Get It Growing: Problèmes courants de tomates

Les tomates sont parmi les plus
plantes populaires dans le potager domestique; cependant, divers problèmes peuvent entraver une bonne récolte.

Une prise de conscience des problèmes les plus courants peut vous permettre de prendre des mesures pour les prévenir ou y faire face rapidement, s'ils apparaissent dans votre jardin.

Problèmes dus à des conditions de croissance défavorables

La chute des fleurs se produit lorsqu'une plante fleurit mais ne produit pas de fruits; les fleurs se fanent et tombent. La chute des fleurs peut résulter de diverses conditions de croissance défavorables, mais elle est généralement associée à des températures nocturnes inférieures à 55 degrés ou à des températures diurnes prolongées supérieures à 85 degrés, à un engrais azoté excessif et à une lumière insuffisante.

La pourriture apicale est caractérisée par le développement de taches imbibées d'eau sur «l'extrémité fleurie» du fruit (l'extrémité opposée à la tige) qui s'élargissent et deviennent noires et coriaces. La pourriture apicale est causée par une absorption insuffisante de calcium par le fruit qui peut résulter de fluctuations de l'humidité du sol, d'une fertilisation azotée excessive, de fortes concentrations de sel dans le sol ou d'un pH du sol qui se situe en dehors de la plage recommandée pour les tomates (6,0-6,5 selon Université d'État de Washington). Le calcium du sol insuffisant est rarement la cause de la pourriture des fleurs.

Les tomates de forme étrange avec des crevasses et du tissu cicatriciel coriace sont les caractéristiques du chat. Le fait de faire face au chat est causé par des dommages aux fleurs, des températures froides pendant la nouaison et l'exposition à des herbicides de type hormone de croissance. Si les dommages causés par les herbicides sont à l'origine de la déformation, les feuilles et les vignes sont également affectées.

Le roulement physiologique des feuilles est une condition mal comprise qui se manifeste par une coupe vers le haut et un roulement des feuilles. Le roulement physiologique des feuilles a été associé à la sécheresse, à une forte humidité du sol, à des températures élevées et à une taille lourde. Il n'affecte pas la santé générale des plantes mais est préoccupant car il ressemble aux dommages dus aux infections virales et aux herbicides.

Le craquelage des fruits se produit lorsque des changements rapides d'humidité du sol entraînent une expansion plus rapide du fruit que la peau ne peut pousser. Les fissures peuvent former des cercles concentriques autour de la tige ou des fentes verticales rayonnant hors de la zone de la tige. Les fentes verticales ont tendance à être plus grandes et à entraîner des infections bactériennes et fongiques secondaires.

Maladies causées par des champignons, des bactéries, des virus

La brûlure hâtive est causée par Alternaria tomatophila, un champignon qui hiverne dans les débris végétaux. L'infection provoque des taches sur les feuilles qui s'élargissent en formant des anneaux concentriques de type cible entourés d'un halo jaune. Le mildiou est encouragé par le temps humide et s'arrête généralement par temps sec et chaud.

Le mildiou est causé par un micro-organisme semblable à un champignon appelé Phytophthora infestans. Il commence par des taches d'eau gris-vert sur les feuilles et les tiges qui se développent en grandes taches brunes qui affectent toutes les parties aériennes de la plante. Dans des conditions humides, une fine croissance fongique blanche poudreuse peut apparaître sur les feuilles, les fruits et les tiges infectés. Le mildiou se propage le plus rapidement par temps frais et pluvieux et peut anéantir une plantation entière en quelques jours.

L'anthracnose est causée par Colletotrichum coccodes, un champignon qui hiverne dans les débris végétaux et est encouragé par les conditions humides, les températures modérées et les sols mal drainés. L'infection entraîne de petites taches sombres avec des halos jaunes sur les feuilles et des taches enfoncées et imbibées d'eau avec des centres sombres sur le fruit

Le sommet bouclé est une maladie virale qui provoque le plissement et la torsion des feuilles et des tiges. Il ressemble à un rouleau de feuilles physiologique mais affecte la plante entière, ce qui entraîne une croissance et une fructification médiocres; les nervures des feuilles peuvent également apparaître violacées. Le sommet bouclé affecte un certain nombre d'autres cultures, y compris les betteraves, les haricots, les poivrons et les courges et est transmis par la cicadelle de la betterave qui prospère dans une faible humidité et une forte intensité lumineuse.

La flétrissure verticillienne et fusarienne est causée par des champignons transmis par le sol qui envahissent le système vasculaire des plants de tomates, empêchant le mouvement ascendant de l'eau et des nutriments. Les feuilles flétrissent et jaunissent puis brunissent; un côté de la plante est souvent affecté au départ. Si la tige d'une plante fanée est coupée en morceaux, une décoloration brune du tissu conducteur de l'eau peut être observée. Ces champignons envahissent la plante par les racines et restent viables dans le sol pendant des années.

Ravageurs

Les pucerons sont des insectes en forme de poire à corps mou (environ 1/8 de pouce de long) qui viennent dans une variété de couleurs. Certains ont des ailes, d'autres non. Les pucerons se nourrissent du jus des plantes et provoquent le recourbement et le plissement du feuillage. Les pucerons qui se nourrissent sécrètent du miellat, un matériau doux et collant qui peut attirer les fourmis. Des niveaux élevés d'azote encouragent la reproduction des pucerons.

Les acariens sont de minuscules créatures à huit pattes qui ressemblent à des points mobiles lorsqu'elles sont trouvées sur une plante. Les acariens se nourrissent du jus des plantes, ce qui fait que les feuilles développent des taches jaune blanchâtre près de la nervure médiane et perdent leur couleur. Une sangle délicate sur la face inférieure des feuilles est une constatation courante. Les tétranyques prospèrent dans des conditions chaudes et sèches.

Conseils pour la prévention

Voici quelques conseils qui peuvent aider à éviter que des problèmes surviennent dans votre champ de tomates:

• Sélectionnez des variétés de tomates adaptées à notre climat. Recherchez des variétés résistantes aux maladies courantes. Les étiquettes des plantes peuvent être codées; par exemple, «F» indique une résistance à la flétrissure fusarienne et «V» indique une résistance à la flétrissure verticillienne.

• Testez votre sol avant la plantation et modifiez-le comme indiqué par les résultats. Ne pas trop fertiliser. Un excès d'azote favorise la croissance végétative (ce qui empêche une bonne circulation de l'air). Il encourage également la reproduction des pucerons ainsi que l'accumulation de sels dans le sol.

• Attendez le bon moment de plantation. Plantez des tomates lorsque la température du sol est d'environ 60 degrés, soit fin mai ou début juin pour la plupart des jardiniers locaux.

• Espacer les plants de tomates à environ 3 pieds de distance. Fournissez un support vertical (par exemple des cages ou des tuteurs) pour améliorer la circulation de l'air, garder les fruits au-dessus du sol et protéger les plantes des dommages causés par le vent.

• Arrosez les plantes uniformément tout au long de la saison de croissance. Utilisez une irrigation goutte à goutte ou des tuyaux de trempage pour éviter de mouiller les feuilles. Paillis à modérer les fluctuations d'humidité du sol.

• Au fur et à mesure que les plantes poussent, tailler pour une bonne circulation de l'air et une bonne pénétration de la lumière. Faites attention de ne pas enlever trop de feuillage car un ensoleillement excessif peut brûler les fruits délicats.

• À la fin de la saison de croissance, retirez tous les morceaux de vos plants de tomates – y compris les feuilles et les racines – du jardin. Ne compostez pas cette végétation si elle est affectée par des maladies ou des ravageurs.

• Enfin, faites pivoter vos plants de tomates vers un nouveau jardin l'année prochaine pour limiter l'accumulation de maladies et de ravageurs dans le sol.

Vérifiez régulièrement vos plantes pour les maladies et les ravageurs. Si vous rencontrez un problème, consultez les maîtres jardiniers locaux pour obtenir de l'aide. Appelez le bureau de la Master Plant Plant Clinic au 360-417-2514 ou envoyez un courriel décrivant le problème (avec une photo, si possible) à mgplantclinic.clallam@gmail.com.

Jeanette Stehr-Green est une jardinière maître du comté de Clallam certifiée WSU.

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