du complot aient inondé Facebook affirmant que l'épidémie de coronavirus était causée par la 5G, la prochaine génération d'Internet mobile.

Les virus ne peuvent pas voyager via les ondes radio ou les réseaux mobiles, selon l'OMS.

"Le virus est extrêmement sournois et a dépassé toutes les attentes d'autres infections virales, mais ils n'ont pas appris la téléportation via les câbles électriques – et certainement pas les vraies ondes électromagnétiques via la 5G", a déclaré Leong de l'hôpital Mount Elizabeth Novena.

"Il n'y a rien électroniquement qui transmet le virus, c'est très simple – (c'est causé par) la transmission de personne à personne et … (à travers) un environnement inanimé comme des tables, des poignées de porte et des choses comme ça, c'est pourquoi nous aimons désinfecter l'inanimé l'environnement autour de nous ", a déclaré Schaffner.

Une personne infectée – qui peut ou non présenter des symptômes de grippe – expire le virus par des gouttelettes, généralement en toussant ou en éternuant. Le virus peut s'installer quelque part sur une surface inanimée et d'autres personnes pourraient le détecter au bout de leurs doigts ou de leurs mains, les infectant après avoir touché leur nez ou leur bouche, a expliqué Schaffner.